Пол накрест (неокончено и окончено не будет)

Тема в разделе "Рукописное творчество", создана пользователем Axis Fierce, 2 июн 2018.

  1. Axis Fierce

    Axis Fierce Moderator Команда форума

    Я когда-то писал это произведение. Раньше оно пребывало на самом сайте, но там умерла ссылка на дропбокс, а у меня, по чистой случайности, это всё ещё сохранилось, так что выкладываю всё, что есть, сюда, на форум.

    Шорох... Тихий шорох. Потом треск, потом крик какой-то птицы, потом ещё одной... Обычное утро в лесу. Ничего удивительного.
    Вот только уже который раз это всё не даёт мне выспаться по утрам. Что поделать, сплю я чутко, не в пример некоторых. Вон, Кенси дрыхнет без задних ног, несмотря на весь шум. Хотел бы я уметь так же.
    Понимая что уснуть под весь этот утренний гвалт мне уже не удастся , я потянулся и выполз из шалаша. Благо, теперь Кенси спит не у входа. А то в прошлый раз его медведеподобная фигура надёжно блокировала выход.
    Да, пожалуй крепкое сложение — ещё один повод позавидовать Кенси. Сам я выгляжу очень и очень хрупко. Но это немудрено, порода такая. У меня и родители массивной фигурой не отличались. Но им это было только на руку. Я ведь потомственный акробат. Даже помню ещё цирк в котором я родился и с которым мы путешествовали. Правда это всё уже давно кануло в лету... Не так уж давно на самом деле. Года три прошло всего с тех пор как указом короля бродячие цирки запретили. Уж не знаю чем нашему монарху не угодили артисты, но знаю, что и сам он много кому своим правлением не угодил. Недаром вон сколько народу в леса поуходило. Ушёл и мой отец. Вместе со всей семьёй разумеется. Он, мать и двое детей — моя старшая сестра и я. Так вот я и попал в партизаны... Впрочем, отвлёкся, да... Так вот, о чём я... Телосложение у меня хрупкое, но это ещё полбеды. Вторая моя проблема заключается в том, что лицом я весь в мать. А она та ещё красотка в молодости была. В общем, с одной стороны ничего плохого в этом вроде бы и нет, но я уже устал от того, что меня принимают за девчонку. Вдобавок, за последние пару лет в лесах у меня отросли приличной длины волосы (не до стрижек было). И это усугубляет ситуацию ещё сильнее. Надеюсь, хоть с возрастом это пройдёт. Но что-то надежда всё слабее. Если уж к восемнадцатилетию на лице не появилось даже намёка на щетину, то что и говорить?
    Выбравшись из шалаша я наконец выпрямился и с наслаждением потянулся. Что ж, по крайней мере утро действительно неплохое. Наверное, ради него даже стоило проснуться так рано. Всё ж таки дикая природа, птички поют... Красота. Всё ж таки эти дни, когда тепло уже пришло, но ещё не превратилось в летний зной, пожалуй, лучшее время в году.
    Зевнув, я обошёл шалаш и склонился к пробегающему ручейку. Оттуда на меня смотрело моё заспанное отражение. Даже в таком виде оно всё равно не выглядело мужским. Даже наоборот, сонный вид добавлял какой-то трогательности. Я скорчил максимально суровую рожу. Очаровательная злюка. Боги, за что мне такое наказание?!
    Умывшись и слегка промочив горло я вернулся ко входу в шалаш. Оттуда по прежнему доносилось сопение Кенси. Ох, надеюсь этот соня не проспит операцию...
    Да, мы здесь не просто так остановились. У нас задание. Но уточнять ничего не буду. Сами увидите.
    Послышался скрип колёс и вялый перестук копыт. Похоже крестьянская телега. Да, она самая. Вон катится по дороге. Крестьянин на возницах клевал носом. Должно быть тоже не любитель рано вставать. Я с трудом подавил искушение разбудить его резким разбойничьим свистом. Смеху бы было кабы он с перепугу с возниц грохнулся... Но нельзя рисковать. Перепуганные крестьяне нам сейчас не нужны.
    Сопение в шалаше прекратилось и вскоре на смену ему пришёл громкий шорох. Наконец-то мой напарничек проснулся.
    Вертя в руках какую-то сухую веточку я наблюдал как Кенси кряхтя вылезает из шалаша. Сейчас он и впрямь был похож на медведя, потревоженного в берлоге.
    — Хорошо спалось? -- невинно поинтересовался я.
    — Замечательно — похоже Кенси не заметил сарказма. Или сделал вид.
    — А тебе как, красавица? — в свою очередь поинтересовался он.
    Я задохнулся от возмущения. Знает же, что я терпеть не могу таких подколов и всё равно... Я молча швырнул в него палкой. Не прикройся он рукой, угодила бы точно по носу.
    — Да ладно тебе, Кот. Не кипятись.
    Кот — это я, если кто не понял. Кот Ловкач Младший к вашим услугам.
    — Учти, это сходит тебе с рук в последний раз — полушутя пригрозил я — Учту учту. А объект-то наш не появлялся? — Не-а. Не видать пока. Как и вчера. Может и не будет вообще? — Может быть. Но ещё денёк подождём.
    — Ладно. Давай ждать... Мне осмотреться?
    — Да, слазь пока я умоюсь.
    Ну что ж, назвался груздём — полезай в кузов. Я подошёл к близрастущему дереву и начал быстро карабкаться вверх. Уж тут-то я был в своей стихии. Ловкач — моё второе имя. Не правда ли забавно звучит, учитывая, что так оно и есть?
    Добравшись до макушки я уселся на одну из веток. Та слегка прогнулась, но выдержала. Впрочем, там и выдерживать нечего. Весу во мне как в том коте. Недаром, видно, я ношу это имя.
    Макушка дерева немного возвышалась над соседними и с неё открывался отличный вид на дорогу. Я без труда разглядел телегу, проехавшую мимо нас совсем недавно. С расстояния плохо видны детали, но, я уверен, крестьянин по прежнему ведёт лошадь в полусне.
    – Ну что там!?
    Да уж, Кенси прирождённый конспиратор. Его могучий крик переполошил окрестных птиц, которые тут же подняли гвалт в ответ. Мне показалось, что даже дремлющий на возницах крестьянин испуганно подскочил от его крика. Или это только игра воображения?
    — Ничего там! Чего орать-то?
    — Ну... Ты ж высоко там. Я думал не услышишь.
    Думал он... За то время пока мы тут сидим в засаде он уже раз пять так шумел. И всё время оправдывался одинаково. И ведь не идиот же. Только иногда таки заскоки случаются. А вообще, он хороший собеседник и надёжный друг. А ещё, скажу по секрету, я старше его на целых полгода. Хотя на вид кажется, что совсем наоборот. Он в свои восемнадцать тянет на все двадцать пять, а я... Впрочем, вы знаете мою беду.
    Кроме крестьянина с телегой на дороге не было ни души. Видно, ещё слишком рано. Но тот кого мы ждём может появиться в любое время. Даже ночью, наверное, может, хоть нас и уверяли в обратном, когда отправляли на задание. Но не буду высказывать сомнения относительно источников нашего командования. Мы просто выполняем приказ, вот и всё.
    Осмотрев ещё раз дорогу я обнаружил лишь всё того же крестьянина с телегой. Правда, он уже не ехал. Сбылась мечта идиота. Колесо телеги соскочило и этот недотёпа таки кувыркнулся с возниц на землю. А идиот в это время задумался и всё проворонил. Ну не идиот ли?
    Кляня себя за невнимательность, я начал спускаться вниз. Этот процесс немного сложнее подъёма, но и с ним я справился без проблем. Только чуть медленнее.
    — Видел чего-нибудь? — встретил меня вопросом Кенси.
    — Только телегу с ослом и кобылой
    — Чего? С какими ослом и кобылой?
    — Осёл на возницах сидел — пояснил я.
    — Как на возницах? — ещё больше опешил мой напарник
    Хм... Обычно он не такой тугодум. Видно не проснулся ещё до конца.
    — Да ты видно тоже из его племени... Как будто и не знаешь, что некоторые почище ослов будут.
    — Ааа...
    До Кенси наконец дошло и он расхохотался. Нет, он точно не создан для засад. Птицы опять заволновались. Должно быть им казалось, что небеса падают на землю. Бедные пташки...
    – Кончай шуметь уже — призвал я к порядку.
    – Чего это ты раскомандовался? -- возмутился напарник -- Меня, вообще-то, главным назначили.
    Но, по крайней мере, шум он прекратил. Да и возмутился скорее в шутку. Над головой беспокойно носились птицы. Если задержимся здесь ещё на пару дней они точно до конца жизни дёрганными станут. А это не шутки уже. Только представьте себе дёрганного дятла. Я вот представил и тут же прыснул в ладонь под недоуменным взглядом Кенси.
    — Ладно, здоровяк. Давай поедим уже чтоль?
    — Ну давай — согласился напарник, не сводя с меня подозревающего взгляда. Никак решил, что я грибками здешними уже позавтракал. Эта мысль рассмешила меня ещё больше. Я еле сдержался, чтобы не распугать только что успокоившихся птиц ещё раз.
    — Ты чтоль грибами здешними уже позавтракал? -- обеспокоенным голосом спросил Кенси.
    Нет, это уж слишком. Я осел на землю, схватившись за живот. Напарник подбежал ко мне. В его глазах было ещё больше беспокойства чем в голосе.
    — Всё... В порядке — с трудом выдавил я — Иди о завтраке побеспокойся... Я сейчас...
    Когда я отсмеялся, Кенси уже закончил приготовления. Собственно, и приготовлений особых не было. Весь наш завтрак состоял из воды и вяленного мяса. Зажигать огонь в нашем случае категорически воспрещалось.
    Я ухватил приличный кусок и едва поднёс его ко рту, когда заметил, что Кенси смотрит на меня всё тем же недоумевающим взглядом.
    — Да всё в порядке. Успокойся. Просто хохму одну вспомнил. — попытался я его успокоить. Кажется сработало. По крайней мере, теперь он смотрел на меня чуть менее недоумевающим взглядом.
    — Расскажешь?
    — Обязательно — посулил я, впиваясь зубами в кусок вяленного мяса. Мясо — еда настоящих мужчин. Мясо сделает тебя мужчиной... Сказки. Уж сколько я этого мяса ел, а толку никакого. Даже не поправился. Хотя, с нашей лесной жизнью поправиться особо негде.

    После завтрака я, сполоснув руки в ручье, снова вскарабкался на дерево. Дорога была всё такой же пустынной. То ли местные крестьяне ещё не собрали урожай озимых, то ли уже продали все излишки, но, кроме того одинокого крестьянина, по дороге за утро не проехало ни одной телеги.
    Кажется я разглядел поднявшийся вдали клуб пыли. Присмотревшись, я понял, что не ошибся. Так же я разглядел и причину — чёрную фигурку всадника. Он, похоже, не особо спешил, но и не медлил. Кажется, тот кого мы ждём. Надо бы дать знать Кенси, пока тот снова не перепугал птиц своим криком.
    — Едет. — сообщил я
    — Точно он?
    Я присмотрелся. Фигурка быстро приближалась, увеличиваясь в размерах. Если издалека я ещё мог ошибиться, то теперь расстояние было не больше мили. А уж на такой дистанции я и муху разгляжу. Хвастаюсь, конечно, но глаз у меня и вправду зоркий.
    — Да, он — подтвердил я, начиная спуск. Предстоял следующий этап плана.
    — Держи — Как только я спустился, Кенси бросил мне серый потрепанный дорожный плащ.
    Ох, не люблю я эту часть... Но что поделать? Надо.
    Накинув плащ на плечи я вышел к дороге, дожидаясь приближения нашего гостя. Уже был слышен перестук копыт по твёрдому грунту.
    Вот, из-за поворота показалась лошадь. Пора. Я выскочил на дорогу с криком
    — Эй! Стойте! Помогите мне.
    Всадник натянул поводья. Ну да, срабатывает безотказно. Голос у меня тоже не особо по-мужски звучит, чуть постараться и совсем как у молоденькой девчонки. А кто же не остановится, когда тебя просит о помощи молоденькая девчонка?
    — Эй, что ты делаешь здесь одна, милашка.
    Милашка? Что-то у меня руки зачесались удавить этого типа. Ну ладно. Всё равно его скоро ждёт небольшое потрясение.
    — Сэр, вы не могли бы мне помочь? Мой маленький братишка свалился в яму. Я не могу вытащить его одна.
    Аж тошнит от такой вежливости. Но, надо значит надо.
    — Извините, но я тороплюсь. У меня важное поручение.
    — Ну пожалуйста, сэр, помогите. Я смогу вас отблагодарить.
    — Ну... Ладно. Веди к нему. — сказал он наконец, спрыгивая с лошади.
    Ишь как глазки заблестели-то... И что же ты, интересно, понял под словом «отблагодарить».
    — Сюда, сэр
    Я подвёл его к кустам, за которыми располагался наш шалаш.
    — Яма прямо за этими кустами.
    Тип осторожно шагнул к кустам, наверняка думая как бы не изодрать плащ пробираясь сквозь них. Но ему и не пришлось этого делать. На глазах у ошеломлённого гонца из кустов, собственной персоной, вылез «мой маленький братишка». Кенси, прошу любить и жаловать. В руке он сжимал увесистую дубину, на случай если тип окажется очень уж прытким.
    Мой спутник застыл на мгновенье, глядя на Кенси снизу вверх, а потом наконец начал осознавать...
    — Сука! — бросил он мне
    Как невежливо. Нужно будет обязательно научить его манерам как схватим.
    Кенси сделал шаг вперёд. Гонец быстро шагнул назад и развернулся, намереваясь пуститься наутёк, но не смог. Я поставил ему подножку и тип растянулся в траве. Быстро, пока он не поднялся я дал ему увесистого пинка в бок.
    — Это тебе за суку!
    И ещё разок
    — А это — за милашку!
    Тем временем, дубина в руках Кенси сменилась верёвкой, которой он тут же связал нашего пленника по рукам и ногам. Затем, ухватив его за ноги, перекинул через плечо и потащил к лагерю. Да, пробивной у меня приятель. А всё ж без меня ему никак. Вот разве бы он заметил, что пленник выронил пакет, ради которого мы за ним и охотились? Не думаю. А я вот заметил.
    Вот так и живём. Весело, не правда ли?
     
    roker, Hero_of_Calradia и syabr нравится это.
  2. Axis Fierce

    Axis Fierce Moderator Команда форума

    Вскоре после того как гонец и перевозимый им пакет оказались у нас в руках, мы снялись с места. Путь предстоял далёкий, хотя не столько далёкий сколько трудный -- лесные тропинки не особо способствуют удобству перемещения. Но хоть по буеракам лезть не придётся и на том спасибо.
    Тащить пленника на своём горбу у Кенси не было ни малейшего желания и потому он освободил его ноги, крепко зажав в руке конец верёвки, стягивающей запястья гонца за спиной, доходчиво объяснил ему чем закончится любая попытка к бегству. Пленник судорожно кивал. Похоже, особым храбрецом он не был и даже без пояснений вряд ли решился бы бежать.
    Кстати, зрелище пленник представлял весьма жалкое. Скорей всего оттого, что Кенси не особо церемонился протаскивая его через кусты. Большая часть его плаща так вообще осталась в этой гуще, зацепившись за какую-то ветку. Мне ещё лезть за ним пришлось. Не слишком хорошо оставлять такие явные следы. Мы и ветви, из которых был сложен наш шалаш, закинули в те же кусты. Теперь ничто не напоминало о нашем присутствии здесь.
    Дальше предстояла первая и самая сложная часть нашего пути. Надо было выйти на тропу. Это около мили по пересечённой местности. Конечно не через заросли продираться, но и удобств мало. Пока мы пробирались, пленник несколько раз падал, спотыкаясь о торчащие корни. Эх, не умеют эти городские ходить в лесу. Вон, даже у Кенси получается. Даже без шума почти.
    К тропе мы вышли когда солнце уже было в зените. Учитывая, что на возню с пленником и лагерем у нас ушло около часа, добрались мы часа за два-три. Совсем неплохо, если вспомнить нашего неуклюжего пленника. К слову, пленник за весь путь не произнёс ни слова. Только вскрикнул разок, когда о ветку лицом приложился. Вид у него теперь был тот ещё. Ссадина на лбу лишь добавила последний штрих к облику уличного забулдыги.
    —€ Мы точно все следы замели? —・поинтересовался я на всякий случай
    —€ Ну да, вроде б...
    Я, на всякий случай, попытался припомнить не забыли ли чего. Забыли...
    —€ Лошадь! — хлопнул я себя по лбу
    —€ Какая лошадь? — не понял Кенси
    —€ Этот тип же на лошади был. А мы её так там и оставили.
    Кажется, пленник услышав это слегка усмехнулся. Ну ничего, рано радуется...
    —€ Ладно, возвращаться уже не будем. Может лошадь и сама уйдёт. Или крестьянин какой подберёт.
    —€ Ага...
    —€ Ладно, веди, командир
    —€ Не. —・ответил Кенси — Я ж этого веду. Давай лучше ты вперёд.
    Ладно. Значит мне вести. Дальше зашагали таким манером. Я, за мной пленник на поводке, а замыкающий — Кенси.
    Большую часть дороги я чувствовал, как этот тип пялился мне в спину. Или даже немного ниже... Неужели он до сих пор не понял кто я? Надо будет разъяснить при первой возможности.
    После примерно часа пути, мы добрались до опушки просто созданной для привала. Не пренебрегли этой возможностью и мы, благо времени у нас было предостаточно. Нашими темпами выйдем к лагерю уже к полудню завтрашнего дня.
    Мы перекусили мясом. Оставалось не так уж много, но на нас хватит. С пленным, естественно, делиться не будем. Слишком шикарно для него. Но напоить придётся. А то будет тащиться как раненная черепаха.
    После еды я ощутил зов природы. Поднявшись, я заметил, что пленник всё ещё смотрит на меня. У меня мелькнула забавная мысль...
    Встав у кустов, я справил малую нужду, а по возвращении бросил взгляд на пленного. Вид у него был весьма удивлённый. Усмехнувшись, я присел рядом с Кенси. Ещё несколько минут передохнём перед дорогой.
    —€ Чего ты опять лыбишься? — поинтересовался напарник
    —€ Да ничего. Просто наш клиент неправильно оценил мою внешность.
    Кенси понимающе кивнул. А ведь пару лет назад сам так же ошибся. Приставал ко мне пока в нос не получил. Вы ж не думайте, что я постоять за себя не могу. Могу ведь. Даже против такого медведя как Кенси... Ох, видели б вы тогда его рожу. Такой бугай получил от девчонки. Но я благородно спас его от позора, открыв истинную сущность, таящуюся под моей насмешкой природы -- внешностью. Ох и покраснел он тогда. Ни разу с тех пор не видел его таким смущённым.
    О, а что это за выражение у него на лице? Тоже небось вспомнил тот случай.
    —€ Ладно, давай идти уже — поспешно бросил Кенси, поймав мой взгляд.
    Кажется я угадал.
    —€ Да, пошли — кивнул я, поднимаясь.
    Мы снова выстроились в цепочку, отвязав пленника от дерева. Тот облегчённо вздохнул, опуская руки. Нет, мы не изверги. Просто нужно было как-то удержать его от попыток распутать узел. Вот и привязали повыше.
    В ходе дальнейшего пути, я понял, что наш пленник -- редкостный тугодум. Любой бы уже догадался кто я на самом деле, а этот всё пялится. Сочувствую нашим дознавателям. С таким молчуном-полудурком, наверное повозиться придётся. Но это я опять разворчался. Может просто наш клиент хитрее чем кажется. Пожалуй, не буду спускать с него глаз.
    Дальше дорога выдалась на редкость скучной. До темноты ничего не произошло. Но в нашем случае это было только на руку. Не хватало ещё всяких непредвиденных случайностей.
    Когда тьма уже окончательно окутала землю, мы, наконец, вышли на подходящее для ночлега место. Очередная опушка, немного поменьше той, на которой мы останавливались днём.
    Пленник снова был привязан к дереву. На этот раз гуманней. Он даже мог лежать. Но узел верёвки по прежнему был вне его досягаемости.
    Наскоро поужинав мы начали укладываться спать. Наблюдая за нашими действиями пленник почему-то запаниковал.
    —€ Чего тебе? — спросил Кенси, приподнявшись.
    —€ А к-как же огонь?.. Дикие звери...
    —€ Дикие звери. Слышал, Кот? — расхохотался мой друг
    Пленник недоуменно смотрел на него.
    —€ Здесь, разве что, кролика дикого встретишь — пояснил я.
    Не похоже чтобы пленника это успокоило, но, по крайней мере, голосить он перестал. Теперь, наконец, можно нормально уснуть. Я вытянул ноги и , положив руку под голову, тут же погрузился в сон. Привык уже к такой постели за годы.

    Сон мой был краток как жизнь ночной бабочки. Я уже упоминал, что сплю очень чутко, так вот, на этот раз меня разбудил настойчивый шёпот. Пленнику чего-то не спалось. И, похоже, он звал меня.
    Я кое-как поднялся и задал этому гаду простой вопрос.
    —€ Чего тебе неймётся?
    —€ Скажи, что такая как ты делает в этих лесах? — быстро зашептал гонец. Похоже текст был заготовлен заранее. — Ты бы могла добиться большого успеха в городе.
    О боги... Неужтоли он до сих пор не догадался? Похоже я переоценил его интеллектуальные способности.
    —€ Я могу помочь тебе, я — влиятельный человек там — продолжал страстно шептать пленник — Развяжи меня и помоги добраться до города, а я помогу тебе выйти в свет.
    От таких льстивых речей любая девушка растает. Ну уж в краску точно бросит. Покраснел и я... От гнева.
    Я решительно направился к горе-обольстителю, застывшему в ожидании и разрушил все его надежды одним пинком. Потом добавил ещё парочку. Чтобы урок уж точно не прошёл даром. Затем, опустившись на одно колено, я ухватил, корчащегося на земле пленника за волосы и выдал ему в лицо
    —€ Я парень! Осёл ты дранный! Не де-ву-шка! Понял?!
    Пленник хлюпнул в ответ. Скорее утвердительно чем наоборот.
    —€ Если ещё раз позволишь себе такую ошибку — всю оставшуюся жизнь будешь жалеть — пригрозил я, выпуская волосы пленника из рук. Тот поспешно закивал, обхватив ушибленный живот руками. Ничего, к утру идти сможет. А большего нам и не требуется.
    —€ Чего там? — послышался голос Кенси. А я и не заметил, как разбудил этого здоровяка. Обычно ведь этого не под силу даже взводу барабанщиков.
    —€ Да всё как всегда — пояснил я, и рассказал ему всю историю. Она показалась моему напарнику весьма забавной. Улыбка мигом растянулась до ушей. Наверняка ещё в лагере рассказывать будет... Впрочем, неважно. Таких историй итак уже с десяток наберётся. Я, в каком-то смысле, знаменитость среди своих. Только меня это не всегда радует.
    Челюсть свело зевотой. Да, пожалуй, пора продолжить сон. Завтра ещё полдня до лагеря тащиться придётся. Высказав эту мысль, я вернулся к своему месту и снова улёгся спать. Кенси последовал моему примеру.

    Больше наш сон ничего не тревожило до утра, так что мне вполне удалось выспаться. Позавтракав остатками припасов, мы двинулись в путь.
    Пленник всё больше стонал в пути, но, по крайней мере, перестал пялиться на меня, старательно глядя себе под ноги. Несмотря на это, он всё же ухитрился споткнуться на ровном месте. Да ещё и угодить лицом в муравейник. Радости ему это не прибавило, как и красоты. Должно быть, эти неполные два дня были самым тяжёлым приключением в его жизни. Столько надежд и разочарований... Такое не скоро забудет.
    Где-то часа через полтора пути мы встретили высокого подтянутого человека в охотничьей шапке и с луком за спиной. Знакомьтесь, Конрад. Один из дозорных нашего лагеря. Верный знак что мы уже близко.
    —€ Здорово ребята — приветствовал нас дозорный -- Как жизнь?
    —€ Да неплохо, как видишь — отвечал Кенси — Вон какого гада взяли.
    —€ Какой-то у него нездоровый вид — констатировал Конрад, взглянув на пленника
    —€ Сам виноват. Принял Кота за бабу.
    Кенси и Конрад захохотали. Я тоже усмехнулся. Не стоять же со скорбной миной. Во всём хорошие стороны есть. Например, с моей внешностью очень удобно морочить врага, чем мы успешно и пользуемся. Вспомните хотя бы захват этого нытика.
    —€ Ты бы помягче с ними, Кот — посоветовал Конрад — А то мне аж жалко становится.
    —€ А что я? За нежностью пусть к бабам идут! Скажи лучше ты тут какими судьбами?
    —€Ну как какими? В дозор выхожу. Нельзя же оставлять врага без присмотра. Кто если не мы...
    Конрад говорил подбоченясь и горделиво подняв голову вверх. Паясничал, одним словом. Он вообще весёлый парень. Мы все здесь весёлые парни за редким исключением. Должно быть, дело в том, что мало кто в отряде был старше двадцати пяти.
    —€Ладно, кончай — усмехнулся Кенси — Проваливай уже в дозор, раз так важно.
    —€ Да я и не тороплюсь — тут же заявил Конрад — Там меня дождутся.
    —€ А мы торопимся — решительно сказал я, отодвигая дозорного. Этак с ним можно и до вечера лясы точить. Его, конечно, можно понять — в дозоре поболтать не с кем будет, но как-нибудь справится, а у нас свои дела есть.
    —€ Ну ладно — протянул Конрад — Удачной дороги
    —€ И тебе удачной.
    Распрощавшись со словоохотливым дозорным, мы продолжили путь по тропинке, надеясь вскоре выйти к лагерю. Почти так и вышло. Если, конечно, считать, что полтора часа это «скоро». Примерно через столько времени мы лицом к лесу столкнулись с караульными. Снова приветствия, расспросы. К тому времени ноги уже устали и хотелось, поскорее закончив с заданием, присесть, так что мы отказались удовлетворять любопытство парней, пообещав всё рассказать в таверне после смены. Да, у нас здесь и таверна есть, а вы как думали? Всё как у людей. Там Эндон заправляет. Славный малый. Только вот пойло, которое он гонит та ещё дрянь. Пьют его только потому что выбора другого нет. Я же вообще к нему не прикасаюсь. Хватило уже того раза когда я отключился после половины кружки. Вернее отключился разум. Мне потом рассказывали как я... Нет, умолчу лучше об этом. До сих пор стыдно. В общем, с тех пор я к эндонову пойлу не прикасаюсь. Но в таверну всё равно хожу. Там таких историй наслушаться можно... А я же страсть как люблю всякие истории. Если только они не обо мне.
    В общем, сдав пленника на попечительство наших тюремщиков (наша тюрьма — глубокая яма накрытая досками) и передав пакет, который он вёз, командиру, мы с Кенси, с чувством выполненного долга, направились к деревянной постройке с вывеской «Лесное братство». Должно быть Эндон не слишком долго думал над названием. Впрочем, это не так уж важно. Главное — атмосфера.
    В таверне нас встретили как героев. Так всегда встречают вернувшихся после трудных заданий. И не отпускают пока те не поведают в подробностях о своих приключениях.
    Так, мы с Кенси мигом очутились на почётных местах. На столе перед нами появились кружки с эндоновым пойлом. Я брезгливо отодвинул свою. Ведь знает же, а всё равно споить пытается. Спортивный интерес у него что ли?
    В общем, мы с Кенси сидели, окружённые остальными посетителями таверны и рассказывали им свою историю, когда сквозь толпу протиснулся паренёк лет пятнадцати. Такие у нас служат посыльными. Я и сам тоже бегал по поручениям, знаю.
    Парень, похоже, торопился. Вон как запыхался. Никак что-то важное сообщит.
    Так и вышло. Отдышавшись, паренёк сказал
    —€ Кот. К командиру, быстро.
     
    Последнее редактирование: 2 июн 2018
    roker, Hero_of_Calradia и syabr нравится это.
  3. Axis Fierce

    Axis Fierce Moderator Команда форума

    К командиру? Мда... Чего ж это ему от меня сейчас понадобилось? Или он позабыл о традиционных двух днях отдыха после задания?
    —€ Хорошо — кивнул я поднимаясь — Сейчас прибуду.
    —€ Мне приказано провести вас.
    Что за бред? Как будто я сам не дойду до штаба.
    —€ Ну ладно. Пошли — сказал я, протискиваясь через толпу недовольных слушателей. Оно и понятно. Я ведь рассказчик куда лучше чем Кенси. Он, конечно, тоже может, но обязательно упустит кучу интересных подробностей. А я всё чётко помню. Ну ничего, ребята, вернусь — дорасскажу.

    —€ Не знаешь зачем меня вызвали? — попробовал я расспросить паренька, но тот только пожал плечами.
    —€ Я дежурил у двери -- пояснил он — Там сейчас совет собрался. Командир, Эрзус и ещё один, я его не знаю...
    Хм... Похоже там собрание высшего командования. Интересно, зачем я им понадобился? Ещё и Эрзус там. Не слишком люблю этого типа. Как, впрочем, и большинство наших ребят. Но его помощь неоценима. Без мага наша жизнь была бы труднее.
    Вообще, раньше Эрзус преподавал в университете магии, пока тот не был закрыт указом короля. А сделал он это по наущению Клана, могущественного объединения магов, в обмен на их поддержку. Теперь король имеет мощную магическую поддержку, маги клана —・монополию на обучение колдовству, а Эрзус теперь живёт в лесу с нашим братством и порой, скучая по временам преподавания, устраивает нам лекции по истории. Собственно, именно за это колдун нами и нелюбим.
    Интересно, а кто же третий? Впрочем, чего загадывать, всё равно скоро узнаю. Вот уже и дверь здания где расположился наш командир.
    Мальчишка тут же застыл у двери почётным караулом и жестом пригласил меня внутрь. Ну а что мне ещё остаётся?
    Проскользнув за дверь, я оказался в большой полупустой комнате. В одном углу стояла кровать, в другом небольшая печурка (климат у нас мягкий, но зимой всё же холодает). Посередине — прямоугольный стол во главе которого сейчас сидел командир. По правую руку от него сидел Эрзус, а по левую... Нет, я этого типа не знаю.
    —€ Проходи, Кот. Садись. — поприветствовал меня командир указывая на табурет рядом с колдуном.
    Я молча сел, гадая зачем же я понадобился командованию.
    —€ Это — Арган, командир нашей разведки в Дергоре. — представил командир незнакомца.
    Важная птица. Дергора — вторая столица королевства. Расположена совсем недалеко от нас. Фактически, лес, в котором укрыт наш лагерь, всего пары миль не достигает до городских стен. Естественно, у нас там были свои люди и этот Арган видимо был среди них главным. Интересно, что за важные новости он принёс если ради этого оставил свой пост?
    —€ Арган прибыл с важным сообщением — продолжил командир — Недавно в Дергору прибыл один из влиятельных магов клана...
    —€ Гараман — перебил Эрзус своим скрипучим голосом — Помню его ещё аспирантом на кафедре. Честолюбивый выскочка... Но весьма сильный чародей. Не стоит его недооценивать.
    —€ Верно, Эрзус — командир сделал некоторое ударение на имени мага, как бы намекая что не стоит его перебивать. Пустое! Эрзус никогда не понимал таких намёков. Или делал вид что не понимал.
    —€ Так вот — продолжил командир — Нас, конечно, очень заинтересовали причины появления в здешних местах столь влиятельного волшебника, но все попытки хоть что-нибудь узнать провалились. И тогда Арган прибыл сюда за советом. —・он кивнул на соглядатая, давая ему слово
    —€ Да, командир — заговорил Арган ровным безэмоциональным голосом —・Ни одна из наших попыток приставить к нему своего человека не увенчалась успехом.
    —€ И поэтому — продолжил командир — Я вызвал тебя.
    —€ А я-то чем могу помочь? — удивился я.
    —€ Гараман всегда был подозрительным — снова влез Эрзус — Поэтому нужно сделать то чего он не ожидает.
    —€ Ну а причём здесь я?
    —€ В общем, слушай, Кот. План такой
    Командир встал со своего места и начал расхаживать по комнате, объясняя.
    —€ Волшебник очень подозрителен и способов подобраться к нему почти нет. Но всё же ребятам Аргана удалось нащупать одну возможность. Дело в том, что колдун, видимо, решил обосноваться здесь надолго. Он снял большой особняк и нанял прислугу. Ты понимаешь?
    Я покачал головой. Не умею я понимать такие прозрачные намёки. Они что, хотят чтобы я нанялся к этому чародею в прислужники? Но почему я?
    —€ Ладно, тогда скажу прямо. Ты отправишься в город и наймёшься к этому колдуну. Служанка сможет передвигаться по всему дому не вызывая подозрений.
    Служанка? О нет... Только не говорите, что это из-за моей внешности. Я поднял протестующий взгляд и выдал первое что пришло в голову:
    —€ Но у меня не получится. С моей внешностью...
    —€ Именно благодаря твоей внешности мы и выбрали тебя.
    Замечательно, просто замечательно... Они издеваются.
    —€ Ты станешь Кэтли Барс, молодой девушкой, приехавшей из деревни в поисках лучшей жизни. — продолжал меж тем командир — Арган обо всём позаботится.
    Мне что-то совсем поплохело. За кого они меня держат? Ведь знают же, что я терпеть не могу и всё равно. Неужели этот колдун настолько важная шишка?
    —€ Но почему я? Не лучше ли послать настоящую девушку?
    —€ Брось, Кот. Никакая девушка не справится лучше тебя. И потом, разве ты забыл? Мы не можем подвергать женщин опасности.
    Да, я уже вскользь упомянул об этом, но теперь скажу прямо. Лесные братья -- люди очень привязанные к традициям. Слишком привязанные для объединения, название которому дано в честь таверны (да да). Небось в этой таверне все традиции и выдумывались. И действительно, братья не подвергали своих женщин опасности. Все женщины, что ушли в леса с нами постоянно находились в поселении лесовиков неподалёку. Там и сестра моя с матерью живут. Ну ладно, попытаюсь ещё отвертеться. Хотя скорее всего не выйдет.
    —€ Но я не смогу. Вы же сами сказали — этот колдун очень подозрителен.
    —€ Но такого он как раз и не ожидает — который раз вмешался Эрзус
    Похоже спорить было бессмысленно. Здесь всё уже решили за меня.
    —€ Но я только что с задания Мне положен отдых.
    —€ Верно. — согласился командир — Но через два дня ты отправляешься с Арганом
    Эй! Я же ещё не давал согласия. Могу же и отказаться. Или нет? Попробую спросить...
    —€ Я могу отказаться? — выдохнул я, вновь поднимая глаза на командира.
    —€ Я ожидал этого — со вздохом произнёс командир — И, хоть мне это и не нравится, но если ты откажешься, нам придётся изгнать тебя. Я не хотел прибегать к этому, но ты не оставил выбора...
    Как же, вы надеялись, что я радостно и с песней возьмусь за такое задание? Фигу! Но изгнание... Выбора у меня похоже не оставалось. Идти некуда, без братства я никто. Да и отец не хотел бы мне такой судьбы. Хоть он и вряд ли узнал об этом. С тех пор как он отправился с заданием в Синеград, большой укреплённый город близ границы с Верхними Пустынями, от него не было ни слуху ни духу, хотя прошла уже куча времени. Многие считали его погибшим, но лично я в это верить отказывался. Лучше я буду думать, что что-то сильно задержало его в дороге...
    —€ Пойми — продолжал тем временем командир — Этот колдун здесь с каким-то важным заданием и мы обязаны узнать его цели. Под угрозой может быть само существование нашего братства.
    Ну, раз уж всё так серьёзно... Так и быть.
    —€ Я согласен — сказал я. Прозвучало не слишком воодушевляюще. Больше похоже на последние слова приговорённого.
    —€ Замечательно — командир одобряюще похлопал меня по плечу — Выше нос, Кот! Ты станешь героем.
    Не нравится мне эта фраза. Давно, когда я ещё путешествовал с бродячим цирком, в нашей труппе был канатоходец. Парень в общем-то неплохой, но с каким-то заскоком. Постоянно всем рассказывал, что в будущем он обязательно станет героем. Не знаю что он имел в виду под этим, но кончил этот парень плохо. Будучи в состоянии пройти по тонкому канату над пропастью, он ухитрился свалиться с мостика через ручей, да так неудачно, что сломал себе шею. С тех пор у артистов закрепилось выражение «Стать героем» в значении «Погибнуть нелепой смертью». Командир, разумеется, этого знать не мог, но тем не менее это напутствие не добавило мне радости.
    —€ На этом, я думаю, можно и закончить совет — произнёс командир — Все свободны.
    —€ Минуточку, командир — проскрипел Эрзус — Мне хотелось бы напомнить молодому человеку нашу историю, для укрепления чувства долга.
    Нет, только не это. Он опять собирается читать лекцию. Боги, в чём я согрешил? За что вы так наказываете меня?
    —€ Я думаю это лишнее, Эрзус. Уверен он прекрасно всё знает. — пришёл мне на выручку командир. Я бросил на него благодарный взгляд.
    —€ Это никогда не бывает лишним, командир. — возразил маг
    —€ Ладно, делай что хочешь, только не увлекайся.
    Я умоляюще воззрился на командира, но тот лишь виновато развёл руками, дескать сделал всё что мог, а спорить со старым упрямцем нет времени.
    Делать нечего, я попытался устроиться поудобней, надеясь, что не упаду с табурета если старый колдун наконец уморит меня своим рассказом. Дверь скрипнула, выпуская из штаба командира и молчаливого начальника соглядатаев и я остался наедине со старым магом.

    —€ Итак — начал Эрзус, принимая свою излюбленную лекторскую позу — Всё началось около семи лет назад после смерти тогдашнего короля, Леджеса второго. Он так и не оставил прямого наследника, хотя и имел двух сыновей — обоих старик Леджес пережил. Младший сын в пятилетнем возрасте утонул в дворцовом пруду. Со старшим же вышла какая-то тёмная история на охоте -- тела так и не нашли, но его оруженосец принёс окровавленные лохмотья, в которых признали одежду принца. По словам оруженосца, юношу задрал медведь...

    Я старательно подавил зевоту. Нет, вы не думайте, что история неинтересна. Очень даже интересна, но только первые раза три, а я её слышу уже раз десятый, как минимум. Как и любой в братстве. Стоит ли удивляться нашей нелюбви к старому колдуну?

    ...королевство было близко к погружению в хаос войны, как вдруг неожиданно появился человек, заявивший, что он -- чудесным образом спасшийся старший сын короля Мальк. Сначала ему никто не поверил, но королева и придворные признали в нём наследного принца. Он был коронован и стал править под именем Малька Первого. Поначалу в его правлении не было ничего необычного, но вскоре появился Клан, могущественное объединение волшебников, чьи цели мне до сих пор непонятны. Их представители вскоре вошли в ближайший круг короля и под их влиянием он издал памятный указ «О магическом обучении», по которому все права на обучение магии оказывались в руках Клана. Тут же был закрыт университет магии в Дергоре -- в скрипучем монотонном голосе колдуна послышалась нотка гнева. У него всегда так на этом моменте -- Тогда же появились первые недовольные, человек, вставший у них во главе, называл короля узурпатором и утверждал, что он настоящий принц Мальк. Вновь воскрешённый принц призвал народ уходить в леса от гнёта фальшивого короля и вести партизанскую войну против узурпатора. Этот парень оказался достаточно ловок чтобы суметь уйти от преследования Клана и продолжал поднимать народ на борьбу. И это ему удавалось не в последнюю очередь потому, что за пять лет король успел издать ещё несколько непопулярных указов, которые лишь увеличили количество настроенных против него граждан. Однако, все силы повстанцев не в состоянии одолеть магов Клана, поэтому пока мятежники лишь чинят королю мелкие неприятности. Но то ли будет завтра...

    Услышав последнюю фразу, я встрепенулся. Ей всегда заканчивается это повествование. Колдун умолк и, присев на табурет у стола, выпил воды из глиняной кружки. Я поблагодарил его за рассказ и поспешил удалиться, опасаясь, что он вспомнит ещё какую-нибудь историю.

    Улица встретила меня неожиданным полумраком. Неужели я провёл там столько времени что уже стемнело? Не может быть.
    Тут над головой загремело. Подняв глаза, я увидел, что всё небо затянуто иссиня-чёрными тучами. Порывы усилившегося ветра трепали листву на деревьях.
    Я поспешил к «Лесному братству» пока не началась гроза. Надеюсь там всё ещё найдётся местечко для меня.
    Местечко нашлось. Кенси придержал. Он уже успел закончить рассказ о наших подвигах и теперь молча тянул эндоново пойло из большой кружки
    —€ Эй — окликнул меня трактирщик из-за своей стойки — Кот, тебе налить?
    —€ Нет, Энди. Ты же знаешь, я не притронусь больше к твоему вареву..
    —€ Да и не надо... Но у меня есть кое что другое.
    А вот это уже интересно. Что же он там раздобыл? Я подошёл к стойке.
    —€ Вижу, заинтересовал — ухмыльнулся трактирщик
    —€ Смотря что ты предложишь.
    —€ Тебе точно понравится. — заверил Эндон, доставая из под стойки глиняную бутыль
    —€ Вот. Настоящее белое вино. Мне довелось достать у одного надёжного человека пару бутылок, но здесь все уже привыкли к крепкому алкоголю. «Виноградный сок» их не интересует... — трактирщик скорчил обиженную гримасу — Теперь вся надежда на тебя, Кот.
    —€ Хм... Я буду.
    —€ Отлично — просиял трактирщик — Первая кружка — за мой счёт.
    —€ Кружка?
    —€ Ну, извиняй. Другой посудины всё равно нет.
    —€ Ладно, наливай.
    Я молча смотрел как бледно-жёлтая жидкость заполняет кружку, затем, подхватив её и поблагодарив трактирщика, направился к Кенси. Наверняка здоровяк уже весь извёлся от любопытства. Но что-то мне не хочется рассказывать ему о своём новом задании...
    —€ Ну, чего там было?
    Этим вопросом встретил меня Кенси, как только я подошёл к столу. Всё в точности как я и ожидал.
    —€ Да ничего особого. Новое задание выдали.
    —€ И без меня?! Что за задание хоть?
    —€ Секретное. Нельзя об этом болтать. Командир голову оторвёт.
    —€ Ясно.
    Избавившись таким нехитрым образом от дальнейших расспросов, я поспешил перевести разговор в другое русло.
    —€ Ты тут как? Закончил историю?
    —€ Да. — шмыгнул носом Кенси — Народ недоволен — ему неинтересно.
    Вот так всегда, когда он рассказывать берётся. Нет у него, похоже, дара к этому. Не то что у меня...
    За окнами зашумело -- налетевшие тучи наконец разразились ливнем. За окнами всё затянулось серой пеленой.
    Братья сидевшие у окон с западной стороны трактира, зашевелились. Благодаря ветру, дождь сумел добраться до них и теперь ребята с шумом сдвигали столы ближе к центру.
    Я, вытянув ноги, молча наблюдал за этим, прихлёбывая вино из кружки. Слава Эндону! Он сумел достать настоящий напиток богов. За эти два дня непременно опустошу его запасы, а то неизвестно когда я ещё смогу вернуться. Эх, и почему когда здесь начинается настоящая жизнь, мне скоро в дорогу?
     
    Последнее редактирование: 2 июн 2018
    roker, Hero_of_Calradia и syabr нравится это.
  4. Axis Fierce

    Axis Fierce Moderator Команда форума

    Отведённые мне два дня я планировал провести в «Лесном братстве», налегая на винные запасы Эндона, но, похоже, командир был несколько иного мнения на этот счёт. Уже утром следующего дня меня разбудил мальчишка посыльный передав приказ срочно явиться к командиру.
    Проклиная всех и вся, я кое-как собрался и побрёл к командиру. В голове шумело после вчерашнего вина и больше всего мне сейчас хотелось снова оказаться в постели. Надеюсь я нужен командиру ненадолго...
    Надежде не суждено было сбыться. Это стало понятно после первой же фразы командира.
    — С добрым утром, Кот. Мы решили, что стоит начать твоё обучение.
    — Обучение чему? — спросил я, протирая всё ещё не проснувшиеся глаза.
    — Обучение манерам. Ты же не хочешь, чтобы тебя раскрыли.
    — Угу...
    — Вот и отлично. Но сначала тебе стоит умыться — командир указал на таз с водой возле кровати. Кивнув, я проковылял к туда и ополоснул лицо холодной водой. Сон сразу отступил и соображаться стало лучше. Даже шум в голове, кажется, немного поутих.
    — Хорошо. — сказал командир — Теперь самое главное для тебя — научиться называть себя в женском роде. Знаю что ты не любишь этого, но для дела придётся привыкнуть.
    Не то слово как не люблю. Ненавижу просто. А ведь действительно придётся.
    — Не беспокойтесь. Я успею отточить этот навык в пути в многочасовых беседах с Арганом — съязвил я.
    Главный соглядатай находился здесь же, но не отреагировал на остроту даже движением брови. О боги, у камня и то мимика выразительней.
    Командир, тем временем, продолжал:
    — Я думаю, за эти два дня мы успеем тебя подготовить.
    Как же. Моих планов никто не учитывал...

    К счастью, обучение не заняло так уж много времени. Всё ж таки я артист, и, хоть и не актёр, вполне могу при необходимости сыграть роль, даже такую неприятную. Теперь главное не вжиться в неё до того как покину лагерь.
    Покинув штаб я тут же навострился в сторону «Лесного братства». В голове по прежнему шумело и я намеревался вышибить клин клином.
    В нашей таверне всегда было много народу. В лагере и пойти-то некуда больше. Разве что в деревню к бабам. Но до туда часа полтора ходу. Хотя добравшемуся несомненно с лихвой воздастся. Так что и уходить не захочется. Уж я-то знаю. Мы с Кенси не раз туда бегали. И даже не два. Всё равно командир на это смотрит сквозь пальцы.
    В общем, несмотря на ранний час, в таверне было многолюдно. Но свободные столы всё же имелись. Взяв у Эндона кружку вина, я присел за один из них и начал процедуру лечения. За этим меня и застал Кенси.
    — Вот ты где. — сказал он, подходя к моему столику с кружкой эндонова самогона. И как они умудряются с утра такое пить? — А я тебя всё утро искал. Где пропадал?
    — Тайна — нахмурившись ответил я.
    — А, это из-за того задания, да?
    Я одарил друга многозначительным взглядом, как бы говоря, что не стоит вообще упоминать о моём новом задании. Вроде бы он всё понял.
    — Ладно — продолжал мой друг — У меня появилась отличная мысль.
    — Хм... И какая же?
    — Айда в деревню. Мы ж там уже недели две не были.
    Хмм... А почему бы и нет? А если я опять командиру понадоблюсь... Что ж, пусть поищет. Нет, решено. Мне точно надо развеяться.
    — Отличная идея — похвалил я Кенси. — Идём.
    — Погоди. Я ж только взял — он приподнял кружку с пойлом.
    — Ну значит прикончи её побыстрее. Я сейчас.
    Оставив Кенси разбираться с брагой, я направился к стойке и после небольшого спора выторговал у Эндона бутыль вина в дорогу. Когда я вернулся, мой друг уже допивал последние капли.
    — Ну что, пошли?
    — Ага... Ик.. Идём.
    Перед уходом я ещё заскочил в общий шатёр и достал из под своей подстилки суму. Не тащить же бутылку в руках у всех на виду.

    Среди нашего братства бытует мнение, что путь в деревню намного короче пути из неё и, пожалуй, в этом была доля правды. Уже после часа пути впереди замаячили конические крыши землянок лесовиков.
    Этот народ жил в больших лесах испокон веков и, хотя места их обитания находились в землях королевства, не признавал себя ничьим данником. Впрочем, и королевские сборщики налогов не рисковали забираться в лесную глушь ради кучки дикарей.
    Сами лесовики невысокие, но подтянутые ребята. Мужчины у них бородатые, прям звери. Я почти уверен, что все легенды о леших берут начало из встреч с ними. Женщины лесовиков как правило безвылазно сидят в землянках и занимаются домашними хлопотами. Пропитание лесовики добывают охотой и собирательством.
    Вы спросите откуда я столько знаю об этом народце. Так это ещё одна из любимых лекций Эрзуса, а стало быть её наизусть знает (и тихо ненавидит) всё братство.
    Ещё первые члены братства сумели договориться с лесовиками о некотором подобии союза. Мы вели с ними торговлю, иногда устраивали совместные охоты, ну и, как я уже упоминал, в деревне лесовиков нашли приют наши женщины, после того как кому-то вздумалось, что держать их в лагере слишком опасно. Хотя, не думаю что женщины были против. Условия жизни в лагере весьма скромные. Спим в шатрах на тонких подстилках. А в землянках лесовиков конечно тоже не царские хоромы, но уж точно поуютнее.

    Близ деревни нас встретили несколько мужчин лесовиков с копьями. Признав своих они пропустили нас в деревню.
    — Ну ладно — промолвил Кенси когда мы вошли — Я... пойду.
    Хорошо — кивнул я. Знаю куда он намылился. Вон в той землянке живёт его Анна. Ну а я сначала навещу родственников.
    — Мама. — позвал я, оказавшись у входа в нужную землянку — Мама! Ката!
    — О, никак Кот пожаловал — послышалось из-за полога. Узнаю голос своей сестрёнки.
    — Входи, Кот. — а это уже мама. Я не преминул воспользоваться приглашением, и, отодвинув полог, пробрался внутрь.
    Снаружи землянки лесовиков кажутся совсем маленькими, но войдя внутрь понимаешь, что это не так. На поверхности была только одна комната с очагом, использовавшимся для приготовления пищи, а основная часть дома уходит под землю. Лесовики, вообще любители копать. Все их землянки соединены между собой ходами и, кроме того, есть несколько ходов за пределы деревни. Нетрудно догадаться почему решили, что у лесовиков безопаснее.
    Когда я вошёл, мои родственники как раз хлопотали на кухне, под присмотром старой лесовички. Сестра с детской радостью кинулась ко мне. Я крепко обнял её и мать. Родные мои.
    Вот мать, выглядит точ-в-точ как я, только намного старше. Те же тёмные густые волосы, только с проседью. Тот же курносый нос. Сестра, в отличии от меня, походила и на отца и на мать одновременно. Тот же самый нос, что и у нас с матерью, но её серые глаза глядели точно так же как отцовские.
    — Давно ж я у вас не был — с улыбкой произнёс я.
    — Не так уж и давно, Котти — улыбнулась в ответ сестра -- Только недели две прошло.
    — И неужели за эти две недели вы не соскучились — наигранно обиженным тоном сказал я.
    — Соскучились соскучились — усмехнулась мама — Ты есть будешь?
    Желудок предательски заурчал. Позавтракать мне так и не дали, а время уже шло к обеду.
    — Оставайся, мы сейчас накроем. Нихра, проведи его.
    Старая лесовичка кивнула и поманила меня за собой. Сколько раз я её видел, но так и не услышал от неё ни единого слова. Лесовики итак неразговорчивый народ, а их женщины вообще молчат как камни. Или это только в моём присутствии?
    Нихра повела меня вниз. Несколько земляных ступенек и мы оказались в большой комнате. Посередине стоял массивный стол, явно выменянный у наших. Его окружали глиняные возвышения, конической формы, служившие лесовикам сидениями. Нихра жестом указала на один из них и я, подчиняясь сел. Не сказал бы что сидения у лесовиков очень удобные, но тут видно сказывается различие в росте.
    Сидя я наблюдал как мать с Катой накрывают на стол. Посередине появилось блюдо с двумя жареными зайцами, а перед каждым сидением -- глиняная миска. Из глубины землянки появились маленькие лесовички с матерью. Пришёл и хозяин дома -- хмурый заросший бородой лесовик -- обычный представитель этого народа. Последними спустились мать с сестрой, поставив рядом с зайцами большой горшок. Они быстро наполнили его содержимым миски и мы принялись за еду. Я, вообще, с подозрением отношусь к блюдам лесовиков, но тут видимо голод взял своё и я должен был признать, что суп из кореньев весьма неплох.
    Закончив трапезу, я поблагодарил хозяев за угощение и подарил им бутылку вина. Не уверен, что лесовики это оценят, но матери с Катой наверняка понравится.
    Покинув землянку, я прикинул куда бы мне направиться дальше. Было ещё несколько землянок где мне были бы рады. Впрочем, имелись и те куда мне ход заказан.
    Поразмыслив ещё немного я решительным шагом направился к землянке у раздвоенного дерева.
    — Слива! — позвал я, оказавшись у полога.
    Тишина.
    — Слива! — повторил я.
    Какой-то шорох. И что-то похожее на всхлип. Я осторожно отодвинул полог. Никого.
    Лесовики не слишком любят, когда в их землянках шастают посторонние, но здесь меня уже знали и поэтому я рискнул. Тем более, что после обеда хозяева обычно отдыхают где-то в глубине дома.
    Снова звук. По-моему всё же всхлип.
    Я осторожно спустился по лестнице и увидел за столом согнувшуюся фигурку. Снова всхлип.
    — Слива. Я пришёл.
    Фигурка шевельнулась но ничего не ответила. Я подошёл и ласково положил ей руку на плечо.
    — Тебя кто-то обидел?
    — Н-нет...
    — Тогда почему ты плачешь?
    — Я... Я н-не могу так б-больше. Я н-некрасивая...
    — Что ты!. Брось!
    Что за чума с этими женщинами? Как вобьют себе в голову какую-то чушь...
    — Н-нет, я знаю. Н-никто на меня даже не смотрит... И ты т-тогда к С-светке ходил...
    Ну да, был грешок, но у кого не бывает? Надо бы успокоить её. Чего выдумывает? Красивая ведь. Чуть полновата, но её это совсем не портит. Эх, женщины, как всё сложно у вас... И как я смогу изображать одну из вас если даже понять не могу?
    — Брось ты. Светка глупая. Ни в жисть к ней больше не пойду! Ты знаешь, я скоро надолго уезжаю по важному заданию. И попрощаться я пришёл именно к тебе, потому то ты самая красивая здесь...
    — П-правда? — лицо Сливы просветлело
    — Правда — покривил душой я. Красивых девок здесь хватало, но разумно ли говорить Сливе, об этом сейчас?
    — Ах, Кот... — Слива бросилась мне на шею — Ты такой хороший...
    — А то! — усмехнулся я, касаясь её губ своими
    Затем она провела меня в дальнюю комнату и там мы провели много сладких минут.

    — Ко-о-т! — донеслось снаружи. Похоже Кенси уже освободился и теперь искал меня. Похоже, действительно пора было уходить.
    Одевшись, я попрощался со Сливой, пообещав по возвращению первым делом посетить её, и выбрался из землянки.
    Кенси ходил от землянки к землянке, выкрикивая моё имя. Нередко в ответ слышалась ругань оглушённых хозяев и советы куда ему засунуть этого кота, когда он его найдёт.
    — Ты чего людей пугаешь? — поинтересовался я у друга.
    — Ну, у твоих же тебя не было и куда ты пошёл они не знают, а уже темнеет часа через два. Пора обратно в лагерь.
    — Давай. Пока тебя не поймали и не заткнули — усмехнулся я
    — Пусть бы только попробовали — ответил Кенси, скорчив страшную рожу.

    Да, тысячу раз прав тот, кто говорил, что обратный путь в лагерь длиннее. Мы едва добрались до него к темноте. К тому времени я совсем вымотался и мечтал лишь о постели. Уже пожелав Кенси спокойной ночи и опустившись на свою подстилку, я вспомнил, что позабыл сумку у Сливы. Ну и пусть. Успею ещё за ней вернуться. И с этой мыслью я провалился в сон.

    Наутро меня опять разбудил мальчишка с приказом явиться к командиру. Но уж в этот раз я выспался куда лучше.
    Ничего нового командир не сказал. Опять пытался привить мне какие-то манеры, которые я совершенно не мог понять. Арган всё так же изображал статую, лишь изредка отвечая командиру, когда тот к нему обращался.
    Однако, в этот раз я освободился даже раньше чем вчера. И тут же поспешил в «Лесное братство». Нет, вы не думайте, что я такой пропойца. Просто у нас в лагере больше некуда пойти.
    В таверне я застал и своего друга. Взяв кружку вина, я подсел к нему за столик.
    — Вот и всё, дружище — сообщил я — Завтра утром я уезжаю с Арганом.
    — С кем? — безразличным тоном переспросил Кенси.
    — С Арганом. Такой мрачный тип, с командиром всё время ходит.
    — Не, не видел — помотал головой мой друг. Да, выходит не напрасно этот тип носит должность главного соглядатая. Он есть, но его никто не замечает. И где он этому выучился?
    — Ну неважно значит. Главное — завтра я уезжаю.
    — Угу. За удачную дорогу — Кенси поднял кружку
    — Да погоди ты. Целый день ещё есть. Успеем за всё выпить.
    — А, ну да... — пробормотал Кенси. Какой-то он сегодня никакой. Весь поникший. Наверняка что-то случилось. Но выспрашивать я не стал. Он сам бы сказал если б меня касалось, а так может напомнить, что и у меня есть секреты.
    Мой друг о чём-то горестно вздохнув, одним глотком опустошил кружку и отправился к Эндону за добавкой. И что это с ним, в самом деле?
    Я надеялся, что напившись Кенси разговорится и поведает мне причину своей апатии, но он лишь вздыхал и становился всё менее разговорчивым с каждой кружкой. Когда солнце уже совсем скрылось за деревьями, я оставил его, решив, что мне стоит лечь пораньше. Кто знает во сколько мне завтра выходить. Загадочное «Утром» командира могло означать как, собственно, утро, так и глухую ночь.

    И конечно же мне повезло на второе. Когда меня разбудили на улице ещё стояла темень и, судя по всему, она должна была продержаться ещё часа два как минимум.
    Командир коротко напутствовал нас с Арганом и мы отправились в путь.
    Я не стал брать с собой никаких вещей, рассудив, что мне всё равно выдадут другие и теперь шёл налегке. У Аргана была только поясная сумка, да и та, судя по виду полупустая.
    Шли мы в направлении противоположном тому которым, я с Кенси уходил на прошлое задание. Здесь где-то в полудне пути от лагеря через лес проходила дорога. Наши ребята иногда грабили проходящих там торговцев, но очень скоро те перестали появляться, благо имелись более безопасные обходные дороги. Я был уверен, что сейчас мы направлялись туда.
    Всю дорогу мой спутник хранил молчание. Я попытался разговорить его, но ничего кроме безразличного «Угу» вытянуть не удалось.
    Так мы и шли, пробираясь от дерева к дереву, пока не добрались до дороги. Из-за того что мы вышли в такую рань, это произошло ещё задолго до полудня.
    Ещё приближаясь к дороге, Арган громко свистнул и когда мы вышли, пред моим изумлённым взором предстала богатая карета с зашторенными окошками. На козлах сидел какой-то тип -- явно один из людей Аргана. Главный соглядатай сказал кучеру пару слов и мы забрались в карету.
    Дальнейший путь не занял у нас много времени, но я успел даже вздремнуть в карете. Когда я проснулся впереди уже маячили городские стены.
    Вскоре карета остановилась и снаружи послышался голос:
    — Назовите ваше имя и цель посещения нашего города.
    — Мой хозяин Греган Гребсберри — ленивым голосом отвечал кучер -- Возвращается после осмотра своих земель к югу от города. Вот бумаги.
    — Не нужно, сэр. Проезжайте. — в голосе стража послышалось почтение. Видно этот Гребсберри был важной личностью в городе.
    Копыта звонко застучали по мостовой и мы тронулись. Я тайком поглядывал из-за шторки наружу. Давно не доводилось бывать в крупных городах. Наверное с самого времени запрета цирков.
    Но этот город ничем не отличался от других виденных мной. Те же большие дома и толпы людей снующих туда сюда. Заметив моё любопытство, Арган отдёрнул меня от окошка. Пришлось подчиниться и просидеть остаток пути глядя в потолок кареты.
    Однако долго скучать мне не пришлось. В скором времени карета остановилась.
    Арган открыл дверцу и выбравшись из кареты протянул мне руку. Ах да, эти глупые манеры.
    Выбравшись, я оказался в каком-то переулке. Жизнь кипевшая в городе, казалось, обходила это место стороной.
    Арган провёл меня к двери в торце здания. Войдя туда вслед за ним я оказался в небольшом коридоре заканчивающимся с одной стороны дверью, а с другой лестницей вверх.
    Натянуто улыбнувшись проскользнувшей мимо служанке, Арган повёл меня наверх. Там нас ожидал ещё один коридор полный дверей с номерами.
    Подойдя к двери под номером девять главный соглядатай достал ключ и отперев её, жестом пригласил меня внутрь.
    Обычная комната в постоялом дворе. В хорошем постоялом дворе. На стенах даже висела пара картин с какой-то мазнёй. В углу стояла мягкая кровать, а на ней простое платье. Заглянув за дверь в другом конце комнаты, я оказался в маленькой комнатке с большой деревянной лоханью, наполненной тёплой водой.
    — Помойся и переоденься — подал голос Арган.
    Ну куда ж я денусь? В голове, тем временем, мелькнула шаловливая мысль...
    — А разве вас не учили, что нехорошо смотреть как девушка переодевается? — усмехнулся я. Арган вздрогнул и быстро шагнул за дверь. Ого! Похоже мне удалось его смутить... Сами виноваты. Научили на свою голову.
    И, дождавшись пока закроется дверь за главным соглядатаем, я звонко расхохотался.
     
    roker, Hero_of_Calradia и syabr нравится это.
  5. Axis Fierce

    Axis Fierce Moderator Команда форума

    Отсмеявшись, я направился к лохани, скидывая свою старую одежду. Вода была тёплой, почти горячей. Похоже её подготовили совсем недавно. Рядом на полочке обнаружился небольшой кусок мыла. Просто роскошно.
    Сбросив последние части одежды я погрузился в воду. Эх, хорошо... Я развалился вытянув ноги.
    Мы в братстве конечно соблюдаем гигиену, но мытьё у нас выходит где-то раз в две недели. Да и то без мыла. Лесовики варят что-то похожее, но отказываются менять его на что-либо. Утверждают, что это дар лесных богов их народу и нельзя давать его другим. Жмоты лесные, одним словом.
    Я окунулся с головой и, вынырнув, взял с полки мыло. Неизвестно как надолго ещё меня оставили одного...

    Покончив с мытьём, я выбрался из лохани. Вода в ней заметно помутнела, зато я был чист и и доволен. Обтеревшись, висящим здесь же полотенцем я на всякий случай обвязал его вокруг пояса и вышел в комнату.
    Как и следовало ожидать, она всё так же пустовала. Да я бы услышал если б кто-нибудь зашёл.
    Вид платья на кровати несколько подпортил моё настроение, напоминая о необходимости в него облачиться. Ну да ладно, где наша не пропадала... Вздохнув я принялся натягивать столь малоприятные вещи. Впрочем, их там толком и не было. Платье, лёгкие сандалии, ну и ещё пара необходимых мелочей... Уже одевшись я обнаружил на прикроватном столике гребень и не преминул расчесать влажные волосы. Они послушно легли по плечам. Кончики касались лопаток. Надеюсь Аргану не вздумается, что я должен их непременно заплести. А то ведь неизвестно чего ожидать от этого истукана. Косы носят только женщины и северные варвары, но только у последних их ношение является обязательным атрибутом.
    В дверь постучали и из-за неё послышался голос Аргана:
    —€・Ты там закончил?
    —€・Входи —・разрешил я, хотя первую секунду у меня мелькнула мысль подержать его там ещё.
    Дверь тут же тихо открылась и главный соглядатай вошёл в комнату. Я надеялся, что мой вид потрясёт его и заставит снова проявить ещё какие-то человеческие чувства, но лицо Аргана осталось совершенно непроницаемым. Должно быть успел подготовить себя к увиденному.
    Интересно, а как я сейчас выгляжу. Жаль зеркала в комнате нет.
    Я попытался рассмотреть своё отражение в оконном стекле, но было ещё слишком светло. Около трёх часов пополудни, судя по теням.
    Арган тем временем закрыл за собой дверь и уселся в кресло напротив кровати.
    —€・Действовать начнём завтра.
    Я отвлёкся от созерцания городских пейзажей и повернулся к нему.
    —€・Утром ты отправишься в дом Гарамана и устроишься на работу. Благодаря слухам должность служанки всё ещё свободна.
    —€・Каким ещё слухам?
    —€・Мои люди запустили сплетню о том, что колдун тот ещё развратник — готов поклясться, что на губах Аргана мелькнуло слабое подобие улыбки. Мелькнуло и тут же сгинуло. Значит всё таки человек, хоть и притворяется камнем.
    —€・Ясно. А как я найду его дом?
    —€・Спросишь у любого прохожего. Не ошибёшься. Я бы мог послать человека проводить тебя, но будет лучше если ты пойдёшь одна.
    —€・Одна?.. —・ мои руки как-то сами сжались в кулаки...
    —€・Теперь лучше говорить о тебе в женском роде. Для пользы дела.
    Я заставил себя разжать кулаки и опустил глаза. Да, пожалуй в таком виде других вариантов и не предвидится...
    —€・На сегодня это всё. Я должен идти. За тобой присмотрят.
    —€・И что мне до завтра здесь сидеть? -- возмутился я краем глаза покосившись за окно.
    —€・Можешь выйти прогуляться —・разрешил главный соглядатай —・Но постарайся не влипнуть ни в какую историю.
    Ну это я могу. Постараться в смысле. Хотя, обычно истории обходят меня стороной. Все кроме той в которую я сейчас ввязался. Шпионить за магом притворяясь служанкой -- это совсем не обычная история для меня.
    Тем временем Арган, закончив с напутствием, встал и спокойно прошествовал к двери. Та снова не издала ни единого звука.
    Я снова выглянул в окно. Солнце ярко освещало мостовые со снующими туда сюда прохожими. Судя по оживлённости улицы, это был центральный район города, сосредоточие его жизни. Пожалуй, стоит воспользоваться дозволением Аргана и выйти прогуляться. Правда из одежды у меня только это платье... Да и хаос с ним!.. Всё равно мне в таком виде ещё неизвестно сколько дней быть. Надо привыкать. И, отбросив все сомненья, я решительно зашагал к двери.
    Я слегка ругнулся про себя, когда дверь за спиной закрылась с лёгким скрипом. И как Аргану удаётся делать это бесшумно?
    Размышляя об этом, я преодолел ступени и дёрнул ручку двери через которую попал сюда. Дверь не поддалась. Похоже заперта. Придётся попробовать вон ту. И я направился к двери в конце коридорчика.
    Эта дверь была открыта и, сделав шаг я оказался в большой зале заставленной столами. Должно быть обеденная зала этого постоялого двора. Размер её был таков, что в ней поместились бы три «Лесных братства».
    За некоторыми столами сидели постояльцы, с аппетитом поедая различные яства. Запах съестного защекотал ноздри, а желудок не преминул напомнить, что в последний раз я ел перед тем как мы отправились в путь.
    Вот напасть! А у меня ж с собой ни монетки. Интересно, в этом платье вообще есть карманы?
    Я пошарил руками, но ни одного не обнаружил. От дальнейшего поиска меня отвлёк вежливый вопрос:
    —€・Вы что-то хотите, юная леди?
    Я обернулся на голос. Передо мной стоял невысокий полный человек лет пятидесяти с круглыми щеками и лысиной, обрамлённой венчиком полуседых волос. Судя по богатой одежде он был здесь важной персоной. Может даже хозяином этого постоялого двора.
    —€・Н-нет, извините. Мне н-нечем платить —・запинаясь ответил я. И с чего так разволновался?
    —€・Что вы. Вы же та девушка, что прибыла с сэром Гребсберри?
    —€・Ээ.. Ну да —・похоже здесь Арган был всем известен под этим именем. И, судя по всему, являлся далеко не последним человеком в городе.
    —€・Он уже оплатил все ваши расходы. Можете заказывать что вам угодно.
    Это мне показалось или он тайком подмигнул? Уж не один ли это из людей Аргана-Гребсберри, которые, по словам главного соглядатая, присмотрят за мной?
    —€・Спасибо —・поблагодарил я, присаживаясь за ближайший столик.

    Обед был знатным. Настолько знатным насколько удивительным было другим постояльцам созерцать молоденькую девчушку, жадно уплетающую целую свиную ногу, прихлёбывая вино из бокала. Что ж поделать, я слишком проголодался, чтобы помнить о манерах, которые пытался мне втолковать командир.
    Покончив с едой я встал и огляделся. Хозяина нигде не было видно. Ну, значит поблагодарю позже. И я направился к двери на улицу.
    Прошло уже около часа с того момента как я впервые выглянул в окно, но это не слишком повлияло на оживлённость улицы. Мне даже показалось, что людей стало больше. Немного поразмыслив над тем в какую бы сторону мне пойти, я повернул направо.
    Платье оказалось весьма удобной одеждой. В нём почти не чувствовалось царящего на улице зноя, а ноги обдувало прохладными воздушными потоками. Я даже частично понял мотивацию северных варваров, чью непременную деталь одежды составляла юбка. Летом в ней наверняка очень удобно, но зимой... И как они себе там в суровом климате до сих пор ничего не поотмораживали?
    Идя вперёд я постоянно ощущал на себе оценивающие взгляды. Радости не прибавляло, но можно и потерпеть. Некоторые (в основном мужского полу) даже попытались завязать разговор, но как-то вяло. Я просто не отвечал им и они отставали.
    Дорога вывела меня на городскую площадь. Здесь располагались самые важные здания города. Прямо напротив меня, пронзая длинным куполом небо, стояла городская ратуша. В ней наверняка обитала вся чиновничья братия города. Сожги мы однажды это здание со всем содержимым и большая часть горожан нас только поблагодарит.
    По левую руку от меня находилось большое здание, увенчанное тремя каменными фигурами —・храм Трёх Высших. Я приложил ладонь ко лбу козырьком и рассмотрел статуи получше.
    Вот в центре Антарра -- богиня мать. Немолодая женщина с мягким лицом и слегка округлившимся животом, как на ранних сносях. Справа и слева от неё стояли близнецы Иррус и Оррус —・боги хранители. Оррус в броне, опирается на тяжёлый двуручный меч. Иррус же напротив в лёгкой мантии протянул руки перед собой и от них вздымается вверх каменный язык пламени. У ног великанов, едва достигая им до колен располагались остальные боги. Не столь великие, как Трое Высших, но тоже заслужившие право называться богами.
    В храм стекались люди. Кто обратиться к богам с просьбой, кто оставить подношение.
    Посреди площади располагалось инженерное чудо -- фонтан. Я подошёл к нему и присел на бортик глубоко вдыхая воздух насыщенный прохладными брызгами.
    Помимо меня у фонтана отдыхали ещё несколько горожан. Краем глаза я заметил, что сидящий неподалёку паренёк как бы невзначай придвинулся ближе. Такая реакция уже понемногу начинала раздражать.
    Я поднялся и решил пройти по улице в другую сторону. Благо до вечера была ещё куча времени. Снова по мне по ползли взгляды прохожих, но я, не обращая на них внимания, решительно шёл вперёд.
    Проходя мимо постоялого двора из которого я вышел, я обратил внимание на вывеску над дверями. Оказывается заведение называлось «Весёлый султан», а рядом с надписью был намалёван довольный мужичок в большой чалме.
    Впереди всё сильнее слышался гвалт, а вскоре я добрался и до его источника. Улица упиралась в большой рынок. Уши закладывало от доносящихся со всех сторон криков торговцев, расхваливающих свой товар, яростных воплей торгующихся и возгласов глашатаев.
    Я медленно шёл вдоль прилавков, оглушённый и ошеломлённый шумом и видом таких толп. В последний раз я с таким встречался несколько лет назад, когда ещё путешествовал с бродячим цирком. Наши представления собирали в городах примерно столько же народу.
    Меня поражало количество всякой всячины, лежащей на прилавках. Казалось, здесь можно найти всё что угодно
    -- Из-звините, л-леди.. -- послышался за спиной робкий голос, тонущий в окружающем шуме. Я, как и раньше, не стал обращать внимания. Но обладатель голоса оказался настырнее своих предшественников.
    —€・П-постойте, леди —・послышалось уже совсем рядом, а в следующую секунду передо мной встал худенький паренёк приблизительно моего возраста. Он был одет в светло-серую, почти белую, мантию. Я напрягся. Мантия -- отличительный признак колдуна, а все колдуны, могущие свободно разгуливать по городу в таком виде принадлежат к Клану.
    —€・Фухх... —・выдохнул паренёк —・Признаться, леди, я с трудом угнался за вами. Вы так быстро шли.
    И куда только девалась вся робость? Теперь уже врёт не краснея. Шёл я очень даже медленно.
    —€・И зачем же я вам понадобилась? —・осторожно спросил я
    Паренёк мгновенно покраснел и снова начал запинаться.
    —€・Н-ну, я хотел с-спросить. Что т-такая девушка д-делает здесь одна?
    В другой ситуации я бы уже прибил этого колдунишку, но сейчас я этого сделать не мог. Оставалось продолжать разговор, может в итоге и отвяжется. Да и позабавиться я не прочь.
    —€・Просто гуляю —・притворился я простой дурочкой —・А зачем ты спрашиваешь? И кто ты?
    —€・Я —・Фицджеральд Аггалоносец ученик чародея Гарамана Леониция —・важным голосом произнёс паренёк, должно быть надеялся поразить меня своим рангом, —・Но ты можешь называть меня просто Фиц —・поспешно добавил он.
    —€・Ух ты! Ученик колдуна! —・продолжил валять дурочку я. Похоже этот парень из того дома куда мне придётся проникнуть. Возможно знакомство окажется полезным.
    —€・Да —・подбоченившись сказал Фиц —・А как зовут тебя?
    —€・Я Кэтли —・припомнил я имя выданное мне командиром.
    —€・Чудесное имя. Рад знакомству Кэтли. —・лицо парня расплылось в блаженной улыбке. Интересно, они все колдуны такие? Или это только мне такой индивид встретился.
    —€・А что ты здесь делаешь, Фиц —・продолжил диалог я.
    —€・Ну... Я, это, ингридиент один для зелья искал —・паренёк шмыгнул носом —・Учитель приказал сварить его до конца недели, если я не хочу делать потом двойную работу...
    Вид у него сразу стал несчастным. Видно с зельем чего-то не ладилось, а Фиц побаивался своего учителя.
    —€・И ты его сварил?.. —・произнёс я старательно изображая благоговейный тон.
    —€・Ну... Почти —・замялся Фиц и быстро сменил тему разговора
    —€・А откуда ты родом, Кэтли? —・спросил он
    —€・Я из деревни близ городом. Подгорки называется. Батюшка умер, а матушка старая больная, вот я сестру с ней оставила, а сама в город на заработки —・выложил я жалостливую историю, заученную во время уроков с командиром.
    —€・Понятно... —・протянул Фиц и вдруг просиял
    —€・Слушай —・быстро заговорил он —・Раз тебе нужна работа может быть тебе пойти к нам? Учитель как раз подыскивает служанку. Ты бы нам отлично подошла.
    —€・Неплохо —・улыбнулся я —・Тогда завтра я непременно загляну к вам.
    —€・Хорошо. —・Фиц снова засиял.
    —€・Ну ладно, Фицджеральд. До завтра тогда —・попрощался я.
    Действительно, солнце уже село и понемногу начинало темнеть.
    —€・Уже уходишь —・погрустнел Фиц
    —€・Да, мне пора. Но завтра утром я обязательно к вам зайду.
    И с этими словами я развернулся и стал пробираться через слегка поредевшую толпу народа.
    —€・Стой —・донёсся до меня голос Фица. Ну чего ему ещё нужно?
    —€・Давай я тебя провожу —・предложил ученик чародея, догнав меня.
    Да, похоже от него не так просто отвязаться. Ну ладно, я думаю, ничего плохого не случится...
    —€・Хорошо. Пошли...
    По дороге Фиц рассказывал мне о своём учителе, а я внимательно слушал, стараясь представить себе с каким человеком мне предстоит иметь дело. Выходило, что Гараман человек в основном спокойный, но может порой и вспылить. Особенно если нерадивый ученик опять напутает с заклинаниями...
    —€・Ладно, мы пришли —・сказал я, когда мы оказались у дверей «Весёлого султана».
    —€・Ого —・удивился Фиц —・Ты же на заработки приехала, а останавливаешься в таком дорогом месте.
    —€・Ээ... Это всё дядюшка —・нашёлся я —・Я сначала к нему пошла, но он страшный скупердяй. Денег матери не дал, согласился только оплатить мне здесь жильё на два дня. И то его чуть жаба не задавила...
    Я старательно сморщил носик, всем видом показывая какого я мнения о дядюшке.
    —€・Аа, понятно —・проговорил Фиц —・Ну, до завтра тогда.
    —€・До завтра —・попрощался я и уже развернулся к дверям султана, как вдруг Фицу пришла в голову очередная идея.
    —€・Погоди! —・остановил он меня —・Давай я завтра зайду за тобой. Ты же не знаешь города. Вдруг заблудишься...
    А что? Неплохая идея. И не придётся разбираться в путанных объяснениях прохожих.
    —€・Хорошо —・согласился я —・Завтра утром жди меня здесь.
    —€・Обязательно, Кэтли —・улыбнулся ученик чародея и, развернувшись растворился в уже опустившемся на землю полумраке. Я, в свою очередь, скрылся за дверями.
    Уже открывая дверь в коридорчик, я ощутил на себе чей-то укоризненный взгляд и обернувшись увидел того самого толстячка, что накормил меня днём. И чего он уставился? Впрочем, сейчас мне не до него.
    Я закрыл за собой дверь и взбежав по лестнице, добрался до дверей своей комнаты. Уже когда дверь за мной закрылась, издав при этом лёгкий скрип, я разглядел в кресле чей-то тёмный силуэт...
     
    roker и Hero_of_Calradia нравится это.
  6. Axis Fierce

    Axis Fierce Moderator Команда форума

    Я тут же шагнул назад к двери, нащупывая ручку. Кто знает кого угораздило забраться сюда. Может меня уже раскрыли?
    —€・Я же просил не влипнуть в историю.
    Я успокоился. Без сомнения этот холодный голос принадлежал главному соглядатаю. И чего он здесь забыл? Я его не раньше завтрашнего утра ожидал. И из-за чего он на меня накидывается?
    —€・Я и не влипал —・ответил я, проходя в комнату.
    —€・Мои люди видели тебя с учеником Гарамана.
    —€・Ну и что? Он ведь ничего не заподозрил. —・я щёлкнул кресалом, пытаясь зажечь свечу на столе. Может главному соглядатаю и нравится сидеть в полумраке, но я предпочту вести разговор при свете.
    —€・Неважно. Зачем ты вообще с ним заговорил? —・в голосе Аргана послышались нотки раздражения. Нет, всё же не такой ты каменный каким пытаешься казаться.
    —€・Я и не собирался. Он сам подошёл.
    Арган вздохнул и потребовал рассказать как всё было. Я подчинился, хотя его командный тон мне совсем не понравился. Когда я закончил главный соглядатай облегчённо вздохнул.
    —€・Похоже он действительно ничего не заподозрил. Но впредь постарайся поменьше вертеть хвостом
    —€・Ч-что!.. —・я задохнулся от возмущения.
    —€・Не верти хвостом —・повторил Арган —・Люди называют это так.
    —€・Вы что забыли кто я?
    —€・Я ничего не забыл, но по другому твоё поведение назвать не могу.
    Нет, с этим спорить бесполезно. Упёртый осёл. В другой ситуации я бы уже подсветил ему оба глаза.
    —€・Ладно, я должен идти —・отчеканил Арган после небольшой паузы —・А ты завтра с утра отправишься к колдуну. Дорогу спросишь...
    Он что сомневается в моей памяти? Иначе зачем повторяет то о чём мне итак известно?
    —€・Меня Фиц проведёт —・ляпнул я не подумав.
    Арган, уже поднявшийся с кресла, одарил меня ещё одним взглядом, но ничего не сказал. Так в молчании он и скрылся за дверью. Зараза опять не издала ни малейшего скрипа.

    Я зевнул и выглянул в окно. Там уже совсем стемнело, только несколько фонарей освещали улицу с редкими прохожими. Я наконец смог разглядеть в оконном стекле своё отражение и вполне понял Фица и ещё нескольких парней, пытавшихся ко мне клеиться.
    Лицо моё, как вы уже знаете, не давало ни малейшего повода усомниться в принадлежности его хозяина к женскому полу, а платье хорошо скрывало недостатки фигуры. В отражении я видел девчушку лет семнадцати с пышными тёмными волосами.
    Я ещё немного повертелся перед импровизированным зеркалом -- не знаю что это на меня нашло —・но потом всё же взял себя в руки. Судя по сгустившейся за окном темноте час был уже весьма поздний. Пора бы уже и на боковую.
    Я ещё раз зевнул. Да, кровать манила меня как золото вора, прибавить ещё то, что я не спал в нормальной постели уже очень долгое время и... Ну вы понимаете.
    Потушив свечу, я пододвинул кресло поближе к кровати и, повесив на неё свою одежду, нырнул под покрывало. Постель приняла меня в своё прохладное лоно и я, улёгшись поудобнее, погрузился в сон.

    Не знаю как долго я проспал, но к моменту моего пробуждения, комната уже была залита яркими солнечными лучами, а улица за окном заполнилась людьми. Я выглянул, выискивая в толпе знакомую светло-серую мантию, но ничего не обнаружил.
    Заглянув в каморку, я обнаружил, что мутная вода в лохани сменилась на чистую. Должно быть её сменил кто-то из прислуги. Надеюсь, он заходил сюда не в то время когда я спал. Было бы не слишком приятно.
    Умывшись чистой водой, я причесал гребнем волосы и снова натянул ненавистные женские вещи. Удобно, никто не спорит, но всё равно перспектива носить это меня совсем не радует.
    Спустившись в зал я поприветствовал уже знакомого толстячка с лысиной и заказал у него небольшой завтрак. Теперь я уже не сомневался в его принадлежности к людям Аргана.
    Присев за стол я стал ожидать заказанного, одновременно поглядывая за окна. Фиц так и не появился и перспектива самому искать дом колдуна не добавляла мне радости.
    Наконец принесли завтрак. Омлет с ломтиками свинины и кружка тёплого молока. Да, это совсем не то чем приходилось перебиваться в лагере. Хоть какое-то удовольствие от этой истории.
    Быстро расправившись с трапезой я откинулся на спинку стула. Удобная вещь, жаль у нас в «Лесном братстве» таких нет. Впрочем, долго отдыхать после еды я не стал. Лучше подождать Фица у входа, ведь встретиться мы условились именно там.
    Ученик чародея появился тут же как только я вышел. Краем глаза я заметил как мелькнула серая мантия и вот он уже стоит передо мной счастливо улыбаясь. Похоже ждал стоя у самой стены постоялого двора. Неудивительно, что мне не удалось заметить его в окно.
    —€・Доброе утро, Кэтли —・приветствовал он меня продолжая улыбаться. Похоже действительно рад меня видеть. Интересно, сколько он там прождал?
    —€・И тебе доброе —・ответил я.
    —€・Ну, пошли —・сказал он, протягивая мне руку. Вот ещё! Уж за ручку с ним ходить я точно не стану.
    —€・Пошли —・кивнул я и слегка неуклюже ступив покачнулся. Левая рука взметнулась вверх, помогая сохранить равновесие. Однако, Фиц расценил это по своему и ухватил меня за ладонь.
    Его рука была тёплой и влажной, но невзначай выскользнуть из захвата не представлялось возможным, а пытаться вырваться я не решился. Кто знает, вдруг я его этим обижу, а неизвестно чего ждать от обиженного колдуна.
    Фиц повёл меня за собой в сторону площади. Неудивительно. Вряд ли колдун поселился где-нибудь в бедных районах. Ученик чародея молчал, только время от времени бросал на меня быстрый взгляд, продолжая вести за собой.
    —€・А твой учитель далеко живёт? —・поинтересовался я, видя что он вряд ли решится заговорить сейчас. Лучше уж пусть говорит, чем бросает такие взгляды.
    —€・Нет —・отвечал Фиц —・Там, за площадью. Напротив бывшего университета.
    Хм, это наверное тот самый университет магии, о котором постоянно упоминал в своих рассказах Эрзус.
    —€・А ты давно у него учишься? —・продолжал спрашивать я
    —€・Почти полгода. Я до этого просто в школе Клана учился...
    —€・Понятно. А что вы делаете здесь?
    А вдруг? Вдруг всё решится так просто и мне даже не придётся притворяться служанкой.
    —€・Какие-то дела учителя —・пожал плечами парень —・Большего мне знать не положено.
    Не вышло. Ну что ж, значит всё таки придётся...
    Тем временем мы вышли на площадь. Возле фонтана весело хохоча резвилась ребятня. Статуи Трёх Высших венчавшие храм были залиты солнечным светом. Блестели позолоченные детали: ободок на голове Антарры, меч Орруса и пламя в руках Ирруса.
    -- Сюда -- ученик чародея повёл меня направо, где к площади примыкала ещё одна широкая улица. Началась та часть города, которую мне не довелось посетить во время вчерашней прогулки. Но упустил я немного. Мимо проплывали всё те же дома, трактиры и постоялые дворы -- улица мало отличалась от той на которой располагался «Весёлый султан».
    Минут через пятнадцать пути по левую руку потянулся высокий железный забор слегка тронутый ржавчиной. За ним на некотором отдалении виднелись разбросанные в причудливом порядке высокие здания.
    —€・Почти пришли —・подал голос Фиц —・Ещё немного.
    —€・Хорошая новость. А то я уже все ноги стёр...ла
    Фухх, надеюсь он не заметил... А ноги действительно немного натирало. Всё же сандалии не слишком приспособлены для долгих путешествий, а я ещё вчера в них немало протопал...
    —€・Ой, извини... Хочешь, я тебя понесу? —・предложил Фиц.
    Ишь ты какой заботливый выискался. Не надо мне такого счастья...
    —€・Нет, спасибо. Мы же уже почти пришли —・вежливо отказался я.
    —€・А... Ну да. Сейчас уже. Вон тот дом —・он указал свободной рукой на большое строение напротив университетского двора.
    Да, мы действительно уже совсем рядом.
    Напротив нужного дома располагались ворота университета. Я заметил над ними буквы, складывающиеся в слова (вернее их обрывки): «Уни..в..р..тет маг..и ..ргоры». Части букв не хватало. Должно быть они сейчас валялись в кустарнике поросшем у забора. Правда у самих ворот земля была подозрительно утоптанной, да и выглядели они как-то слишком ухожено для входа на заброшенную территорию. Я даже приметил свежие потёки на столбах-опорах. Похоже их недавно смазывали.
    Фиц тем временем уже взялся за дверную ручку и что-то пробормотал. Дверь бесшумно отворилась. Да, у них здесь всё на колдовстве держится.
    Ученик чародея пропустил меня внутрь и вошёл сам, закрывая за собой дверь. Я повертел головой. Мы оказались в самой обыкновенной прихожей богатого дома. Да, не так я себе представлял жилище чародея.
    Фиц снял обувь. Я последовал его примеру. Ногам сразу же полегчало.
    —€・Иди за мной —・юный колдун повёл меня во вторую дверь слева. За ней обнаружилась лестница вверх.
    Забравшись на второй этаж, Фиц провёл меня через большую комнату, заставленную книжными полками и постучал в небольшую дверь.
    —€・Это кабинет учителя —・шепнул он мне.
    —€・Входи Фицджеральд —・послышалось из-за двери. Приятный мелодичный голос. Я почему-то ожидал карканья. Или хотя бы старческого скрипения как у Эрзуса, но нет. Голос у Гарамана был глубокий, прочувственный. Он наверняка мог бы стать хорошим бардом сказителем если бы не увлёкся магией.
    Мои размышления прервала скрипнувшая дверь и я шагнул в кабинет, следом за Фицем.
    Моим глазам впервые предстал настоящий магический кабинет. У Эрзуса, конечно, было что-то наподобие, но там почти не было никаких загадочных магических штук. А здесь были. Какие-то странные конструкции занимали полки массивных шкафов. Стол тоже был заставлен всяческими хитроумными приборами, хрустальными шарами и книгами. Лишь крошечный кусочек столешницы оставался свободным. За ним сидел мужчина в серой мантии с сильным тёмным оттенком. Если я правильно помню, ранги в Клане обозначались оттенком мантии. Вот, например, у Фица мантия была почти белой, а у высших чинов Клана одежды темнее ночи.
    И вот, наконец, я воочию увидел Гарамана, о котором мне столько твердили командир с Эрзусом. Не слишком высокий, почти моего роста. Короткая борода и волосы совершенно не тронуты сединой, но в то же время на лице пролегли глубокие морщины. На голове у мага был одет обруч с линзой, которая покрывала один его глаз. Он как раз склонился над свитком и что-то записывал, сверяясь с лежащей перед ним открытой книгой.
    —€・Кто с тобой, Фицджеральд? Я же говорил тебе не приводить сюда посторонних.
    —€・Я нашёл нам служанку, учитель —・радостно ответил Фиц.
    —€・Хмм... —・Гараман нахмурился —・Ты уверен, что знаешь её?
    —€・Да. Зовут Кэтли... —・и Фиц пересказал историю, которую я изложил ему накануне.
    —€・Складно... —・задумчиво пробормотал маг —・Впрочем, эти не послали бы девушку...
    Он что знает о кодексе? Ну и ладно. Мне всё равно никогда не нравилась большая часть его правил. Как вернусь обязательно скажу командиру, что традиции пора менять.
    —€・А что ты скажешь, Кэтли —・обратился Гараман ко мне —・Ты действительно хочешь работать здесь?
    —€・Если вы дадите хорошее жалование... —・я постарался развеять все его сомнения.
    —€・Об этом можешь не беспокоиться. У тебя будет жалование, комната, кормёжка. Но только ты не должна выходить отсюда?
    —€・Совсем?.. —・искренне удивился я
    —€・Только с моего разрешения. Ты согласна?
    —€・Да, сэр
    —€・Хорошо. Вы приняты. А теперь оставьте меня. Фицджеральд, проводи её.
    Маг взмахнул рукой, указав на дверь и вернулся к работе.
    Воспользовавшись моей лёгкой растерянностью, Фиц вновь ухватил меня за руку и повлёк за собой. Я видно немного не в себе, раз позволяю ему такое... Ну ничего, когда-нибудь ещё отыграюсь.
    Юный маг провёл меня через библиотеку и мимо лестницы к двери в конце коридора.
    За ней оказалась комната, немногим меньше той, что я занимал в «Весёлом султане». Убранство тоже было чуть менее богатым, но всё же более чем достойным. В таких богатых домах даже прислуга живёт получше многих.
    Фиц, хоть его никто и не просил, взял на себя честь показать мне всё в комнате. Первым делом он повёл меня к двери в углу комнаты.
    —€・Здесь ванная комната -- пояснил он открывая. Дверь и давая мне возможность убедиться в его словах.
    Ванная ничем не отличалась от той, которой я пользовался в «Весёлом султане». Только из стены над лоханью, торчала какая-то труба с ручкой.
    —€・Это кран —・пояснил Фиц, проследив мой взгляд —・Вот смотри.
    Он повернул ручку и в лохань полилась вода.
    —€・Удобно, не правда ли?
    Я кивнул. Удобно не то слово. В лагере я и мечтать не мог о таких изобретениях.
    Фиц разулыбался, видя, что ему удалось меня поразить, и, закрыв кран, продолжил экскурсию.
    —€・Здесь ты можешь хранить одежду —・пояснял он, открывая дверцу одного из шкафов рядом с дверью в ванную комнату —・А здесь —・твои принадлежности. Вот, смотри. Все щётки, тряпки и веники зачарованы, чтобы лучше бороться с грязью. Если что-то перестанут справляться —・зови меня. Я всё снова зачарую. —・он горделиво выпрямился, видимо ожидая благодарного взгляда или ещё чего-нибудь в этом духе, но я только сейчас осознал, что мне действительно придётся прибираться в этом доме, чтобы не вызвать подозрений. И это открытие радости мне отнюдь не прибавило.
    Фиц немного сдулся, но похоже не слишком обиделся, поскольку тут же продолжил всё тем же бодрым тоном.
    —€・А это кровать, на которой ты будешь коротать холодные ночи.. Если, конечно, не вспомнишь, что рядом есть кто-то, кто сможет добавить тепла...
    Последнее он сказал уже себе под нос, но я тем не менее расслышал. Размечтался парень. Я ему припомню ещё эти «холодные ночи».
    —€・Слушай, Фиц. Спасибо за объяснения, но дальше я и сама освоюсь, так что не мог бы ты оставить меня одну?
    —€・Конечно, Кэтли. О чём речь? Но я буду рядом. Только позови...
    Обязательно позову. Когда решу, что мне просто необходим помешанный влюблённый маг. И то что он влюбился именно в меня, совсем не льстило. Впрочем, и придушить паренька за эти его «холодные ночи» у меня тоже желания не возникала. С чего бы это?
    Фиц наконец покинул комнату, успев бросить ещё пару намёков, что достаточно мне только свистнуть и он тут же примчится. Дождавшись пока за ним закроется дверь, я присел на кровать и задумался над своим положением.
    Перспектива прибирать в этом доме меня совсем не радовала, так что стоило поторопиться с выполнением своих задач. Они ведь меня просили только разведать зачем маг появился в Дергоре и фигу я соглашусь продолжать после того как дело будет сделано. С другой стороны, возможно стоило задержаться здесь до момента выдачи жалования. Всё ж таки, денег никогда много не бывает, а платит этот колдун щедро. Я улыбнулся этой своей мысли.
    Я встал с кровати и прислушался. Судя по тишине за дверью, Фиц наконец ушёл и можно спокойно изучить дом. А если кто встретится, то я всегда могу сказать, что осматриваю своё поле деятельности. Тут уж у меня прикрытие отличное. С этим Арган неплохо продумал.
     
    roker и Hero_of_Calradia нравится это.
  7. Axis Fierce

    Axis Fierce Moderator Команда форума

    Перед тем как выйти я на всякий случай осторожно выглянул в коридор и убедился, что Фиц не ошивается где-нибудь поблизости. К счастью, в обозримом пространстве ученика чародея видно не было.
    Я проскользнул за дверь и прикрыл её за собой. Так, и куда дальше?
    Поразмыслив я направился к ближайшей двери. Заперто. Хм, надо бы узнать полагаются ли мне ключи. Я же ведь должен ходить и убирать во всём доме. Правда пока я здесь никого кроме Гарамана и Фица не видел. А что же там говорили о других слугах? Надеюсь, что они действительно есть. Не очень-то радует перспектива оставаться наедине с двумя колдунами. Причём Фица я опасаюсь побольше его учителя. Тот хотя бы сидит себе в кабинете и не пытается ко мне клеиться.
    Я прошёл до конца коридора и спустился по лестнице. Может на первом этаже найдётся что-нибудь интересное.
    Я подёргал ручки ещё нескольких дверей. Две оказались заперты, ещё за одной находилась кладовая. В нос сразу же ударил запах припасов. Я закрыл дверь.
    Раз здесь кладовка, то логично рассудить, что где-то рядом кухня. Я втянул носом воздух. Вроде бы никаких запахов. Пожав плечами я приоткрыл следующую дверь.
    Оттуда донёсся грохот посуды, а нос защекотал приятный запах съестного. Стало быть мои рассуждения были верны.
    Над кипящими кастрюлями колдовала дородная женщина лет сорока. В тот момент когда я открыл дверь она как раз отвернулась в сторону. До меня донёсся обрывок фразы.
    —€・...и лук помельче режь, Тигги. Такие куски никуда не годятся.
    —€・Хорошо, тётушка Гринделл —・отвечал ей голос, без сомнения принадлежавший мальчишке лет двеннадцати.
    Кухарка тем временем вернулась к кастрюлям и обратила внимание на меня.
    —€・Эй, а ты кто такая? —・спросила она, сжимая в руке половник.
    —€・Я.. Я здесь работаю... С сегодня... —・замявшись выпалил я
    —€・Аа, значит хозяин наконец нашёл служанку. —・сказала кухарка, опуская руку с половником —・Ну заходи, стало быть, девчушка. Познакомимся...
    —€・Девчушка?. —・рядом с тётушкой Гринделл появилась голова, увенчанная густой рыжей шевелюрой. Значит с голосом я угадал. На вид парнишке было лет двенадцать —・тринадцать. Всё лицо было усеяно веснушками.
    —€・Ты разве уже закончил с луком, Тигги? —・осадила его кухарка.
    —€・Но тётушка Гринделл. Я же хочу посмотреть на девушку. Вдруг она симпатичная...
    —€・Ужас, Тигги. Кто учил тебя манерам? Неужели моя непутёвая сестрица так и не позаботилась о твоём воспитании?
    —€・Но что я такого сказал? —・заныл Тигги
    Пока они спорили я наконец решился воспользоваться приглашением и подошёл к кастрюлям, за которыми исполняла свои обязанности кухарка. Уф, ну и душно же здесь. И как можно целый день в таком пекле возиться?
    —€・Красивая... —・восторженным шёпотом оценил Тигги. Да что со всеми ими? Если уж даже ребёнок...
    —€・Тигги... —・вздохнула кухарка —・Оставь восторги до того момента когда разберёшься наконец с луком. Ты уж прости моего племянника...
    —€・Да ничего —・махнул рукой я. Этот хотя бы липнуть ко мне не будет как тот колдунишка.
    —€・Я Гринделл —・представилась кухарка —・А это Тигги, сестры моей непутёвой сын. Помогает мне тут... А тебя как звать?
    —€・Я Ко... Кэтли.
    Да что такое!? Второй раз чуть не раскрылся. Хорошо хоть имя мне придумали созвучное настоящему.
    —€・Приятно познакомиться —・Гринделл похоже даже не заметила моей оговорки —・Слушай, ты же всё равно без дела пока?
    Я кивнул. Возможно, разумней было сослаться на дела и продолжить осмотр дома, но я подумал, что больше пользы мне даст знакомство с прислугой. Вдруг сейчас кухарка разговорится и я узнаю что-нибудь интересное.
    —€・Может подсобишь мне тогда? Картошку почистить надо к ужину, да мне сейчас некогда. А Тигги половину в кожуру переводит.
    —€・И ничего я не перевожу! —・послышался обиженный голосок мальчишки. Гринделл не обратила на него никакого внимания
    —€・Так поможешь?
    —€・Да, конечно —・чистить картошку я умел, а между делом представлялась возможность разговорить кухарку. Вдруг она что-то знает о колдуне.
    Но моим надеждам не суждено было сбыться. Битый час я выслушивал о её непутёвой сестрице, которая вертит своим хвостом направо и налево, забыв о ребёнке прижитом, между прочим, вне брака, что не прибавит ей благосклонности Антарры на небесном суде... Подобные истории мне доводилось слыхать ранее и эта не стала для меня каким-нибудь откровением. Напротив, я тайком позёвывал, когда Гринделл отворачивалась к кастрюлям. Взамен я повторил ей историю бедной девушки Кэтли Барс. Кухарка даже слегка прослезилась.
    —€・Бедная девочка —・пробормотала она.
    Сам я в этой истории не находил ничего такого уж трагичного. Ведь подобное случается сплошь и рядом, такая уж штука жизнь.
    Наконец покончив с кучей картошки я поскорее распрощался с разговорчивой Гринделл и, вымыв руки, вышел за дверь.
    —€・Заходи ещё —・крикнула мне вслед Гринделл. Ну нет, лучше уж вы к нам. А я на кухню постараюсь не соваться. Не самое приятное занятие выслушивать сплетни в такой духоте. Уфф...
    Поднявшись по лестнице я нос к носу столкнулась с Фицем. Везёт же мне на общество этого парня. Надеюсь он уже поостыл.
    —€・О, Кэтли! А я тебя искал. —・приветствовал меня юный колдун.
    Ага, искал значит. И зачем же я тебе, интересно, понадобилась?
    —€・Я решила прогуляться по дому. Осмотреть место работы.
    —€・Ясно. А я вот... на обед хотел тебя пригласить...
    Ну что ж ему всё неймётся? Впрочем, голод уже начинает давать о себе знать, так что можно и принять предложение. Если только он опять за руки хватать не будет.
    —€・Отличное предложение, я как раз проголодалась... Где у вас тут едят.
    —€・Пошли проведу —・Фиц протянул мне руку, но я сделал вид, что её не заметил. Помявшись он спрятал конечность в полу мантии и повёл меня по коридору.
    —€・Слушай, Фиц. А здесь много слуг кроме меня?
    —€・Не-а —・покачал головой колдун —・Только кухарка с помощником. Гри...Грю...Гренделла, кажется, или как-то так. Ну и ещё есть Элен, прачка, но она только забирает бельё и приносит чистое каждые пару дней. А так здесь больше никто и не нужен... Ну вот мы и пришли.
    За очередной дверью оказалось просторное помещение с несколькими богатого вида столами, окружёнными не менее роскошными стульями.
    —€・А не многовато ли столов? —・поинтересовался я
    —€・Здесь раньше профессора университетские жили —・развёл руками парень. Мы с учителем ничего не меняли. Вот и эта штука от них осталась. Смотри.
    Он подошёл к небольшой дверце в стене на уровне окна и постучал два раза. Затем открыл. За дверцей обнаружились тарелки с пищей. Я узнал стряпню Гринделл.
    —€・Доставляет сюда еду прямо из кухни —・похвастался маг —・Сколько раз постучишь столько и порций будет. Угощайся.
    Ну, почему бы и нет.

    Обед был просто превосходным. Гринделл хоть и любила поболтать, в ущерб её стряпне это не шло. И даже Фиц вёл себя на удивление пристойно, хотя мне не нравилось уже то, что он выдвигает для меня стул. Но это мелочи. Переживём.
    После обеда я наконец соизволил заняться своими прямыми обязанностями как служанки. Перед этим я всё же спросил у Фица про закрытые двери, но он ответил, что если закрыто, значит там убираться не надо, поскольку эти комнаты они даже не открывали когда заселялись и неизвестно что там вообще может оказаться.
    Уборка зачарованным инвентарём оказалась делом несложным. Тряпки легко оттирали любую грязь, швабры едва ли не сами бегали, отмывая пол. Со всеми дневными задачами я справился часа за два-три, что не могло не радовать -- значит будет оставаться больше времени на мою главную цель.

    Таким образом прошло четыре дня и за все эти четыре дня мне не удалось ни на йоту приблизиться к разгадке причины прибытия колдуна в Дергору. Уже начиная отчаиваться, я всё чаще стал отираться возле его кабинета, но Гараман, покидая своё обиталище, никогда не оставлял его открытым. Пару раз колдун бросал на меня подозрительные взгляды, проходя мимо, но я всякий раз притворялся, будто протираю от пыли очередной стеллаж. Не знаю насколько это срабатывало, но раз ничего не происходило значит я, скорее всего, оставался вне подозрений. Или магу было просто не до меня. Вид у него был не самый лучший. Глаза покрасневшие, а под ними заметные мешки. Видимо вместо сна он занимался чем-то другим, но что же это за такие важные дела?
    Из окон моей комнаты открывался неплохой вид на территорию бывшего университета и на улицу передней. Там частенько мелькали какие-то подозрительные типы. Я почему-то считал, что это люди Аргана. Даже пытался подавать им какие-то знаки, но типы не подавали виду. Или, быть может, просто не замечали.
    А ещё по ночам с территории университета доносились какие-то странные звуки. Не слишком громкие, но, учитывая мой чуткий сон, весьма раздражающие. Выглядывая в окно я не замечал ничего необычного, хотя ночная тьма и расстояние вполне могли скрыть что-нибудь от моего чуткого взгляда.
    В последнюю ночь звуки были особенно сильны. И приглядевшись я сумел различить пару синих отсветов в окнах самого дальнего здания университета. Интересно, что же там творится и связано ли это как-нибудь с колдуном. Наверняка связано. Недаром же он тут совсем рядом поселился.
    Звуки прекратились так же внезапно как и начались. Странно. Обычно они затихали только за пару часов до рассвета. Я вгляделся в темноту. Ничего. Хотел уже отойти от окна, но что-то удержало меня. Такое странное ощущение, что сейчас я могу увидеть что-то важное. Но за окном всё по прежнему было тихо.
    Я уже почти отвернулся, как вдруг уловил шевеление в темноте возле ворот университета. Створки зашевелились и слегка раздвинулись. Похоже в них кто-то пролезал.
    Спустя минуту я увидел и самого лазутчика. Им, как я и думал, оказался Гараман. В темноте было тяжело разглядеть, но похоже его мантия слегка дымилась. Теперь понятно чем он занимался ночами. Но похоже его труды наконец увенчались успехом. Колдун прижимал к груди какой-то свёрток. Оглянувшись, он скрылся под козырьком над крыльцом дома.
    Решив, что я уже увидел всё что мне было необходимо, я вернулся в постель и вскоре заснул, гадая что же было в том свёртке.

    На следующий день удача улыбнулась мне ещё раз. Во время моих очередных бдений возле кабинета мага, его хозяин вдруг выскочил оттуда и куда-то понёсся сломя голову. Я едва успел укрыться за стеллажом, хотя при такой спешке он заметил бы меня только окажись я у него под ногами.
    Дверь в кабинет оставалась приоткрытой. Ещё пару дней назад я бы вряд ли пошёл на такой риск, но сейчас мне уже осточертела вся эта история. Видеть больше не могу все эти щётки. К тому же ещё и Фиц никак не хотел оставлять меня в покое. Постоянно вертелся рядом ища повод для разговора. Да и смелеет парень, того гляди, руки распускать начнёт...
    В общем, дождавшись пока хозяин кабинета выскочит в коридор, я осторожно проскользнул в приоткрытую дверь.
    За прошедшие дни обстановка в кабинете изменилась несильно. По-моему, прибавилось странных штуковин на столе. Ну и вместо объёмной книги там теперь лежала какая-то обтрёпанная книжица. Аккуратно, стараясь ничего не задеть, я подошёл к столу и взглянул на страницу, на которой книга была открыта в данный момент. Она вся была исписана каллиграфическим почерком. Ну да, я же один из немногих в Братстве, кто усвоил уроки Эрзуса. Командир хотел, чтобы мы все умели читать и писать. Ничего толкового из этого не вышло, но я и ещё несколько ребят сумели овладеть грамотой. Наверняка это было ещё одной причиной, почему для этого дела выбрали именно меня. Я обошёл стол и прочитал отрывок. Похоже это был чей-то дневник.

    ...погубить моё детище! Я сам вынужден бежать. Эти записи я оставляю на случай если кому-нибудь ещё понадобится меня найти. Я надёжно спрячу их и защищу заклинаниями, чтобы уберечь от попадания в руки клана. Эти выскочки никогда не получат эту информацию, которой они так жаждут. Я же отправлюсь в далёкие пески на востоке. Там, за постоянной вознёй султанов я смогу надёжно укрыться. Ищи меня там, друг, если тебе понадобятся мои знания...

    Слишком поздно... Слишком поздно я услышал шаги быстро приближающиеся к кабинету. Единственное что я успел это подскочить к одному из стеллажей и начать возить тряпкой между стоящих там приспособлений...

    —€・Ч-что ты здесь делаешь?! —・теперь его голос не казался таким уж красивым. В нём чувствовалась ярость и... испуг. Похоже в книге что-то действительно важное. Надеюсь, теперь я смогу закончить с этим заданием. Впрочем, что толку от того, что я узнал, если меня сейчас испепелит разъярённый колдун. Или превратит во что-нибудь мерзкое. Требовалось срочно что-то придумать и лучшее что пришло мне в голову это притвориться дурочкой.
    —€・Я прибираю... У вас тут так грязно
    Кажется колдун немного успокоился, но его всё ещё трясло от ярости. Гараман подбежал к столу и ухватил книжицу.
    —€・Ты читала?!
    —€・Н-нет —・пискнул я. Сами попробуйте сохранить расположение духа, когда над тобой нависает разъярённый колдун —・Я ж-же не м-могу...
    Кажется сработало. По крайней мере трясти Гарамана перестало. Да и лицо стало поспокойней.
    —€・Н-не заходи сюда больше никогда —・выдохнул он —・Уходи...
    —€・Да господин —・ответил я и быстро вышел. Чуть не попался. Сердце до сих пор трепетало как птица в силке.

    Весь последующий день я думал каким образом мне дать знать Аргану, что задание я выполнил. Выходило что никак. Выйти я не могу, весть передать тоже не с кем. Неужели придётся здесь торчать ещё неизвестно сколько? А я так надеялся...

    На следующее утро случилось неслыханное. В столовой я встретил самого Гарамана. И, похоже он ждал именно меня.
    —€・А, доброе утро, Кэтли —・поприветствовал он меня —・Я хотел бы извиниться за вчерашнее.
    Извиниться? Что-то мои представления о колдунах Клана дали трещину. Никогда б не подумал, что они на такое способны. Или...
    —€・Ничего —・пробормотал я —・Я сама виновата...
    —€・Нет нет, вы должны принять мои извинения —・настаивал колдун. Я совсем его не узнавал. Откуда такая вежливость и внимание к моей персоне?
    —€・Ладно, я вас извиняю.
    —€・Спасибо. Ты очень добра. Давай выпьем в знак примирения...
    Щелчок пальцами в руках у колдуна появились два бокала с белым вином. И как он угадал?
    В голове прозвенел тревожный колокольчик. Принимать питьё из рук недруга? Опасно. Впрочем, не думаю, что он хочет меня отравить... И чего-то вина так захотелось...
    Колдун неотрывно смотрел мне в глаза, протягивая бокал.
    —€・Ну же, Кэтли. В знак примирения.
    Хаос... Как хочется пить... Не думаю что случится что-нибудь плохое, если я выпью с ним...
    И я, протянув руку, взял бокал.
    —€・За примирение —・поднял бокал чародей
    —€・За примирение —・пробормотал я и двумя глотками осушил бокал.
    Что это?! Вино же совсем слабое, отчего так закружилась голова? Кажется, я сейчас упаду. Ой, держите меня..
    Я осел на пол.
    —€・Вот теперь мы и узнаем кто ты такая... —・усмехнулся чародей опускаясь передо мной на колено. Последнее, что я услышал перед тем как провалиться во тьму, был его удивлённый возглас.
     
    roker и Hero_of_Calradia нравится это.
  8. Axis Fierce

    Axis Fierce Moderator Команда форума

    Сознание возвращалось медленно. Голова была словно налита свинцом, всё тело болело. Я приоткрыл глаза. Ровный свет магического шара ударил по ним яркой вспышкой. Я снова зажмурился.
    Понемногу возвращалось ощущение пространства. Я понял, что меня удерживают прижатым к стене какие-то неведомые силы. А ещё я понял что я совершенно голый.
    До моих ушей донеслось какое-то бормотание. Я ещё раз попробовал приоткрыть глаза.
    На этот раз свет показался мне уже не таким ярким и я худо-бедно смог осмотреть помещение в котором оказался.
    Ничего примечательного. Маленькая комнатка без окон. На стенах начерчены какие-то символы, а в углу — стол с хрустальным шаром на подставке. Или не хрустальным, точно не скажу.
    За этим столом сидел всё тот же знакомый чародей и что-то бормотал уставившись в шар. Внутри шара постепенно разгоралась маленькая сияющая точка.
    Природная стыдливость заставила мои руки рвануться прикрыть ниже пояса, но неведомые силы всё так же удерживали мои конечности в прижатом положении. Моё тело только слегка колыхнулось. Кожа на груди как-то странно натянулась при этом, но я не придал этому значения, поскольку в этот момент колдун заговорил. Заговорил по прежнему не отрывая глаз от шара, который теперь уже весь был заполнен сиянием.
    — Я извиняюсь, господин. Случилось то о чём я говорил.
    Наверняка колдун связывался со своим главным. Но я не слышал ответов. Только слова колдуна.
    — Да, одному из них удалось пробраться сюда... Нет, я схватил его... Не думаю, что стоит делать это. Я испробовал на нём кое что из записей старика. Забавно, но это работает... Да, господин. Я отправлю её к вам как только смогу. Уверен вы найдёте как его использовать... Да, я буду ждать. До связи.
    Сияние внутри шара начало угасать, а волшебник поднялся и подошёл ко мне. Я закрыл глаза, делая вид, что ещё не очнулся...
    — Хватит притворяться, Кэтли. Или как тебя там? — Гараман усмехнулся — В любом случае, теперь это имя подойдёт тебе больше.
    Что он хочет этим сказать? Я открыл глаза.
    — Молодец, хорошая девочка.
    Девочка? Он же уже раскусил меня. Уж в обнажённом-то виде моя внешность не должна никого обманывать.
    — Честное слово, не ожидал такого от вашей лесной братии. — колдун хохотнул. Вид у него был очень довольный. — Я, конечно, знал что они вряд ли попытаются подослать девушку, но чтоб такое... Я был удивлён когда обнаружил...
    Хм, значит всё таки раскусил. Тогда что означала предыдущая фраза? И зачем вообще он всё это мне рассказывает? Возомнил себя злодеем из древних сказаний? Но ведь все они заканчивали плохо...
    — Кстати, я исправил твоё недоразумение — улыбка колдуна растянулась ещё шире — Теперь ты ничем не отличаешься от остальных...
    От остальных кого? Что он несёт? Чего исправил? Я опустил взгляд...
    Эй! Что это за бугры на груди? Он что заразил меня чем-то или... О боги, нет!
    Видя как изменилось моё выражение лица волшебник расхохотался.
    — Теперь ты видишь, что даже твой маскарад не смог обмануть тебя. Теперь ты отправишься к моему господину. Он любит молоденьких девчонок...
    Нет, нет, нет! Этого не может быть... Я, должно быть сплю... Это просто невозможно в реальности.
    Волшебник, меж тем, указал ма меня пальцем и поводил им в воздухе, вычерчивая какую-то фигуру. Сила удерживающая меня прижатым к стене исчезла и я мешком свалился на пол. Колдун подошёл и, ухватив меня за руку, потащил к двери.
    Затолкав меня в какую-то каморку он сказал:
    — Завтра за тобой прибудут, а пока сиди здесь. Можешь пока приодеться. Господину понравится — и ещё раз усмехнувшись Гараман закрыл дверь. Звякнул ключ, а затем послышались удаляющиеся шаги.
    Я лежал на полу всё ещё не в силах поверить в происходящее.Попробовал ущипнуть себя за руку, но это не помогло. Неужели это правда? Нет, не может быть!
    Я ещё раз провёл рукой по своей новоприобритённой груди. Совсем как настоящая... Я судорожно рванул руку руку вниз и с ужасом обнаружил отсутствие того, чему там полагалось быть. О боги, за что мне всё это? Из глаз сами потекли слёзы. Странно, в последний раз я плакал лет в десять. Хотя, ситуацию хуже этой придумать трудно...
    Я утёр рукой слёзы и попытался собраться. Эта мразь Гараман, что-то говорила об одежде. Я поискал взглядом.
    Каморка была совсем небольшой, длина и ширина её навряд ли превышали пять шагов. Из предметов были только лежанка с какой-то грубой подстилкой. Свет давало небольшое, забранное решёткой окошко в виде полукруга. Похоже это был подвальный этаж. Одежды я нигде не увидел.
    Я поднялся на ноги и ещё раз внимательно осмотрел каморку. Ничего... Хотя стоп. На подстилке лежали какие-то кожаные ремешки. Это что одежда?
    Я подошёл к лежанке. Да, это действительно похоже на одежду... Но как-то её совсем мало... Впрочем, это лучше чем сидеть голым. И с этой мыслью я начал одеваться.
    Да, совсем скромно... Но, по крайней мере, хоть что-то прикрыто. Правда и то не совсем...
    В подобной одежде обычно изображают женщин воительниц не обделённые фантазией художники. Хотя сомневаюсь, что в реальности можно встретить женщину воительницу. Женщинам может покровительствовать только Антарра, а она богиня мира. И ни Иррус ни Оррус не станут помогать женщине, а чего стоит воин или маг без божьей помощи? Даже у северных варваров и жителей пустынь на востоке несмотря на то, что они не признавали Трёх Высших и верили в каких-то своих божков, женщины, занимающиеся мужскими делами, вроде войн, были редкостью. Женщины народов пустынь имели даже ещё меньше прав чем их товарки из Грании и соседних королевств. И лишь среди древних легенд была одна история о женщине воине. Ами Серкстинская, которая после гибели детей и мужа от рук варваров, переоделась в мужское платье и, под именем Амик, нанялась добровольцем в карательный отряд. Говорят, она смогла обмануть даже Орруса, поскольку на поле боя она показывала чудеса героизма и после гибели командира именно ей доверили возглавить отряд. Обман раскрылся лишь после гибели Ами в одном из сражений. Тогда солдаты, готовившие тело своего командира к погребению с удивлением обнаружили, что он — женщина. Но это всего лишь одна легенда против сотен других, где главными героями всегда предстают мужчины...
    Я наконец справился с последней завязкой, чудом не вывихнув при этом руки. Теперь это подобие одежды сидело на мне относительно удобно. По крайней мере, пока ничего не натирало. Как там говорил этот хренов колдун? «Господину понравится»? Похоже этот его господин тот ещё любитель непотребства. Совсем не хочется попасть к такому. Тем более в моём нынешнем виде. Эх, дать бы как-нибудь весточку Аргану и остальным...
    Я подошёл к окошку. Оно было почти под самым потолком, но как раз под ним стояла лежанка и, забравшись на неё, я кое как мог дотянуться до решётки и выглянуть наружу.
    Ничего... Только трава и там вдалеке стены домов. К моему великому сожалению, окошко выходило на заднюю сторону дома.
    Я спустился и лёг, ощущая собственное бессилие. Опять подкатили слёзы и я с трудом сдерживался, чтобы не разрыдаться.
    Так проходили минуты... Мои мысли становились всё мрачнее. Паре слезинок удалось прорвать дамбу и я с трудом удержал остальные. Несмотря ни на что я старался сдерживаться.
    После, как мне показалось, нескольких дней лежания (на самом деле прошло около часа) я вдруг услышал за окошком звук, словно что-то упало в траву. Я подскочил и тут же подтянулся к решётке. Почти сразу за ней я увидел чьи-то босые ноги. Они бегом начали отдаляться и вскоре я смогла разглядеть их владельца. Им оказался не кто иной как племянник болтушки Гринделл. Я решил, что это мой шанс.
    — Тигги! — позвал я мальчугана. Тот замер испуганно озираясь.
    — Тигги! — повторил я. Мальчишка затрясся
    — Кто здесь? — испуганно спросил он
    — Это я, Кэтли. Ниже смотри.
    Мальчишка опустил глаза и наконец заметил моё лицо в окошке. Кажется, это успокоило его.
    — Ой, ты же не скажешь тётушке?
    — Не скажу о чём?
    — О том что я выходил. Нам нельзя выходить из дома, но я иногда сбегаю гулять. Не говори ей, пожаалуйста.
    — Ну ладно, не буду. Но тогда и ты мне поможешь.
    — Хорошо, а чем? — Тигги подошёл поближе. Хорошо, что через это окошко он не может разглядеть мою нынешнюю одежду. Рановато ему видеть такое.
    — Ты же знаешь где здесь площадь?
    — Да — подтвердил мальчик — Я бегал там с друзьями...
    — Вот, значит, доберёшься до неё и свернёшь налево. Там найдёшь постоялый двор «Весёлый султан»
    Мальчишка задумчиво кивнул, видимо обдумывая описанный мной маршрут...
    — Там найдёшь такого толстячка с лысиной и скажешь ему, что кота поймали. Понял?
    — Ага — подтвердил Тигги
    — Да, и ещё скажи, что кот теперь кошка — лучших слов для описания моего текущего положения как-то не нашлось.
    Мальчишка опять кивнул, но лицо его всё сильнее выражало изумление.
    — А что всё это значит? — не выдержав спросил он
    — Неважно. Просто выполни мою просьбу или я расскажу Гринделл, что ты убегаешь.
    — Не надо, я сделаю. — Тигги вздрогнул.
    — Хорошо, Тигги. Я на тебя надеюсь.
    Мальчишка убежал, а я наконец опустился на лежанку. Руки устали держаться и я едва не свалился.
    Теперь Арган должен получить моё сообщение. Надеюсь, он предпримет что-нибудь, чтобы вызволить меня. Другой надежды у меня нет.
    Я подошёл к бочке и, зачерпнув рукой воды, сделал глоток. Вода слегка отдавала затхлостью, но была вполне пригодна для питья. Утолив жажду, я провёл мокрой рукой по лицу, смывая высохшие слёзы. Теперь оставалось только ждать.

    Время текло медленно и тягуче, словно древесная смола. Я то лежал, то ходил по каморке, то поднимался и выглядывал в окно. Ничего не происходило.
    Я загадывался, когда же Арган что-нибудь предпримет. Предпримет ли? Успеет ли до того как меня заберут? Я запоздало понял, что не дал знать в сообщении, что мне что-то известно. Уж тогда бы главный соглядатай наверняка постарался вызволить меня.
    Постепенно начал опускаться вечер. Света, проходящего через окошко, перестало хватать для освещения углов каморки, а вскоре и вся она погрузилась в полумрак. Запели сверчки.
    Вдруг, среди вечернего шума я услышал шаги. Небось колдун таки догадался, что мне нужно иногда есть. Желудок уже подводило, но всё же я ещё могу потерпеть. Как только он войдёт я вырублю его и убегу.
    Шаги тем времнем замерли напротив двери. Послышался звон ключа, затем щёлкнул замок и дверь отворилась. Я тут же бросился в проём и пнул стоявшую там фигуру, метясь в пах.
    Фигура осела и скорчилась у двери. Только тут я понял, что мантия была светло-серой.
    — Фиц?!
    — Д-да — простонала фигура корчась на земле — Помоги мне...
    Помочь? Ну уж нет. Он же с этим волшебником заодно. Ученик достоин учителя.
    — Извини, Фиц — и я, перешагнув через юного мага, двинулся по коридору.
    — Стой, Кэтли! — крикнул мне вслед ученик чародея — Ты не выйдешь сама!..
    И не надейся! Выйду, можешь не сомневаться.
    Я двинулся вперёд и оказался на развилке. Один коридор уходил вправо, другой влево. Прямо пути не было. Думать было некогда и я наудачу нырнул в левый.
    Ещё одна развилка, куда же теперь? Как бы не заблудится здесь...
    Коридоры похоже решили сыграть со мной шутку. Я уже битый час бродил по ним, но так и не добрался до выхода. И вообще, эти коридоры казались слишком большими. Неужели под этим домо вырыты такие лабиринты?
    Пару раз я прошёл мимо открытой двери своей камеры. Фица не было, похоже юный чародей уже пришёл в себя. Надо бы поторопиться, пока он не позвал своего учителя.
    Долбанные коридоры! Сколько можно меня путать?! Я, кажется, прошёл уже все их по нескольку раз, но так и не увидел выхода. Он здесь вообще есть?
    Неожиданно кто-то схватил меня сзади, зажимая рот. Я отчаянно задёргался.
    — У-спокойся, Кэтли — выдохнул мне в ухо Фиц — Я не причиню тебе вреда.
    Как же... Не верю ни единому твоему слову, грёбаный ты колдунишка...
    — Прекрати вырываться и я отпущу тебя. Ты прекратишь.
    Я затих и поспешно кивнул.
    — Хорошо — сказал Фиц, убирая руки.
    — Что тебе нужно? — спросил я у парня, разворачиваясь и одновременно поправляя соскользнувший ремешок.
    — Я пришёл помочь тебе выбраться... — Фиц неотрывно глядел на меня. Хорошо хоть в коридоре царил полумрак и он не видел с какого именно места соскользнул тот ремешок... Но его слова... Освободить?.. Как-то не укладывается в голове... Он что, решил пойти против своего учителя? Да ни в жисть не поверю!
    — Учитель сказал, что ты шпионка повстанцев... Пусть даже так, я всё равно помогу тебе
    Что он несёт? Чушь какая-то
    — Я размышлял оба дня и ночь с того момента как он схватил тебя...
    Постойте-ка...
    — Оба дня и ночь?
    — Да. Учитель захватил тебя вчера утром.
    Получается, я был без сознания целые сутки? Должно быть за это время колдун сделал со мной всё это... Проклятый Гараман...
    — Я решил, что помогу тебе во что бы то ни стало — продолжал возбуждённо шептать Фиц — Мне кажется, что я...
    Он запнулся
    — ...что ты... — попробовал продолжить он. Однако, не вышло.
    — Неважно — прервала его я — Раз ты хочешь мне помочь, то скажи где здесь выход.
    — Да — заговорил юный маг — Дело в том, что это место построено с помощью особых чар с рассчётом, что тот кто сюда забрался не должен выбраться сам.
    — Зачем?
    — Не знаю толком... Неважно. Суть в том, что выход отсюда не найте без нужного амулета.
    — И у тебя он есть?
    — Конечно. — юноша помахал у меня перед лицом какой-то висюлькой.
    — Тогда чего же мы стоим?

    Я двинулся вслед за Фицем. Надеюсь этот парень не обманывает. Вот только я всё равно не понимаю зачем ему всё это...
    Буквально через несколько шагов я почувствовал ясность -- словно развеялся туман, застлавший разум — и увидел перед собой лестницу наверх. Фиц уже стоял на третьей ступеньке.
    Выбравшись из запутанного подвала, мы оказались в уже знакомом коридоре рядом с выходом. Ученик чародея только сейчас разглядел мой наряд и был просто ошеломлён. Ну и пусть раз он такой впечатлительный, а я тем времнем направился к двери.
    — Удачи тебе, Кэтли — произнёс Фиц у меня за спиной
    — А ты разве не идёшь?
    — Нет. Я останусь здесь. Учитель никогда не подумает, что это я помог тебе. Скорее всего решит, что тебе помогли бежать другие повстанцы.
    — Ладно. Спасибо тебе за помощь...
    — Постой — юный маг взял меня за руку
    — Ну что ещ... — попытался сказать я, но как только я обернулся, он впился в мои губы. Его вторая рука обняла меня за шею.
    Я с трудом оттолкнул, поддавшегося порыву страсти, мага. Вот мерзость-то...
    — Не... Не делай так больше — с трудом выдохнул я, приходя в себя и удивляясь, отчего до сих пор не ощущаю рвотных позывов.
    — Л-ладно... — пробормотал Фиц, уставившись в пол. Я буквально почувствовала как он покраснел.
    — Я п-провожу тебя до двери — заикаясь выдавил парень.
    -- Как хочешь... Только не вздумай пытаться повторить...
    Парень кивнул, не поднимая головы, и поплёлся за мной к двери.
    Добравшись до выхода, я взялся за ручку, повернувшись чтобы сказать Фицу до свидания и успел увидеть его полные ужаса глаза, перед тем как толкнуть дверь.
    Вой поднялся жуткий. Казалось каждая частичка дома запела собственным ужасным голосом.
    — Охранное заклятье... — раздался над моим ухом голос Фица. Я едва разобрала его слова в этой какофонии.
    Да, вот уж влипли так влипли...
     
    roker и Hero_of_Calradia нравится это.
  9. Axis Fierce

    Axis Fierce Moderator Команда форума

    Заклятье продолжало испытывать мои барабанные перепонки на прочность. Я ещё раз толкнул дверь — та не поддалась.
    — Дай-ка я — Фиц отодвинул меня, протискиваясь к двери. Вид у него был весьма решительный.
    Положив руку на дверную ручку, юный чародей закрыл глаза и что-то быстро зашептал.
    — Ну?! Скоро там?! — я постарался перекричать вой охранного заклятья. То ли это мне не удалось, то ли юный чародей был слишком занят чтобы мне ответить. Проклятье! Этот шум просто не мог не разбудить Гарамана. Я обернулся к лестнице, ожидая его скорого появления.
    Но колдуна пока ещё видно не было, а вот одна из дверей распахнулась и оттуда выглядывала голова перепуганной Гринделл в ночном колпаке. Чуть ниже протиснулось лицо любопытного Тигги. Некоторое время кухарка переводила испуганный взгляд с меня на Фица, потом вдруг что-то осознала и закрыв племяннику глаза, втащила его в комнату. Дверь тут же захлопнулась.
    Колдуна по прежнему не было видно, хотя мне казалось, что он уже давно должен был спуститься.
    Я повернул голову и одновременно поняла, что оглушающий вой исчез оставив после себя звон в ушах. Дверь наконец поддалась.
    — Фухх... — выдохнул Фиц, открывая глаза — Еле справился... Не ожидал, что он оставит здесь заклятье...
    Я с трудом разобрал его слова. Словно через подушку. Волшебник тем временем привалился к косяку. Видно утомился, разбираясь с заклинанием...
    — Бежим! — спохватился я, хватая Фица за руку. Не знаю чем я руководствовался в этот момент, но было неправильно оставлять его на растерзание учителю, после того как он меня выручил. И как раз в этот момент появился и сам Гараман.
    Я не видел, что сделал колдун, но дверь тут же захлопнулась. Мы успели проскочить в последнюю секунду. Дверь тут же снова распахнулась.
    Я лихорадочно искал пути к бегству. Улица отпадает, со стороны площади уже маячили мундиры стражи. Позади настигал разозлённый колдун. Оставались два пути: налево по улице, рискуя нарваться на ещё один патруль, или вперёд на территорию заброшенного университета. Раздумывать времени не было и я рванул вперёд, увлекая за собой Фица, который похоже всё ещё пребывал в прострации.
    Ворота поддались легко и я успел пролезть в образовавшуюся щель сам и протащить Фица, когда в ворота что-то гулко ударило — должно быть колдун пустил вслед ещё одно заклятье.
    Не оглядываясь, я рванулась вперёд. Фиц послушно бежал следом. Вскоре мы скрылись от взгляда преследователей за ближайшим зданием, не останавливаясь преодолели ещё один открытый участок и проскользнули в следующий корпус. Под ногами блеснула табличка, отражая свет, показавшейся из-за туч луны. Я успел прочитать надпись, гласившую «Факультет Астромагии».
    Вбежав в одну из комнат я остановился, прижимая руку к груди. Не знаю как это выглядело со стороны, но меня это и не заботило. Я выдохся после этого вынужденного марш-броска, а единственный зритель выглядел ещё хуже моего. Да, неважно у магов с выносливостью...
    Фиц сидел опершись на стену и тяжело дышал. Похоже он только начинал осознавать происходящее. Впрочем, я тоже мало что понимал. Кроме того, что мы ещё слишком близко, чтобы Гараман оставил нас в покое. Надо продолжать движение... Сейчас... Вот только отдышусь...
    Я провёл рукой по лицу, утирая капельки пота и подобрался к окну, стараясь быть как можно менее заметным с улицы.
    Окна здесь были ещё в неплохом состоянии. В одном из них даже уцелели стёкла. Я осторожно высунул голову. Вроде никого не видать, хотя я не мог быть уверенным. Луна снова укрылась за тучей и я не видел ничего дальше сотни ярдов. Я сел под окном. Ещё было чуть-чуть времени перевести дыхание.
    — За...чем ты потащила меня?.. — выдохнул Фиц
    Это он ещё возмущается что ли? Я ведь ему фактически жизнь спас...
    — Затем что иначе ты бы сейчас и этого б не выговорил!
    Луна снова вышла из-за тучи и залила комнату своим бледным светом. Я снова выглянул.
    Теперь я заметил несколько фигур у входа в соседний корпус. Не знаю, что там колдун наговорил стражникам, но они были полны решимости поймать «воришек».
    Две фигуры вошли в корпус, остальные отправились к тому, в котором укрылись мы. Их было пять. Четыре стражника и колдун. Его легко было узнать по тёмной мантии так непохожей на мундиры стражи.
    Я осторожно пробрался к Фицу.
    — Идут! Побежали! — шёпотом скомандовал я, выбираясь из комнаты. Фиц со стоном последовал за мной.
    — Потише! — предостерёг его я.
    С улицы уже доносились голоса. Я не раздумывая побежал в сторону противоположную той в которой находился вход. Поворот. Лестница вверх. Я взбежал на второй этаж. Если что мы ещё сможем выпрыгнуть в окно.
    Снизу уже слышались шаги. Надеюсь это только стражники. Встреча с колдуном была бы последним чего я желал.
    Тем временем шаги ускорились, похоже преследователи услышали нас и поспешили проверить верх. Я поспешно нырнул в очередную комнату, утягивая Фица за собой.
    Сначала я сам не понял где оказался. Всё вокруг было чёрным и испещрено мириадами блестящих точек. Всё это очень напоминало...
    — Космос — вымолвил Фиц — Смотри, а вот и солнце.
    Я обернулся и увидел большой шар, казалось состоящий из огня. Вокруг него медленно вращались ещё несколько шаров поменьше.
    — Смотри, это наша планета — Фиц указал на самый большой из шаров — Инис. На древнем языке это означало «голубой»
    Действительно, большая часть шара была именно такого цвета. За исключением нескольких тёмных пятен. Посередине шара как будто проходила граница и второе полушарие было скрыто тенью.
    «Космос»? «Планета»? Какие интересные словечки у этих колдунов. И непонятные... И как мы можем находиться на том шаре, если мы здесь?
    Не важно! Потом потом ещё будет время об этом подумать! А сейчас надо бежать.
    — Они точно где-то здесь. — послышался голос из корридора — Проверь ту дверь, а я...
    В дверном проёме мелькнул мундир стражника, а в следующую секунду показался и его обладатель.
    — Что за!..
    Пока стражник застыл удивлённо разглядывая бесконечную звёздную тьму, я сделал шаг назад. Рука налетела на что-то твёрдое. Я не оглядываясь ухватил это и метнул в хранителя порядка.
    Маленький белый шарик, вращавшийся вокруг Иниса, ударил точно в левый глаз стража и он осел, схватившись рукой за лицо. В проёме показался второй, но Фиц шагнул вперёд и взмахом руки высыпал на него веер искр. Не думаю, что от них было много вреда, но моральный эффект оказался куда сильнее. Стражник выскочил в коридор и мы услышали его удаляющийся топот. Простые люди побаивались магии, так что реакция была неудивительна. Но наверняка стражник убежал лишь за тем, чтобы позвать Гарамана.
    Не теряя времени я подскочил к оставшемуся стражнику и заехав ему ногой в живот, добил кулаком по открывшемуся затылку. Фиц поморщился глядя на это. Ну и пусть себе морщиться, слюнтяй...
    — Быстрее, пока он не позвал Гарамана — махнул рукой я и мы понеслись вслед убегающему стражнику. Нет, догнать его у нас бы уже не вышло, но там был ближайший известный нам выход . Всё же прыгать со второго этажа было крайней мерой.
    Идти до самого выхода мы, однако, не рискнули и вылезли через одно из окон, предварительно убедившись, что поблизости нет стражи. Я огляделся. В двухстах ярдах впереди виднелся забор. Если доберёмся туда, то спасены. Надеюсь у Фица хватит сил перелезть... В себе я не сомневался.
    Почти рядом с забором стоял ещё один корпус, тот самый в котором я видел отблеск прошлой (верней позапрошлой) ночью.
    — Давай к забору! — сказал я Фицу, указав вперёд и не дожидаясь ответа бросился вперёд. Всего один марш бросок отделял нас от свободы.
    Я бежал впереди, за спиной слышалось тяжёлое дыхание Фица. Ничего, выдержит. Совсем немного осталось. Мы уже были рядом с последним корпусом. От забора нас отделяло всего около трёх десятков шагов...
    И тут прямо перед нами прямо из-под земли выскользнула какая-то чёрная масса. Я затормозил и оглянулся. В свете луны мне удалось разглядеть чёрную фигурку с воздетыми кверху руками. Гараман не собирался упускать нас.
    Из чёрной массы тем временем появились не менее чёрные щупальца. Они тут же потянулись к нам.
    — Туда! — крикнул Фиц, указывая на корпус и сам бросился к нему. Неужели начал таки соображать?
    Щупальца оказались не слишком расторопными, но масса, как и её создатель, не была намерена нас упускать. Втянув щупальца, она потекла за нами.
    Скорости ей, однако, явно не хватало. Когда мы вбегали в двери корпуса она не проделала ещё и половины пути.
    Бегом мы пролетели лестницу вверх и выскочили на второй этаж. В конце коридора было окно и я не задумываясь рванула к нему.
    Похоже нам наконец повезло. За окном тянулась ветка дерева, растущего за оградой. Ещё немного и мы спасены.
    — По-кх-стойте... Кх кх — за спиной раздался хриплый голос прерываемый приступами кашля. Неужели здесь есть кто-то ещё? Как невовремя, учитывая, что Гараман и та штука, которую он вызвал были у нас на хвосте.
    — Помогите... Кх... Мне... — голос звучал как у совсем дряхлого старика, но обернувшись я увидел, что его обладатель совсем не стар. Однако вид у него был измучен, а одежда превратилась в лохмотья.
    — Кто... Вы? -- выдохнул я, опершись на подоконник. Фиц стоял рядом дыша не менее тяжело. Однако его взгляд сосредоточился на железном ошейнике, который охватывал горло несчастного.
    — Я... Кх... Грилл... Помогите...
    — Это противомагический ошейник — сказал Фиц — Такие вещи одевают на пленных колдунов, чтобы они не могли пользоваться магией.
    — Ты сможешь его снять?
    — Да.
    — Ну так сделай это. Быстрее.
    — Но может лучше нам...
    — Быстрее — хоть Гараман и был совсем рядом, мне казалось, что этот человек может помочь нам с ним.
    — Д-да, хорошо...
    Фиц протянул руки к ошейнику. Я даже не успел увидеть, что он сделал как раздался щелчок и ошейник упал на пол. Одновременно с этим несчастный поднял руку и сделал какой-то жест. В воздухе приятно запахло, а волшебник тут же поднялся.
    — Спасибо вам — заговорил он, казалось совсем другим голосом. И кашля как не бывало — Это всё Гараман. Он добрался до тайника Атиниса. Теперь Клан знает где он скрывается.
    — Простите, но нам не до этого — прервал мага я — Гараман гонится за нами...
    — Проклятье!.. Кто-то должен предупредить Атиниса...
    — Можешь пойти с нами если хочешь. Но нужно торопиться. -- и с этими словами я влез на подоконник.
    — Хорошо, я пойду...
    Незнакомец оказался на подоконнике третьим, но видно судьба распорядилась не в его пользу. Изнутри послышался голос Гарамана.
    — Стой! Ты!.. — а затем какое-то шипение.
    Незнакомец взмахнул рукой и что-то зазвенело прямо перед его носом. Он поморщился.
    — Бегите, я задержу его. И пре...
    — Хватит! — снова какой-то звук теперь уж совсем неописуемый. Незнакомец скрылся в дверном проёме. Что-то сверкнуло. Послышался вскрик Гарамана и стон неизвестного мага. Из окна повалил дым
    Не дожидаясь исхода битвы, я пополз по ветке со всей доступной скоростью. За мной пыхтел Фиц.
    — Давай, прыгай! — скомандовал я, добравшись до ствола
    — А ты?
    — Я за тобой
    — А... Ладно... Э...
    — Что ещё?!
    — Высоко тут...
    — Прыгай, пока я тебя не столкнула!
    — Ладно, только...
    — Давай уже!
    И ученик чародея наконец спрыгнул вниз. Я проследил за ним взглядом. Кажется, приземлился удачно. Теперь я.
    Соскользнув с ветки, я повис на ней, ухватившись руками. Бросил последний взгляд на окно, за которым что-то беспрестанно гремело и сверкали разноцветные вспышки я разжал руки.
    Похоже мой кредит везения на эту ночь исчерпался. В самом деле, каким образом я со своей подготовкой мог так неудачно приземлиться? Акробат, повредивший ногу, прыгая с высоты какого-то жалкого десятка ярдов. Другим рассказать, так засмеют. Хорошо ещё хоть хруста не было. Есть надежда, что просто подвернула.
    Фиц тут же подбежал ко мне, помогая подняться. Ему прыжок обошёлся куда более легко. Разве что пару ушибов заработал.
    — Ты в порядке?..
    — Нормально -- прошипел я, осторожно ступая на повреждённую ногу. Ахх... Больно...
    — Помоги мне — надо было поторапливаться и пришлось засунув гордость куда подальше просить помощи у Фица. А тот и рад.
    — Конечно. — вымолвил он, подхватывая меня на руки.
    — Отпусти!
    — Но ты же...
    — Отпусти. Дай я просто на тебя обопрусь. Быстрее...
    — Ага.
    Надеюсь, что после магической дуэли у Гарамана уже не будет сил искать нас. А то мы так вряд ли далеко уйдём.
    Я бросил взгляд на восток. Там уже появилась светлая полоска. Похоже рассвет не за горами. Надо поторапливаться.
    И мы поспешили скрыться в переплетении пока ещё тёмных городских улиц, прежде чем их озарит утреннее солнце. Насыщенная выдалась ночь, ничего не скажешь...
     
    roker и Hero_of_Calradia нравится это.
  10. Axis Fierce

    Axis Fierce Moderator Команда форума

    — Постой, а куда мы вообще идём? — поинтересовался Фиц, после получаса блужданий по городским улицам.
    Хм, пожалуй мы уже достаточно оторвались, чтобы подумать об этом.
    — Не знаю. Ты ведь ведёшь.
    — Я думал ты знаешь.
    — Откуда? Но я, пожалуй, знаю куда нам стоит пойти...
    — И куда же?
    — К «Весёлому султану». Помнишь тот постоялый двор, куда ты меня провожал?
    — Да. Помню. Веди.
    — Почему я должен вести? Я здесь раньше никогда не был.
    — Я тоже... Я дальше рынка не ходил...
    — Ну замечательно... И где мы теперь, интересно.
    — Ну, точно что в Дергоре...
    — А ещё точнее, умник?
    — Нуу... Давай у прохожих спросим.
    — Давай, только что-то я до сих пор никого из людей не видел...
    — Да... Слушай, а почему ты говоришь о себе в мужском роде?
    Неужели заметил наконец? Думаю, уже можно раскрыть себя. Всё равно деваться Фицу больше некуда.
    — Потому что... На самом деле я не девушка... — на одном дыхании выдал я. Фиц застыл.
    — Не девушка в смысле уже...
    — Нет, не это. Не девушка в смысле парень.
    Глаза у Фица приняли форму крупных монет.
    — Но ведь ты... У тебя... — он осторожно коснулся рукой моей груди, словно опасаясь, что она сейчас отвалиться. Проклятье! Я совсем забыл об этом... И как мне теперь его убедить?
    Тем временем юный колдун коснулся ещё раз. На этот раз уже смелее. Потом приподнял ладонью...
    — Так, хватит! — я убрал его руку
    — Но ведь... Совсем настоящие... К-как?
    — Ладно, слушай. На самом деле я — парень. По крайней мере был им. И я, как ты уже мог догадаться, из повстанцев. Из-за того, что внешне я очень похож на девушку меня послали шпионить за твоим учителем. Потом он раскрыл меня и... — тут мой голос дрогнул — И сделал меня настоящей девушкой... Дальше ты знаешь...
    — Но это невозможно!
    — Что невозможно?
    — Магически изменить пол человека...
    — А многие пытались?
    — Ну ээ...
    — Как я и думал, у большинства колдунов не все дома. Но, как видишь, этому удалось
    — Но ты же совсем не изменилась... Только одежда...
    — Только не надо про одежду... И вообще, зачем мне тебя обманывать?
    — Ну не знаю...
    — Вот вот. Не с чего. Так что просто запомни, что я парень. Хорошо?
    — Х-хорошо...
    — Ладно, не придумал куда нам идти?
    — Эээ... Ну, площадь вроде бы к востоку...
    — Отлично, тогда пошли туда. Давай...
    И мы повернули на улицу уходящую туда, где всё ярче розовела полоска зари. На улицах уже стало значительно светлее и я радовался, что никто не попадался нам по пути. Не хотелось, чтоб кто-то разглядывал мой наряд. Хватало и Фица. А тут ещё и предрассветный холод начал пробирать до костей...
    — Ты замёрзл... замёрз. Может дать тебе мантию?..
    — Оставь себе... А хотя знаешь, это слишком бросается в глаза. Снимай.
    Юноша с готовностью стянул мантию. Под ней оказались порты с рубахой. Самым разумным было бы, наверное, избавиться от мантии, но я действительно замёрз и поэтому, с помощью Фица, оторвал себе большой кусок, в который можно было укутаться. Бывший ученик Гарамана глядел на это с сожалением, но кажется смирился. А я кое-как укутался в обрывок и, опёршись на плечо Фица, заковылял дальше.
    Тянулись дворы с домами, изредка мелькали притихшие к утру трактиры, но непохоже было, что мы приближаемся к площади.
    Верхний край солнца уже поднялся над горизонтом и на улицах появились первые редкие прохожие. Я обратился к одному из них.
    — Скажите, как нам пройти к центральной площади.
    Прохожий ответил не сразу. Должно быть справлялся с удивлением при виде такой странной парочки.
    — Это туда вон, а потом через три поворота налево... — наконец ответил прохожий не отрывая взгляда от моих ног. Оторванного куска мантии Фица не хватало, чтобы прикрыть их полностью.
    — Спасибо — поблагодарил я и мы отправились по указанному маршруту. Моя нога уже болела значительно меньше и я мог ковылять без помощи Фица. По его виду трудно было сказать рад он этому или нет. Похоже он до сих пор пребывал в потрясении после моего признания. Ну и шут с ним...
    Следуя маршруту указанному прохожим, мы вскоре добрались до площади. Людей на улицах к тому времени уже поприбавилось и прохожие с удивлением косились на нас.
    Свернув на нужную улицу мы добрались до «Весёлого султана». Надеюсь там мы встретим того толстяка. Не знаю как мы ещё можем связаться с Арганом.
    Удача улыбнулась нам и в этот раз. Войдя в зал я сразу же заметил знакомую фигуру. Прихрамывая я подошёл к нему и поздоровался. Толстяк вздрогнул услышав мой голос, а когда обернулся его глаза удивлённо расширились, наверняка не в последнюю очередь потому, что за моей спиной озирался Фиц. Впрочем, человек Аргана быстро взял себя в руки.
    — Мы... — начал я, но он покачал головой и приложил палец к губам. Затем жестом велел следовать за ним.
    Он вёл нас к какой-то двери, противоположной той, что вела к комнатам. Я не знал чего он хотел, но доверял ему. А Фиц доверял мне. Хотя, после своего признания я был в этом уже не уверен, однако колдун спокойно следовал за мной.
    По пути толстяк сделал знак кому-то из слуг и он быстро скрылся за той дверью куда мы направлялись. Я не придал этому значения...
    За дверью оказался небольшой коридор. Пройдя по нему мы свернули в одну из дверей вслед за толстяком мы оказались в небольшой комнате с маленькими окошками. Судя по ящикам это была кладовая. Толстяк остановился возле одного из ящиков. Я проследовал за ним, как вдруг дверь в которую мы вошли захлопнулась и одновременно с этим я услышал протестующий крик Фица.
    Обернувшись, я увидел, что двое слуг вывернули ему руки. Должно быть они прятались за ящиками у входа.
    — Не рыпайся, колдун, а то отколдуешься -- посоветовал Фицу один из слуг. Парень сглотнул, лицо его выражало какое-то сложное сочетание ярости и страха. На меня скользнул его умоляющий взгляд. Действительно, стоит вмешаться.
    — Стойте... — начал я, но тут меня в спину что-то кольнуло. Я почувствовал холодок стали.
    — Тише, Кот — послышался голос толстяка из-за спины. Только теперь он звучал иначе. Твёрдо, даже угрожающе.
    — Мы не можем доверять ему... — продолжил хозяин двора — И пока не уверены можно ли доверять тебе... — добавил он после паузы.
    — Но...
    — Кот сумел дать знать что его схватили. Что бы вы не задумали, у вас этого не вышло.
    — Но я и есть Кот...
    — Может быть. Но мы не можем рисковать.
    — И что теперь? Позовите Аргана. Пусть он разберётся...
    — Он будет только вечером. До этого вам придётся посидеть здесь...
    — Что?.. Но...
    — Прости, если ты действительно Кот. Но у нас нет другого выбора.
    Да... Дела...
    Слуги связали руки Фица за спиной. Со мной обошлись помягче, но руки тоже стянули верёвками. Потом пленители скрылись, оставив одного из них следить за нами.
    Я присел на ящик рядом с Фицем. Колдун взглянул на меня с некоторым укором.
    — Ну извини... — я почему-то и вправду почувствовал себя виноватым — Я не думал, что они так нас примут.
    Фиц отвернулся. Проклятье, откуда это чувство вины перед ним? Ну откуда я мог знать, что так всё обернётся? А теперь он ещё и обижается...
    — Слушай, хватит уже... Ну серьёзно...
    Колдун, несмотря на связанные руки встал. Слуга тоже поднялся со своего места, беря дубинку прислонённую рядом с ним.
    — Я прилягу... — коротко пояснил колдун и действительно улёгся на ящики у стены. Слуга успокоился и снова присел. Дубинку он, правда, оставил в руках.
    — Фиц, ну чего ты как маленький...
    — Дай отдохнуть — отозвался маг — Ведь по твоей милости я всю ночь пробегал по старым корпусам, Кэтли-Кот... — последние слова прозвучали словно издёвка.
    Ах он... Ну пусть как хочет тогда. Больше я перед ним извинятся не намерен! Гордый выискался...
    А вот насчёт сна он, пожалуй, прав. После такой-то ночи. Я зевнул и тоже устроился на ящиках. Теперь ничто не мешало усталости одолеть меня и, несмотря на жёсткую постель, волны сна быстро унесли меня прочь от действительности.

    Во сне я видел какие-то отрывистые образы, преимущественно детские воспоминания...
    — Чем старше кот тем больше он похож на тебя... Взглянуть на него, так будто у меня младшая дочурка...
    Это говорил отец. Я случайно подслушал этот разговор, когда мне было восемь. Сказано это было явно в шутку, но тогда я жутко обиделся на него.

    — Эй девчонка, прогуляемся?
    А это мне уже пятнадцать. Какой-то мальчишка из города в котором мы выступали пытался ко мне подкатить. В следующем воспоминании он уже бежал прочь, зажимая кровоточащий нос. Я жутко не любил когда меня путали с девчонкой. Тем более таким образом.

    Разум плавно переходил к очередному полуреальному сну-воспоминанию, как вдруг раздался резкий стук и картинка изменилась. Теперь я смотрел в потолок какого-то строения. Вокруг стояли ящики. Я тут же вспомнил всё произошедшее и кое-как поднялся.
    Кажется я проспал до вечера. По крайней мере, в дверном проёме я увидел самого Аргана. Наш сторож стоял, вытянувшись в струнку. Его дубинка лежала рядом. Должно быть звук её падения и разбудил меня. Я оглянулся на Фица, но тот всё ещё дрых. Арган подошёл ко мне.
    — Мы не можем быть уверены, что ты настоящий Кот — начал он без предисловий, повторяя фразу толстяка.
    — Но как я могу доказать?
    — Я задам тебе несколько вопросов. Если ответишь, то скорее всего ты действительно Кот.
    — Ладно. Задавайте.
    — Хорошо, Кот. Во-первых, назови мне имя мага из лесного лагеря
    — Эрзус
    — Имя твоей сестры?
    — Ката
    — Твоего лучшего друга?
    — Кенси. Достаточно?
    — Ладно, похоже ты действительно Кот — согласился Арган — Но зачем ты притащился сюда с этим? — он кивнул на Фица — И что означало твоё послание, которое ты передал через мальчишку?
    — Долгая история. Может хоть руки сначала развяжете?
    — Хорошо, но только тебе.
    Я протянул руки и главный соглядатай, достав нож, перерезал их.
    — Теперь рассказывай.
    — Хорошо.. — начал я, потирая затёкшие запястья, и пересказал Аргану свою историю, умолчав только о паре не слишком приятных подробностей.
    — Понятно -- резюмировал главный соглядатай, своим обычным безразличным тоном. — История складная, кроме одной детали, но она не столь важна. Сейчас лучше подумать о другом.
    — О чём?
    — Следует следует вывезти вас отсюда как можно скорее. Уверен, что Гараман скоро доберётся до «Весёлого султана». К счастью, не в его власти перекрыть городские ворота. Я уже подготовил карету.
    — Нас? И его тоже?
    — Да. Похоже, ему больше некуда деваться. Но для пущей безопасности пусть пока побудет связанным.
    — Ладно.

    Арган сказал, что вывозить нас нужно срочно, но я и не подумал, что это его «срочно» означает «прямо сейчас». Сразу после нашего диалога меня и разбуженного Фица провели коридорами к уже знакомому мне переулку, в котором ожидала карета.
    Кроме кучера нас сопровождали ещё двое из людей Аргана. Фиц всё так же со мной не разговаривал, я отвечал ему тем же.
    Стражник у ворот не слишком удивился появлению кареты. Видно этот Грэбсберри-Арган, частенько выезжал на такие вот ночные прогулки.
    В дороге я ещё немного вздремнул, поскольку за окошком уже сгустились сумерки, уменьшая уровень обзора. Проснулся я только когда карета остановилась.
    Мы выбрались вошли в лес. Кучер поехал дальше.
    Конечно, ходить по лесу ночью не самая хорошая затея, но наши провожатые торопились. Они всё время подталкивали Фица. Бедняга даже упал пару раз. Я не выдержал и попросил быть с ним полегче. Всё таки такого обращения он не заслужил. Ну ничего, в лагере уж разберутся.
    Идти в темноте через лес было не самым простым занятием. Хорошо ещё мы успели выспаться за день, иначе провожатым пришлось бы меня тащить. Уж сам бы я идти точно отказался.
    Из-за всех этих неудобств, идти нам пришлось долго и лагеря мы достигли только к рассвету. Охх, как я соскучился...
     
    roker и Hero_of_Calradia нравится это.
  11. Axis Fierce

    Axis Fierce Moderator Команда форума

    Я встрепенулся и открыл глаза. Осмотрелся. Да похоже никто и не обратил внимания, что я тут вздремнул. Все слишком увлечены спором. А я просто хочу спать. Как будто и не спал днём. Впрочем, не уверен даже, что от тех пары часов на ящиках был какой-то толк.
    — Ты в порядке? — услышал я знакомый шёпот. Это Кенси. Не знаю как он оказался на этом совете, но это уже надо спросить у Командира с Эрзусом. Заодно интересно было бы узнать как здесь оказался Фиц, который сидел напротив меня, старательно отводя взгляд. Руки юного чародея освободили от пут, но теперь на его запястье красовался чёрный браслет, должно быть, сродни тому ошейнику что мы сняли с неизвестного чародея прошлой ночью.
    — Нормально — ответил я Кенси — Здесь случаем не договорились хоть до чего-нибудь пока я задремал?
    — Не, но дело немного сдвинулось...
    — И то хорошо.
    — Слушай, а это правда что ты... Что с тобой... Теперь...
    Ах да, он же должно быть только услышал о том, что со мной стряслось... Проклятье да я и сам до сих пор не могу в это поверить.
    — Да... Правда... — вздохнув, прошептал я
    — И как ты теперь?
    — Не знаю. Надеюсь Эрзус что-нибудь придумает.
    — Ага, он только и придумает чтоб тебя к тому магу послать.
    — Меня? — удивился я
    — Ага. Говорит только тот колдун тебя расколдовать сможет.
    Хм, это уже что-то новое. До того как я задремал, Эрзус говорил только о том, что мы должны предупредить этого чародея и защитить его от Клана... Но если это действительно мой единственный шанс, то...
    — Ладно, ладно, ладно — похоже Командир наконец сдался — Если он согласится, то я могу отправить с ним еще пару человек, чтоб предупредить этого Атиниса.
    Надо же как интересно — переложил груз на меня. Что-то я не ожидал такого от Командира.
    — Ты согласен? — обратился Эрзус ко мне.
    — Это точно мой единственный шанс? — на всякий случай переспросил я.
    — Если и Атинис не сможет тебе помочь, то никто не поможет. И он уж точно не сможет тебе помочь, оказавшись в руках у Клана.
    — Ладно. Тогда я в деле.
    — Я иду с тобой — тут же подал голос Кенси. Я бы даже мог это предвидеть, если б не был столь уставшим...
    — Кот мой напарник. — продолжал мой друг — Так что я с ним и все тут.
    — Хорошо — кивнул Командир — Значит осталось подобрать ещё одного спутника и решить что делать с магиком...
    — Разрешите и мне пойти — вскочил Фиц
    Вот тут у меня действительно отвисла челюсть. Интересно, чего он пытается этим добиться?
    — Мне все равно некуда больше пойти — затараторил Фиц не дожидаясь ответа — В Клане теперь считают меня предателем, но я могу быть полезен в этом странствии.
    Короткая пауза. Я уже видел как командир открывает рот, чтобы ответить, но его опередил Эрзус.
    — Он прав. Клан ненавидит предателей и если парень попадёт к ним в руки, то живым ему оттуда не выбраться.
    — Но если он попытается вернуть расположение выдав остальных.
    — Я не!.. — возмутился Фиц, но его прервал спокойный тон Эрзуса
    — Он не станет. Он понимает, что Клан не примет его даже после этого.
    — Ну, если ты за него поручишься...
    — Ручаюсь, что Клан не изменит принципам. А в походе не помешает чародей. Даже столь низкого ранга. Впрочем, снимать браслет пока не стоит. Пока...

    Дальнейшие обсуждения меня касались мало. С походом было решено, хотя я до последнего не верил, что Фиц действительно пойдёт вместе с нами. Но это было так. Похоже, он нашёл общий язык с Эрзусом. Недаром же все те два дня, отведённые нам на сборы он провёл в доме нашего колдуна.
    У нас с Кенси дел тоже хватало. Хоть мы и были привычны к вылазкам, но это был первый раз, когда мы отправлялись так далеко и надолго. В итоге мы всё таки решили взять обычный комплект и надеятся, докупить остальное по мере необходимости в деревнях, мимо которых будем проезжать.
    Однако, едва приступив к сборам я столкнулся с небольшой проблемой. Моя сумка так и осталась у Сливы и, стало быть, придётся идти за ней в деревню лесовиков. Но я в любом случае собирался туда наведаться, повидаться с матерью сестрой, правда вот визит к Сливе совсем не входил в мои планы. Я совершенно не представлял себе как она отреагирует на моё теперешнее состояние. Однако, теперь не оставалось ничего другого.
    Кенси отказался составить мне компанию. Странно, на него это не похоже. Да и помрачнел как-то, когда я про деревню упомянул. Надо будет спросит об этом при случае.

    В одиночку даже дорога в деревню показалась мне невероятно долгой. Не представляю сколько тогда времени я тогда буду плестись обратно. Надеюсь, хотя бы, что вернусь засветло.
    В деревне я сразу направился к дому, в котором жили мои мать с сестрой. Всё ж таки семья важнее, да и к тому же это оттянет момент встречи со Сливой. Проклятье! Ведь я совсем даже не знаю что ей сказать.
    Родичи, как всегда, приняли меня с распростёртыми объятьями. И на мои изменения отреагировали стойко. По крайней мере при мне. Сестра даже не упустила случая пошутить об этом, а мать лишь сказала, что для неё ничего не изменилось и она будет по прежнему любить меня. Раньше со мной такого не случалось, но сейчас я не смог сдержать слёз....
    Я ещё долго просидел, разговаривая с родными, пока, наконец, не собрался с духом для визита к Сливе. По правде говоря, толком я так и не собрался, но надеялся, на полутьму, царящую в землянках лесовиков. Возможно мне удасться быстро забрать сумку и уйти, сославшись на нехватку времени. Это могло её обидеть, но всё лучше чем если она узнает о моём нынешнем состоянии...
    Как и свойственно большинству гениальных планов, этот провалился. Причём провалился почти сразу после того как я вошёл в комнату Сливы. Сама она лежала на кровати, но увидев меня в дверях тут же радостно подскочила.
    — Кот! Ты наконец пришёл! Долгое задание было?
    — Да... Но я вообще-то только хотел забрать сумку...
    — Нуу... Только сумку? И даже не меня повидать?
    — Нет, и тебя повидать тоже, конечно...
    — Ах так! Значит сумка для тебя всё-таки важнее. Ну так я ей тебе не отдам!
    — Как так? — опешил я — Но ведь...
    — Нет нет нет... Просто так не отдам. Тебе придётся её заслужить. Иди сюда.
    Ох, чего это ей вздумалось? Тяжело с женщинами... И я, вздохнув, сделал шаг.
    — Но но, не вздыхай. Как будто и не рад видеть меня.
    — Нет, я рад... Конечно же рад.
    — Тогда отчего не поцелуешь? Ну же. С каких это пор ты стал таким робким?
    «С тех самых» — подумал я, заключая Сливу в обьятья и касаясь своими губами её...
    — Ой, а что это у тебя запазухой? Тряпьё какое? Чувствую в грудь упирается...
    Ну да, в грудь... Грудь в грудь... Эхх...
    — Какой-то ты совсем робкий сегодня... Придётся самой инициативу проявлять.
    Я попытался было остановить её «проявление инициативы», но не успел. Да и как бы я её останавливал? Надеюсь только, что её удивлённый вскрик не сильно переполошил хозяев.
    — Что же это!?... Как же так?!!
    — Понимаешь, во время последнего задания...
    — О, великая Антарра! Тебя пытали?
    — Нет, нет. Всё было не так...
    — Это рана? В бою отхватили?
    — Нет, Слива, успокойся. Дай уже рассказать.
    — Л-ладно..
    — Так вот, во время последнего задания...
    И я рассказал ей что приключилось со мной, естественно опустив истинную цель задания, а также и Фица с его приставаниями.
    — О, Антарра... — поражённо выдохнула Слива — Так ты теперь...
    — Да — вздохнул я — теперь я...
    Молчание, несколько затянувшаяся пауза, а потом неожиданное прикосновение губ...
    — Мне всё равно — прошептала Слива — Ты нравишься мне даже так...
    Я уже устал удивляться и трогаться. Надеюсь, это был последний раз на сегодня. Ведь есть же и другие чувства... И я, обвив рукой талию Сливы, опустился с ней на кровать...

    Двумя часами позже, возвращаясь в лагерь, я всё ещё находился под впечатлением. Даже в такой ситуации как моя оказались свои плюсы.
    Вечерело и я решил поторопиться. Конечно, есть ещё целый завтрашний день на сборы, но хотелось и лечь спать пораньше. Слишком уж много бессонных ночей было за короткий промежуток времени. К тому же я был ещё и несколько утомлён, после часов, проведённых со Сливой. Но они этого явно стоили.
    До лагеря я добрался когда уже начало смеркаться. Проходя мимо освещённых окон дома Эрзуса, я мельком увидел две сидящие фигуры. Одна, судя по активной жестикуляции, что-то объясняла, а вторая слушала, время от времени записывая. Ни дать ни взять учитель с учеником. Интересно, как это Эрзус с Фицем так сошлись? Не на одной же только магии...
    Зевнув, я отвернулся от окна и продолжил путь. Решил даже не заходить в «Лесное братство», а то знаю я тамошние посиделки. Можно и до утра не вырваться, особенно если у тебя есть что рассказать. А у меня интересные истории, явно имелись... Поэтому, я твёрдым шагом направился к грубому бараку, в котором квартировались члены лесного братства. Внутри никого не было. Слишком ранний час для того чтоб ложиться спать. Небось, полным составом в трактире заседают.
    Я потянулся, положил сумку в сундук возле своей кровати и, устроившись поудобнее, мигом уснул.
    Ночь прошла спокойно, чему я не мог не порадоваться. Давненько уже так не бывало.
    Весь следующий день я провёл в сборах. Красиво звучит, но на самом деле чушь полная. На то чтоб сложить нужные вещи в сумку ушло меньше часа. А остальные припасы нам должны собрать Командир с Арганом. Не лично, конечно, но позаботится об этом должны именно они. Я ещё зашёл к Командиру, уточнить маршрут и поглядеть на его карты, но это не заняло слишом много времени. Всё ж таки хорошо когда у тебя память хорошая.
    Кенси где-то пропадал. Наверняка, он был в «Лесном братстве», но туда заходить у меня не было никакого желания. Даже если у Эндона ещё осталось пару бутылочек того вина.
    От нечего делать я побродил по окрестностям и, неожиданно для себя натолкнулся на Фица.
    — Привет — поздоровался ученик чародея, сияя как начищенный пятак.
    — Здравствуй. А разве тебе можно вот так вот ходить по лагерю?
    — А. — махнул рукой Фиц — Куда я денусь. Тем более пока на мне этот браслет. Потому Эрзус разрешает.
    — Я смотрю, вы с ним поладили
    — Эээ, ну да. Возможно, когда мы вернёмся, он даже возьмёт меня в ученики
    — Рад за тебя.
    — Да... — пробормотал Фиц после небольшой паузы. — Прости, я забыл, что ты...
    — Неважно — отрезал я. — И лучше бы тебе больше не забывать об этом.
    — Эмм... Хорошо... Ну ладно, меня зовёт Эрзус. Пока
    И юный маг поспешно ретировался. Интересно, его действительно позвали или он так ушёл от дальнейшего разговора со мной? Но, по крайней мере, теперь он со мной разговаривает. Это хорошо, а то его обиженная физиономия почему-то вызывала у меня чувство вины... Не люблю это чувство...

    Дальнейший день прошёл без происшествий. Фиц больше не показывался, зато объявился Кенси. Правда, разговор у нас всё равно не клеился. Ну да ладно. В итоге этот день наконец закончился.
    В эту ночь сон долго не шёл ко мне и я размышлял о том что же ждёт нас в дороге, уставившись в деревянный потолок барака. Но постепенно сон всё таки взял верх и я погрузился в него с головой.
     
    roker и Hero_of_Calradia нравится это.
  12. Axis Fierce

    Axis Fierce Moderator Команда форума

    Выйти нам удалось тихо и без происшествий, в точности в соответствии с планами cоставленными Командиром и Арганом. Мы выбрались на уже знакомую дорогу, где нас ждал один из людей Аргана с осёдланными лошадьми. Пока мы с Кенси грузили наши скромные пожитки, Фиц в сторонке разговаривал о чём-то с Эрзусом, который вызвался проводить нас вместе с Арганом. Впрочем, разговаривал больше наш маг, а Фиц только кивал. Интересно что там за секреты появились у колдунов? Надо будет как-нибудь распросить Фица в пути. Раз уж он, судя по всему, уже забыл свою обиду.
    — Ну что, в путь? — спросил Кенси, закончив с лошадьми
    — Сейчас, только чародеи закончат свои высокоматериальные беседы — ответил я, указав взглядом на Эрзуса с Фицем. — Эй, Арган, может ты их поторопишь?
    Начальник разведки, стоявший рядом с нами, облокотившись на дерево, покачал головой. Впрочем, его вмешательство уже не требовалось. Эрзус как раз закончил свои наставления и маги вернулись к лошадям.
    — Запомни. — обратился ко мне Эрзус — Атинис живёт на ничьей земле между границами трёх султанатов. Ты должен предупредить его.
    Да да, знаю. Который раз он уже это повторяет? За эти пару дней я успел как следует выучить предстоящий путь по картам, нашедшимся у командира. На Кенси в этом вопросе полагаться нельзя, а Фиц перебежчик и ничего ответственного ему не поручишь. Так что и вести этот небольшой отряд придётся мне. Благо, путь не так уж далёк. Недели полторы всего, ну или чуть больше...
    Но вслух я ничего говорить не стал. Только кивнул и забрался на лошадь. Спутники последовали моему примеру. Я втайне надеялся, что Фицу до того не приходилось ездить верхом и он обязательно свалиться при первой попытке забраться в седло, но этим надеждам не суждено было сбыться. На вид он держался в седле не хуже меня и Кенси.
    — Ладно. В путь. — решил я и, махнув рукой провожающим, тронул коня.
    Кенси с Фицем последовали за мной. Один справа, другой слева. Я обернулся, но не увидел никого. Только башни Дергоры возвышались вдалеке.


    Дорога довольно скоро вывела нас из леса и запетляла по холмистым равнинам с редкими деревьями
    Первые пару часов пути прошли в молчании. Я был погружён в раздумья, Кенси никогда не выказывал особой склонности к болтовне и его присутствие, похоже оказывало схожее воздействие на Фица. Или он тоже пребывал в задумчивом состоянии после своего разговора с Эрзусом. И что ж у них там за дела, всё таки, интересно...
    — Ну что, может привал? — поинтересовался я у своих спутников.
    — Да я ещё и не устал... — начал Фиц
    — Да, стоит. Дадим отдых себе и лошадям. — перебил его Кенси.
    — Хорошо — кивнул я. — Только не прямо здесь, а то что-то припекает. Давайте до вон того дерева. Кто быстрее?
    И я, подхлестнув лошадь, понёсся вперёд. Напарники поспешили следом, но куда им за мной с такой форой. Да и лошадка мне немного получше досталась.
    Дерево оказалось раскидистым клёном. Подъехав, я развернулся, насмешливо глядя на своих спутников. Те были уже совсем рядом. Шли почти наравне, Фиц даже немного обошёл Кенси.
    — Чего все такие тихие? — спросил я, спрыгивая с лошади.
    — Да я просто не это... — пробормотал Фиц. Кенси, как обычно, промолчал.
    — И это мы так всю дорогу чтоль будем отмалчиваться? Нее. Так не пойдёт.
    — Да было б о чём говорить — махнул рукой Кенси.
    — Ну, ты мог бы рассказать из-за чего такой мрачный в последние дни.
    — Неважно. — отмахнулся Кенси. Ну, я почему-то был уверен, что так и будет. Ладно, следующий...
    — Фиц, а что у тебя за дела с Эрзусом? — поинтересовался я, присев на выпирающий из под земли корень.
    — Ну... Он же тоже колдун. Учил меня немного, вот...
    — Но ты же всё ещё в браслете.
    — Да, но... Это так... Он сказал, что ты знаешь как его снять.
    — Да, знаю — кивнул я. Эрзус действительно рассказывал мне как это сделать.
    — Тогда, может быть...
    — Посмотрю на твоё поведение.
    Пожалуй это стоило сказать, хотя бы чтоб посмотреть на лицо Фица. Но пару дней я его ещё подержу. Просто из вредности. Это, оказалось, забавным.
    — Ладно, ещё минут пять и дальше в путь. Там дальше речка будет, возле неё отдохнём подольше.


    Когда мы вновь двинулись в путь, я решил немного подбодрить своих спутников. Не то чтобы я особо любил петь, но всё лучше чем ехать в такой мрачной атмосфере...

    Как разгонит солнце тьму
    Так печаль разгонит чарка
    Пей мой друг, от всяких мук
    Хмель — есть лучшее лекарство

    — Эй, Кенси, подпевай!

    Не отказывайся, право
    Лучше пить чем помирать
    И набравшись здесь на славу
    Славной песней горло драть

    Вторил мне бас моего друга. Значит не зря я это затеял...

    И не бойся ты о завтра
    Завтра — завтра, а сейчас
    Прогони заботы чаркой
    И забудь дела на час

    Присоединился к нам третий голос. Фиц! Вот уж чего не ожидал... Но так даже лучше

    Пей-пей веселей!
    Пей-пей за друзей!
    Пей-пей до бровей!
    Выпей с нами друг.

    — Пей-пей! Эхх!.. Эй, Фиц, откуда ты песни-то такие знаешь?
    — Ну я это... До того как магии учиться стал... — замялся юный чародей
    — Ясно. Фиц — завсегдатай таверн и кабаков — рассмеялся я. Кенси не замедлил присоединится ко мне. Да и Фиц тоже не сдержал улыбки. Вот так уже намного лучше...


    Солнце уже давно перебралось в западную половину неба, когда мы наконец добрались до речки. Здесь я планировал передохнуть часок и скакать дальше до заката.
    Хорошо, всё таки, что мне удалось расшевелить своих спутников. Остаток пути мы проделали в песнях и беседах. Правда, я старался больше не касаться опасных тем. Сами расскажут, когда захотят.
    Пока наши лошади пили воду и паслись на берегу, мы сидели чуть в отдалении и перекусывали. Сушёное мясо и фрукты. У нас этого хватало, командир щедро снабдил нас всем необходимым, так что с едой мы могли даже немного позволить себе лишку. Благо, всего днях в трёх пути отсюда нам встретиться деревушка, где можно будет пополнить запасы.
    Быстро справившись со своей долей, я запил всё это водой и растянулся на траве. По небу пробегали курчавые облака, пролетали редкие птицы. Солнце было ещё довольно высоко над линией горизонта. Немало ещё успеем проскакать до заката...


    Мои прогнозы были верны. Прошли мы действительно немало. Могли бы и ещё больше, но очень уж хорошее место для ночлега попалось. Небольшая ложбина с протекающим по ней холодным ручейком. Над ним когда-то высилось могучее дерево, но теперь оно лежало. Особой нужды в этом не было, но почему б не позволить себе такую вольность, раз уж мы ни от кого не скрываемся.


    Так прошла ещё пара дней пути и уже клонился к закату третий, когда мы наконец добрались до деревушки.
    Деревенька явно процветала, причём скорее не ввиду какой-либо исключительной плодородности земель или чего наподобии, а благодаря удачному расположению на дороге, связывающей два крупных города. Наверняка здешним крестьянам даже не приходилось куда-то вести свою продукцию, чтоб её продать — всё скупали проезжавшие торговцы и путники. Я был уверен, что уж наверняка в этой деревеньке найдётся и постоялый двор
    Тем временем нашим отрядом заинтересовался один из крестьян, копошившихся в ближайшем дворе. Отложив мотыгу, он подошёл к нам и заговорил, обращаясь к Кенси, видимо считая его главным в отряде.
    — Доброго вечера, вам милостивые господа. Куда путь держите?
    — Едем мы к Синеграду — заговорил я — Но сейчас уже поздно и мы надеялись бы получить здесь ночлег. Где у вас тут постоялый двор?
    — Был раньше — махнул рукой крестьянин — Но таперича не стало вот. Сгорел, почитай ужо две седьмицы как. И нового срубить не успели ещё... Но я могу у себя вас пристроить — тут же нашёлся крестьянин.
    — А места-то у тебя хватит?
    — Конечно, милсдарыня, хватит. Вона какой дом большой срубил. Недавно совсем закончил, почитай. У меня и лошадок где пристроить найдёте...
    — Ну раз так, то мы, пожалуй, согласимся. А сколько за постой просишь?
    — Ну, тут дело такое, милсдарыня — замялся крестьянин — Дом то почитай новый, со всеми удобствами, значит. Ну вот я значитца и думаю, что не меньше трёх монет с человека стоить будет...
    Ушлый крестьянин нам попался. За такую цену и в постоялом дворе можно было б хорошую комнату снять. Но ни торговаться ни искать другого места для постоя желания не было. Всё равно в кошеле, что мне в дорогу выдал Командир немногим меньше трёх сотен наберётся.
    — Ладно — пробормотал я, отсчитывая монеты.
    — А если ещё по монете добавите, то я вам и ужин организую — поспешно добавил крестьянин, поглядывая на набитый кошель у меня в руках.
    — Ладно, вот ещё. Только давай быстрее с этим.
    — Всё будет, милсдарыня — пропел крестьянин, принимая монеты — Лемес, слов на ветер не бросает, особенно, когда платят вперёд. Это я — Лемес. — пояснил крестьянин — Вы пока с полчасика подождите тута во дворе, а я всё устрою...
    И с этими словами крестьянин скрылся в доме. Надеюсь, он не решит нас обмануть. Впрочем, куда он денется...

    Та часть деревни, что открывалась нашему виду не представляла из себя ничего особого. Обычные деревянные дома, огороды и прочие элементы деревенского быта.
    За крышами деревенских домов, в том направлении, куда уходил наш путь, маячила одинокая горная вершина. Достаточно странное зрелище, учитывая, в общем-то, равнинный ландшафт окрестностей.
    А ещё мне показалось, что на вершине горы что-то сверкнуло. А может быть и показалось... Да и какая, впрочем, разница.
    В скором времени мы снова увидели Лемеса. Он вежливо пригласил нас в дом, а сам отправился устраивать наших лошадей.
    Пожалуй, ужин действительно стоил потраченных на него денег. Лучше чем то, что мы обычно ели в лагере, хотя и немного уступал стряпне Гринделл. Ели с удовольствием.
    После ужина Кенси отошёл по своим делам и ко мне обратился Фиц. Я давно уже заметил, что когда они в одной компании всё как-то натянуто. Надеюсь со временем они найдут общий язык.
    — Послушай, Кэт... В смысле, Кот. — заговорил ученик чародея
    — Что? — я сделал вид, что не заметил оговорки...
    — Как по твоему? Может можно уже снять это? — он поднял руку с браслетом
    Ах это... Ну ладно. Время он подходящее выбрал. Я как раз добрый,после хорошего ужина.
    — Ладно, давай сюда. Сейчас будет...
    Я щёлкнул застёжкой браслета он упал мне в руку. Да, всё так просто. Но, естественно, что самостоятельно снять его Фиц не мог.
    — Спасибо — поблагодарил Фиц, потирая запястье — Ты знаешь, я...
    Но тут вошёл Кенси и юный маг умолк. Ну ладно. Что-то мне не особо охота знать, что он хотел сказать.
    Но и в молчании нам сидеть не пришлось. Очень скоро появился хозяин и, видя, что мы уже управились с ужином, предложил нам пройти в приготовленную комнату.
    Здесь всё выглядело неплохо, хотя и не совсем идеально. Например, кровать в комнате была всего одна. Вторую постель, хозяин постелил на широкой лавке, а третью на полу, чуть дальше входа. Ну что ж, значит перед отходом ко сну нам ещё предстоит кое-что выяснить...
     
    roker и Hero_of_Calradia нравится это.
  13. Axis Fierce

    Axis Fierce Moderator Команда форума

    По моим ощущениям, сон был преступно краток и очень скоро прервался истошным воплем, приютившего нас, крестьянина.
    — Просыпайтесь! Скорее! Дракон!
    Чего? Какой дракон? Я приоткрыл один глаз. Лемес не умолкая яростно тормошил Кенси, устроившегося на полу невдалеке от входа. Он действительно надеется его так разбудить?
    Я поднялся и сел на кровати. В окнах брезжил свет, стало быть утро уже наступило.
    — Что случилось? — спросил я, зевая.
    — Дракон! Он вернулся! Нужно прятаться!
    На лавке у противоположной стены поднялся заспанный Фиц. Кенси пока не торопился просыпаться. Я протёр глаза. Лемес притих и я понял, что в округе стояла тишина. Тишина совсем не похожая на хлопанье крыльев, рёв выдыхаемого пламени или какие там ещё должны быть звуки при нападении дракона. Впрочем, и для обычного деревенского утра было слишком тихо.
    — Что за дракон? — щурясь спросил Фиц
    — Большущий такой и страшенный! Быстрее в погреб! Пропадёте и кто мне потом остаток доплатит?
    Судя по виду Лемеса, крестьянин не шутил. Хотя шут его разберёт этого сребролюбца. Я заметил на табурете в углу комнаты деревянный таз с водой для умывания, видимо принесённый добрым хозяином. Не долго думая, я взял его и опрокинул содержимое на голову Кенси. Иначе быстро не получится, а так он даже чуть не подскочил.
    — А?! Что такое?! — спросил он, озираясь.
    — Если верить этому доброму человеку, то сейчас сюда летит дракон и нам хорошо бы спрятаться у в его погребе.
    — Так оно, так, милсдарь. Быстрее. — подтвердил Лемес скрываясь за дверью.
    — Стой! — мы дружно бросились за ним. Никто даже обуться не успел, хотя я всё таки успел ухватить свои сапожки.
    На улице стояло тихое и прохладное раннее утро. Кругом тишина. Напарники, бежавшие впереди меня остановились ища взглядом пропавшего крестьянина.
    — Сюда! Сюда! — послышалось из зарослей кустарника в углу двора. А я-то думал, зачем там такие заросли... Селянин махал рукой активно привлекая наше внимание.
    — Погоди. — не спешил я — Что-то не видать никакого дракона.
    — Это вы его не видите, а он хитрая зверюга. Ух, вернулся ж на нашу голову... Да быстрее вы!
    — А ты меня не подгоняй! — я что-то уже и усомнился в словах Лемеса — Сейчас, обуюсь только.
    — Это... Кот, а может и вправду?.. — подал голос Кенси.
    — Да ладно, ты видишь здесь хоть какие-нибудь следы дракона?
    — Ага... — пробормотал Фиц, склонившийся над чем-то на земле — Вижу.
    — Что?!...
    — Добрый день! — прозвучало у меня за спиной, а в следующий миг что-то обхватило меня и потащило над землёй. Я даже выронил необутый сапог. Ещё миг и я уже любуюсь быстро проносящейся под ногами землёй, всё больше от неё отдаляясь.
    — А ну стой! — послышался снизу бас Кенси, но это не возымело на моего похитителя никакого воздействия. Потом что-то просвистело в воздухе и со звоном рассыпалось где-то надо мной.
    — Чу! Колдунишка... — послышался сверху хрипловатый бас.
    Я насколько мог задрал голову и кое как разглядел, сквозь упавший на глаза локон большую голову, похожую на змеиную, но оканчивающуюся подобием клюва. Я опустил голову. Охх... Ну и высотища. Не то чтобы я её боялся, но сейчас что-то... Аж в глазах потемнело. Ещё мгновение и я окончательно лишился чувств.

    Очнулся я от какого-то резкого неприятного запаха, поразившего мой нос. Приоткрыв глаза, я увидел прямо над собой драконью морду и чуть повторно не лишился чувств. Однако, это было невозможно, поскольку резкий запах всё так же одолевал мой нос. Над моей головой промелькнула драконья лапа с чем-то белым и запах исчез.
    — Очнулась, красавица? — спросил дракон. Его бас звучал как-то... Ласково, что ли.
    — Иди ты! — резко ответил я. Достали меня уже с этим «красавица» за последние дни сил просто нет.
    — Ох какая боевая попалась — усмехнулся дракон — Не думал я такую фурию в этом королевстве поймать. У вас все бабы мирные обычно. Сидят себе ткут...
    — Я тебе не баба!
    — Конечно, конечно не баба. Ты у нас мадемуазель.
    — Маде... Что? Сам такой! — страха перед драконом почему-то не было. Да и не особо он страшно выглядел вблизи и со сложенными крыльями. Так что пусть не обзывается тут...
    — В общем не баба я и точка! Понял?
    — А кто ж ты тогда? Мужик чтоли? — тут дракон зашёлся в приступе смеха. Аж затрясся весь.
    — Нет, сестра. — продолжал он отсмеявшись — Тут я ошибиться не могу, глаз намётан. Лучше расскажи откуда ты такая боевая здесь взялась. С севера чтоль?
    — Не буду я тебе ничего рассказывать — я наконец решил сесть и осмотреться.
    Я находился в пещере, даже не совсем в пещере, а скорее в большом углублении, кажется, способным вместить ещё парочку драконов. В пещере было пусто, только на полу под ногами дракона валялась большая кость. Проследив мой взгляд, ящер взмахом хвоста вымел останки на улицу.
    — От обеда осталась... — пояснил он.
    — Не, на северянку ты не похожа — выдал он после небольшой паузы — Не бывает таких волос у северянок...
    — Да сколько тебе повторять? Я не женщина! — закричал я, возмущённый его рассуждениями и полным игнорированием моих слов.
    — Да что ты заладила — в голосе дракона проскользнула нотка раздражения — Я же вижу кто ты.
    — Меня заколдовали — попробовал объяснить я
    — Хмм... — задумчиво протянул дракон. Его голова вплотную приблизилась ко мне. Я попытался отползти, но уткнулся спиной в стену. Тем временем, огромные ноздри шумно втянули воздух.
    — Хммм... — снова прогудел дракон, убирая голову обратно — На тебе есть запах свежего колдовства. Может быть ты не врёшь... Это тот колдун что был с тобой?
    — Кто?.. Ах, нет. Фиц он... Он мой друг. Вернее не совсем друг, но он очень помог мне недавно...
    — Звучит интригующе... А я люблю интересные истории. Раскажи как всё случилось.
    — Это длинная история, а я спешу...
    — Куда? — голос дракона прозвучал слегка угрожающе. Но только слегка. — Не забывай, что пока ты в моей власти. Расскажи свою историю, а я тем временем поразмыслю что с тобой делать...
    Что ж, похоже выбора у меня нет... Надеюсь Кенси с Фицем смогут что-нибудь придумать, чтоб вызволить меня.
    — Ладно — вздохнул я и начал свой рассказ. Сначала я хотел умолчать о лесном братстве, но без его упоминания рассказ не склеивался и я решил, что уж дракон-то вряд ли является агентом Клана.
    Ящер слушал внимательно и не перебивая, полуприкрыв глаза, словно получая от рассказа необъяснимое наслаждение.
    — Интересная история — выдохнул он, когда я закончил — Давно я не слышал ничего подобного.
    — Теперь ты отпустишь меня? — с надеждой спросил я
    — Я поразмыслил над этим... И да, я отпущу тебя... Но только если твои друзья докажут что они не зря именуются таковыми. Если они придут за тобой, то вы все сможете уйти, иначенет. Я не могу оставить тебя столь безответственным людям. Ты слишком... — дракон склонил голову набок — Неважно — остановил себя он.
    — Но они ведь далеко, а наше дело не терпит отлагательств...
    — Недалеко — дракон покачал своей чешуйчатой головой — Смотри, вон та деревня где я поймал тебя. — и указал лапой куда-то вниз
    Я поднялся и подошёл к выходу. Мелкие камешки кололи босую ногу. Надеюсь, когда друзья придут за мной они принесут второй сапог. Я взглянул туда, куда указывал дракон. Действительно недалеко. Пару часов пути не больше. И то если пешком. А у самого выхода из пещеры начиналась тропа-подъём, опоясывающая гору, на вершине которой я находился.
    — Они видели куда я улетел, так что отыскать эту пещеру им будет легко.
    — Ну тогда ладно. Я в них уверена... То есть уверен...
    Дракон издал какой-то странный звук. Мне показалось, что он подавил смешок.
    — Ладно, раз уж нам всё равно ещё сидеть здесь, может скажешь как тебя зовут?
    — Грухх — то ли прошипел то ли прорычал дракон
    — Ладно, Грухх, а вот скажи не совестно ли тебе заниматься такими вещами? — вопрос как-то сам сорвался с губ, стоило, наверное, подумать сначала, а то вдруг я его разозлю. Хотя, кажется нет.
    — Какими «такими» вещами? — искренне удивился дракон.
    — Ну, нападать на деревни похищать девушек...
    — Нет конечно. Ведь я делаю то, что мне положено. И делаю его хорошо. И вообще, ты могла бы заметить, что я в той деревне ничего и не сломал. А девушки вообще даже рады, когда их похищают.
    — Рады?
    — Ну да. У них ведь жизнь скучная, а тут раз! появляюсь я. И у девушки совсем другая жизнь. Приключения, интересная работа, карьера.
    — Что за карь-ера?
    — Неважно, главное что это хорошо... Может ты тоже хочешь?
    — Не хочу. Ты так и не ответил до сих пор зачем тебе девушки нужны.
    — Ну это не мне, на самом деле. Они моему другу нужны постоянно. Ваесарк его звать.
    — И на кой они этому Ваесарку?
    — Да я сам особо не знаю, но все у него довольные там ходят, это точно. Может всё таки хочешь туда?
    — Нет. Погоди, скоро уже друзья мои подойдут...
    — Ну как знаешь...

    В таких разговорах прошло ещё пару часов. Грухх успел ещё несколько раз предложить мне работу у своего друга, а солнце, покинув зенит, потихоньку поползло к западу. Где-то в это время я услышал какое-то лязганье.
    Я прислушался, но звук и не думал пропадать. Напротив он всё приближался. Клак клак. Клак клак. Грухх с интересом повернул голову и поглядывал на выход. Звуки тем временем остановились совсем рядом. А в следующую секунду оттуда послышалось громогласное, хоть и слегка глуховатое
    — Эй, чудище поганое! Выходи биться!
    — О, это уже что-то интересное — усмехнулся дракон — Сейчас, только когти поточу! — крикнул он, направляясь к выходу. Я последовал за ним.
    У входа в пещеру стоял рыцарь в полном боевом облачении. Правда доспех его выглядел не лучшим образом: потускнел, покрылся ржавыми пятнами. Да и вмятин хватало, но выглядел грозно.
    — Отдавай принцессу по хорошему чудище! — пророкотал рыцарь. Его голос сквозь забрало звучал глухо, устрашающе и... знакомо.
    — Неа-а — лениво протянул дракон, выпуская когти из вытянутой лапы — Биться так биться.
    — Стойте! — выкрикнул я, пока Грухх ещё не накинулся на странного рыцаря.
    — По-постой! — вторил мне запыхавшийся голос из-за поворота тропинки. А в следующую минуту показался и сам его задыхающийся обладатель. Я не удивился. Фиц уже имел возможность продемонстрировать свою колдунскую выносливость.
    — Друзья твои, значит — прогудел дракон — А я думал опять герой нарисовался. Вон и латы знакомые... Пару раз я уже пинал эту консервную банку.
    — Что! Испугалось чудище?! — продолжал грохотать рыцарь
    — Да и разговор такой знакомый... Слушай, сними с него шлем. Может это и не друг твой...
    Но под шлемом оказалась голова Кенси. Вид у него был несколько ошеломлённый.
    — Всё в порядке, Кенси. Не надо драться.
    — А?! — переспросил мой друг
    — Не надо драться говорю!
    — А как же чудище это...
    — Успокойся, он не враг
    — Что?!
    — А я... Говорил, что ничего хорошего... Не выйдет — отрывисто выговорил Фиц, добравшийся, наконец, до нас. Похоже он хотел сказать что-то ещё, но махнул рукой и облокотился на стену, сползая по ней на землю.
    — Зачем он вообще так вырядился?
    — Ну это мужик тот подсказал. — у юного колдуна, похоже, запоздало открылось второе дыхание — Говорит так дракона бить сподручней. Ещё научил как говорить, чтоб чудище морально до битвы уничтожить...
    За спиной послышался хриплый хохот, едва не переходящий в кашель.
    — Морально уничтожить, надо же... — выдавил Грухх сквозь хохот. — Теперь я понимаю, почему латы такие знакомые...
    Кенси по прежнему стоял без движения и лишь непонимающе хлопал глазами.
    — Ладно, Кенси снимай это барахло — сказал я, хлопнув друга по спине. Тот тут же с грохотом повалился на землю. Я поспешил помочь другу выбраться из груды железа. Оказалось, ржавые сочленения доспехов просто заклинило, оттого он и стоял без движения.

    Наконец, когда Грухх отсмеялся, Кенси был успешно извлечён из груды поржавевшего металла, а Фиц восстановил дыхание, настал момент попрощаться с драконом
    — Ну ты может всё таки передумаешь? — спросил он меня напоследок
    — Нет, говорю же — эта навязчивость всё больше начинала раздражать.
    — Ну как знаешь. Найди меня если вдруг передумаешь. До встречи. А вы — берегите её — обратился он к моим напарникам. Кенси с Фицем непонимающе переглянулись, а дракон, тем временем махнул на прощанье лапой и, расправив крылья, унёсся в закат.
    — Может стоило попросить его подбросить нас? — спросил ученик чародея, глядя вслед Грухху.
    — Не думаю — махнул рукой я — Итак доберёмся. Давайте. Надеюсь, нам не придётся возвращатся в деревню?
    — Нет — успокоил Кенси — Лошади здесь, а с тем крестьянином я уже рассчитался. За постой и за доспехи. Кошель-то в сапоге был. Но мы захватили...
    — Ну, и то хорошо. А сколько ж эти доспехи стоили? — поинтересовался я, натягивая, протянутый Фицем сапог.
    — Да пустяки. Всего тридцать монет...
    — Мне тридцать монет на месяц выдавали, когда я учился — влез Фиц.
    — Тебя-то кто спрашивает, крыса учёная — резко оборвал Кенси
    — Так, хватит — остановил я разгорающуюся ссору. — Жалко, конечно, денег, но да и шут с ними. Дальше идти надо. Где там лошади?
    — Я у подножия привязал...
    — Будет чудом, если их ещё никто не увёл.
    — Слушай, умник, чего разговорился-то? Дыхание восстановилось?
    — Хватит! — вновь успокоил я распалившихся спутников — Что на вас нашло, в самом деле? Нам ещё вон сколько вместе ехать. А ну ка миритесь. Пожмите друг другу руки.
    — Кот, ты чего
    — Руки пожмите, говорю
    Обоюдно вздохнув, напарники пожали друг другу руки. Фиц ойкнул, когда лапища Кенси сжала его ладонь.
    — Вот и славно — сказал я — И чтоб больше я такого не видела... Ну то есть не видел. Поняли?
    — Угу — промычал Фиц. Кенси кивнул головой.
    — А теперь идём. Нам спускаться ещё...
     
    roker и Hero_of_Calradia нравится это.
  14. Axis Fierce

    Axis Fierce Moderator Команда форума

    Следующие несколько дней пути прошли без приключений. Можно, конечно, вспомнить как Кенси свалился в воду на очередной переправе или пару других забавных случаев, но в целом всё шло гладко.
    Климат стал заметно теплее, суше, и это, несомненно, свидетельствовало о том, что большая часть пути уже позади и скоро мы подберёмся к границам Высоких пустынь. О том же говорило и разрастающееся синеватое пятно на горизонте, которое, по мере приближения всё больше приобретало очертания города. Синеград, город на границе Высоких пустынь, центр торговли с султанатами. Синеград, город где пропал мой отец...
    Это, пожалуй, была одна из причин, почему я решил двигаться через этот город. Но не самая основная. Идти через Синеград мы решили когда ещё только разрабатывали маршрут. Дело в том, что город стоял на единственной поддерживаемой в нормальном состоянии дороге через пустыни и заботился о том, чтобы никто не обходил город стороной, минуя уплату пошлины. Окрестности города патрулировались хорошо экипированными разъездами городской стражи. Конечно можно было обойти Синеград далеко стороной, но на это ушло бы слишком много времени и, к тому же, нам бы пришлось идти по голой пустыне неизвестно сколько времени, в то время как, пройдя через Синеград, мы будем двигаться по хорошей дороге с колодцами и прочим. В общем, выбор был очевиден и сейчас мы уверенно приближались к стенам Синеграда.
    Кстати, своё название город получил благодаря особым свойствам камня из которого была построена городская стена, да впрочем, и большинство зданий в городе. Дело в том, что камень, добываемый в окрестностях Синеграда имел почти незаметный синеватый оттенок, но стоило взглянуть на строение из этого камня с хоть сколько нибудь значительного расстояния, как синева становилась куда более заметной. Обо всём этом мне рассказывал командир, а теперь я имел возможность увидеть всё своими глазами.
    Фиц шумно выдохнул и утёр пот со лба. Да нам с Кенси приходилось не лучше. Мой друг вообще ехал, сняв рубаху, чему я в своём нынешнем положении мог только позавидовать.
    — Кенси, ты б оделся что ль. А то стража решит, что город атакуют варвары.
    Фиц ухмыльнулся, Кенси что-то пробурчал, но рубаху всё ж таки натянул. И вовремя, городские ворота были уже практически в двух шагах. Уже была видна солидная толпа перед воротами, а также слышен её недовольный гул. Не нравится мне это...
    — Это ж сколько мы своей очереди ждать будем? — присвистнул Фиц, оглядывая людское скопище
    — Да уж, придётся подождать... — протянул я — Ещё б узнать что тут вообще стряслось.
    — Так может быть здесь всегда так — встрял Кенси
    — Надеюсь, что ты не прав — пробормотал я, подъезжая к толпе.
    — Простите, милейший — обратился я к ближайшему человеку
    — А? — отозвался тип в поношенной крестьянской одежонке и со смугловатым лицом
    — Что здесь стряслось?
    — А сами не видите, штоль? Не пущают в город стражники. Сбежал там у них кто-то или ещё чего стряслося... Один хрен, в общем. Не пущают и всё. А мне скотину продать надо — и он указал на привязаную рядышком корову. Возле неё уже ошивался какой-то подозрительного вида тип. Крестьянин погрозил ему кулаком и встал поближе к столбику, утратив к нам всякий интерес.
    — Да уж, приехали — покачал головой я
    — И что теперь? — поинтересовался Фиц?
    — Попробуем договориться со стражей. Идём.
    Кенси покачал головой, но ничего не сказал. Я решительно начал проталкиваться, оставив поводья в руках у Кенси. Фиц последовал за мной.
    Пришлось как следует поработать локтям, прежде чем я наконец сумел подобраться к воротам. Фиц поотстал, но активно догонял меня, несколько раз чудом не ввязавшись в драку.
    У ворот стоял с десяток стражников, оттесняя толпу от ворот, а за ними на возвышении стоял ещё один стражник, но с иным наплечником и роскошными чёрными усами, должно быть кто-то из офицеров.
    — Повторяю ещё раз — вещал усатый — В связи с последним распоряжением городского совета в городе вводится особое положение до поимки опасного преступника. Входить, а также покидать город имеют право только лица, обладающие особой пропускной грамотой.
    Я попытался прорваться к воротам, но был оттеснён стражниками.
    — Пустите! — пропыхтел я — Мне очень нужно.
    — Всем очень нужно — оборвал стражник — Но без грамоты проход закрыт.
    — Да где ж мне взять эту дурацкую грамоту?!
    — Вам нужна грамота, миледи? — послышалось рядом. Это усатый стражник обратил внимание на мои попытки прорваться.
    — Да...
    — О, кажется, я мог бы вам с этим помочь. Сержант, пропустите девушку. У неё есть ко мне дело.
    — Да, капитан. — и стражник прекратил сдерживать мои попытки прорваться.
    — Идёмте со мной, миледи — пригласил усатый — Обсудим всё в моём кабинете.
    По правде сказать, мне не слишком понравилась эта его готовность помочь. Но других вариантов у меня не было и я отправился за ним.
    — Эй!.. — послышалось сзади
    — Проход закрыт. Без грамоты не пущу — вторил крику монотонный голос стражника, должно быть произносящего эту фразу уже сотый раз за день. Обернувшись я увидел Фица, пытающегося прорваться через стражу глядя мне вслед. Я подмигнул ему, проходя вслед за капитаном через небольшую калитку в воротах.
    Усатый капитан провёл меня через караульное помещение, потом налево, и вверх по лестнице. Дальше был небольшой коридорчик с дверью у которой дежурил ещё один сонный стражник, сразу вытянувшийся в струнку при виде командира. Но капитан, не глядя на стража, отворил дверь и жестом пригласил меня войти.
    — Прошу, миледи.
    Ох не нравится мне всё это... Буду наготове на всякий случай.
    Я вошёл и оказался в небольшой светлой комнатушке. Из убранства здесь были только стол, два стула и внушительный шкаф. Ну и ещё небольшая полочка с парой цветочных горшков.
    — Присаживайтесь, миледи — пригласил капитан, закрывая за собой дверь и поворачивая ключ в замке. Это не понравилось мне ещё больше, но деваться теперь было уже некуда. Я сел.
    — Итак, значит вам нужна пропускная грамота? — уточнил усатый, облокотившись на стол.
    — Да, мне и моим друзьям.
    — Замечательно. Значит вы готовы за это заплатить?
    — Ну, ээ....
    — Вы же понимаете, что просто так вам никто помогать не будет...
    — Угу...
    — Но не волнуйтесь, я не буду требовать денег с такой прекрасной милой леди — тут он неожиданно протянул руку, дотронувшись до моих волос и убрав её прежде чем я успел возмутиться.
    — У меня здесь достаточно грамот — тут усатый похлопал по стопке листов на столе — Достаточно лишь поставить на них мою печать и они будут действительны. И я прошу взамен совсем немного...
    Тут он встал и обошёл стул на котором я сидел
    — Всего-то лишь помочь удовлетворить мою небольшую нужду... А я, взамен удовлетворю вашу...
    Я вскочил с кресла, осознавая на что он намекает. Ах подлец!
    — Не спешите так резко реагировать — продолжал мурлыкать капитан — Ведь это в любом случае произойдёт. Разве я могу выпустить вас отсюда просто так.
    — Отстань!
    — Да бросьте вы, миледи — усатый отодвинул стул и сделал шаг вперёд. Я шагнул назад и упёрся мягким местом в угол стола.
    — Позвольте, миледи, я совсем не хочу быть с вами груб — продолжал свои речи капитан, положив свою руку на мою повыше локтя. Я сбросил его руку и отшатнулся в сторону.
    — Ну что ж, видимо тебе больше нравится грубость
    И капитан, ухватив меня, прижал к стене. Я просто не сумел увернуться, оказавшись зажатым между столом и шкафом. Жёсткий край чего-то упёрся мне в поясницу. Усатый, тем временем, справлялся с завязкой, удерживающей мой дорожный плащ. Лихорадочно пытаясь найти выход из ситуации, я почувствовал под правой рукой что-то твёрдое и холодное. Не теряя времени, я ухватил это что-то поудобнее и с размаху ударил им капитана по голове. Цветочный горшок разлетелся вдребезги, а тело капитана обмякло. Развивая успех, я оттолкнул его и, набросившись сверху, несколько раз познакомил его голову с полом. Капитан не шевелился. Похоже потерял сознание ещё после первого удара.
    Я вскочил и прислушался. Тишина. Только с улицы всё так же доносятся недовольные возгласы. Похоже охранник не придал особого значения возне в кабинете.
    Не теряя времени я подошёл к столу. Стопка грамот слегка покосилась, но осталась целой. Что он там говорил про печать? Ага, вот она! Проставив печати на трёх грамотах я свернул их и сунул запазуху. Теперь можно уходить. Надеюсь охранник не поднимет тревоги. Я на всякий случай попытался усадить бесчувственного капитана на стул, но перетащить такую тушу, да ещё и в доспехе мне оказалось не под силу, поэтому я бросил это занятие.
    Осторожно повернув ключ в замке я отворил дверь. Сонный стражник снова вытянулся в струнку.
    — Тсс — прошипел я, приложив палец к губам — Капитан хочет отдохнуть. Просил не тревожить
    — Есть — кивнул стражник, а затем подмигнул мне и спросил — Совсем форму не держит, да?
    Я молча кивнул.
    — Ну ты заходи вечером в казарму. Покажем класс...
    Пообещав непременно заглянуть, я закрыл дверь и отправился обратно к воротам. Хорошо ещё, что дорогу запомнил. Вниз по лестнице и направо, через караульное помещение.
    — Стой! Запрещено покидать город без грамоты — остановил меня один из стражников.
    — Пропусти её, Орри — одёрнул его другой — Эта с капитаном была. Да и какая наша забота кто выходит. Нам-то не впущать приказано.
    — И верно — согласился Орри — Проходите.

    — Ну как там? — спросил взволнованный Фиц, как только я снова погрузился в толпу.
    — Охх, лучше тебе не знать — поморщился я — Но зато я раздобыла грамоты. Так что давай быстрее найдём Кенси и пройдём. Нам нужно поторопиться.
    Да, ведь неизвестно сколько ещё усатый капитан проваляется без сознания.
    — Ну что там? — спросил Кенси, выглядя не менее взволнованным чем Фиц парой минут ранее.
    — Всё в порядке. Теперь нас пропустят. Только лучше поспешить. Идём.
    И мы отправились обратно сквозь толпу.
    — Стойте — то и дело окликал нас Кенси — Я так за вами не угонюсь. Может пусть он тащит лошадей.
    — А чего я-то? — возмутился Фиц
    — Не время для этого — уже в который раз остудил я пыл своих товарищей — Фиц, возьми одну лошадь, быстрее!
    Фиц подчинился. Я даже немного удивился, что ни он ни Кенси не возмущены тем, что я-то иду с пустыми руками.
    В итоге мы кое-как добрались до ворот.
    — Проход закрыт. Без грамоты прохода нет — завёл свою песню стражник
    — У нас есть грамоты! — помахал я бумажками перед его носом — На нас троих.
    Стражник взял грамоты, поглядел на них, перевернул, поглядел ещё раз, склонил голову набок...
    — Долго ещё? — поинтересовался я, устав наблюдать за всеми этими манипуляциями
    — Ахх, да. Проходите. — ответил наконец стражник, возвращая грамоты.

    За караульным помещением у внутренних ворот тоже собралась толпа, пусть и несколько поменьше той что за воротами. И выглядела она иначе чем та что снаружи. Крестьян здесь почти не было, зато хватало торговцев в богатых вычурных одеждах и их разнообразных охранников. Пробиться сквозь эту толпу не составило практически никакого труда. Разряженные торговцы сами расступались при одном нашем виде.
    — Так, нам нужно идти прямо по этой улице и мы придём к воротам в пустыни.
    — А разве мы не остановимся в городе на ночь? — удивился Фиц
    — И правда. Разве нет? — поддержал его Кенси. Как странно. Впервые они в чём-то согласны друг с другом.
    — Я тоже сначала так думала, но теперь нам лучше покинуть город как можно скорее.
    — Что случилось?
    — Неважно... Я б не хотела сейчас об этом рассказывать... Чего?
    — Да нет, но просто ты уже второй раз о себе... Говоришь о себе как...
    — Проклятье, Фиц, какая тебе разница как я о себе говорю?
    А я ведь и сам только сейчас понял, что опять начинаю так заговариваться. И так всё чаще в последнее время. Ох, что ж со мной не так?
    — Ээ... Никакой. Всё в порядке — ответил, слегка ошарашенный грубым отпором, Фиц.
    — Ну вот и замечательно. Двигаем.
    И мы отправились вперёд по улице. Я думал сначала проделать этот путь верхом, но законы Синеграда запрещали это в городских пределах всем, кроме стражи, знати и королевских гонцов. Так что пришлось забыть об этом намерении, а солнце тем временем неумолимо склонялось к горизонту.

    — Давайте, вон они ворота уже.
    — Кот, темно уже. Куда мы пойдём там?
    — Куда-нибудь. Но в городе нам лучше не оставаться.
    — Ладно — кивнул Кенси.

    — Стойте! Выход из города закрыт по... — начал караульный, едва мы приблизились к воротам.
    — У нас есть грамоты. Вот — прервал его я.
    — Ворота закрыты на ночь — покачал головой страж — Мне на эти грамоты начхать. Пока темно никто из города не выйдет.
    Проклятье! Проклятье! Проклятье! Я раздосадованно взмахнул рукой.
    — Что теперь? — спросил Фиц
    — Не знаю... Наверное, стоит устроиться в ближайшем постоялом дворе на ночь и покинуть город когда рассветёт.
    — Вот эта идея нравится мне куда больше, Кот. Может ты всё таки расскажешь почему тебя так тянет прочь из города? — осведомился Кенси.
    — Тише ты! — прошипел я, оглядываясь на караульного, оставшегося у ворот — Как нибудь в другой раз. А пока нам нужно устроится на ночь. Вон, кажись, и постоялый двор какой. Идём.
    И мы двинулись к большому освещённому зданию с яркой вывеской, изображающей кровать.
     
    roker и Hero_of_Calradia нравится это.
  15. Axis Fierce

    Axis Fierce Moderator Команда форума

    Эта глава, похоже, так нигде и не выкладывалась, а значит, скорее всего, она или не вычитана или, возможно, даже, недописана (лень проверять). Имейте это в виду.

    Я не ошибся, здание действительно было постоялым двором. На вывеске, рядом с изображением кровати, красовалось, написанное вычурным шрифтом название: «Добрая Постель». В окнах нижнего этажа горел свет и оттуда доносились весёлые голоса. Там, как водится, располагалась таверна. Большую часть двора рядом с постоялым двором занимала прилегавшая к нему конюшня.
    — Ладно, вы оставьте лошадей в конюшне, а я пока договорюсь о ночлеге.
    — Эмм... Я не думаю, что это хорошая идея... В твоём нынешнем виде...
    — Что не так с моим нынешним видом?
    — Ну... Ты же сам понимаешь. Как по твоему тамошняя публика отреагирует на появление одинокой девчушки?
    И, как бы мне не хотелось этого признавать, но на этот раз ученик чародея был прав.
    — Ладно, тогда пойдёшь ты
    — Но... Я не... — сразу замялся Фиц
    — Ладно, давайте все разом войдём — пришёл на выручку Кенси. Хотя и выждал небольшую паузу, наслаждаясь замешательством юного мага.
    — Д-да. Давай так — ухватился Фиц
    — Хорошо, хорошо — усмехнулся я — Тогда наперво в конюшню...

    ***

    — Добрый вечер. Мы хотим пристроить лошадей на ночь. — с очаровательной улыбкой обратился я к конюшему. По крайней мере, мне казалось, что она очаровательна. И, похоже, конюший был того же мнения, обнажив в ответ свои пожелтевшие пеньки.
    — Конечно, миледи. — ответил он. Просто образчик вежливости. Он всегда такой или сказывается внушительное присутствие Кенси у меня за плечом?
    Обернувшись, я подмигнул здоровяку. Странно. Куда подевался Фиц?
    — Это будет стоить два серебряка: один сейчас и один утром — продолжил конюший и снова осклабился, наблюдая как я достаю мешочек с монетами. В этот момент кто-то стал настойчиво дёргать меня за плащ.
    — Вот — ещё раз улыбнулся я, протягивая монету. — Чего тебе, Фиц?
    Юный волшебник наконец отпустил мой плащ и высунувшись из-за широкой спины Кенси указал куда-то вглубь конюшни.
    — Смотри.
    — И что там?.. Хмм... — у одного из стойл находился парень в подозрительно знакомой одежде. Не составило особого труда вспомнить где я видел такую же. На Фице!
    — Это один из учеников Клана — прошептал Фиц — Пошли отсюда, пока он меня не узнал.
    Я кивнул. Конюший, тем временем, забирал поводья из рук Кенси.

    ***

    — Значит, чародеи Клана уже здесь — вполголоса произнёс я, когда мы вышли.
    — Похоже на то
    — Эх, порасспросить бы этого ученика... — протянул я и чуть не врезался в спину остановившегося Кенси
    — В чём дело?
    — Да вот, смотрю, что под этим деревом такая чудесная тень... Можно незаметно схватить кого-нибудь и оттащить за конюшню...
    — А что, неплохая идея! Как думаешь, Фиц?
    — Ну не знаю... — опять засомневался юный маг — Если только вы сможете быстро его обездвижить...
    — Сможем — усмехнулся я — Просто отойди и наблюдай.
    Скинув плащ с плеч, я свернул его и, заткнув за пояс, примерился к стволу дерева. Как раз над дорожкой проходила такая удобная ветка... Пока я занимал свою позицию, Кенси застыл за деревом. Теперь оставалось только ждать. И ожидание отнюдь не затянулось. Я едва успел занять своё место, как ученик насвистывая покинул конюшню и направился к постоялому двору.
    Когда он поровнялся с деревом, перед ним как истукан появился Кенси. Настолько быстро и бесшумно, что парень едва в него не врезался. Но времени сообразить что к чему у него не было. Сверху тут же спрыгнул я, накидывая на молодого клановца плащ. Ещё пара секунд возни и Кенси уже взваливает на плечо серый трепыхающийся свёрток.
    — Ну вы — не сдержал восхищения Фиц
    — Работа такая — усмехнулся я, заходя за конюшню вслед за Кенси.

    ***

    — Так, голова, должна быть здесь — пробормотал я, разворачивая «свёрток». Тот стал малость посмирнее, плюхнувшись на землю с высоты роста Кенси. Присевший рядом Фиц помогал мне распутать наш трофей.
    Наконец, показалось лицо, сквозящее смесью злобы и испуга.
    — Кто вы... — начал было он, но заметив Фица умолк
    — Вот ты где значит — высказал он — Знаешь, что тебе сделают, когда поймают?
    — Не поймают — покачал головой Фиц
    — Поймают — пленник плюнул в лицо магу — И тебя и девку и этого... Сейчас в этом дворе сидят трое наших. А послезавтра сюда соберётся почти весь клан. Посмотрим как ты запоёшь потом...
    Да уж. Не слишком приятная информация. Однако же, пленник выдал всё что я надеялся у него выспросить ещё до начала допроса. Получается, у нас день форы. Только бы удалось покинуть Синеград к завтрашнему утру...
    От постоялого двора послышались крики и, судя по громкости там происходило что-то серьёзное.
    — Чьи лошади?! — донеслось из конюшни
    — -то дев-шка с... ставили — дрожащий голос конюшего едва доносился, да, к тому же, бедняга ещё и, судя по всему, начал заикаться.
    Кенси хотел что-то сказать, но я жестом остановил его и прислушался.
    — ...разыскиваются за попытку убийства... — разобрал я обрывок речи стражника - в этом уже можно было не сомневаться.
    — Здесь! Сюда! — вдруг заорал дотоле спокойно лежащий пленник. Проклятье! Я совсем про него забыл...
    — Бежим! — крикнул я, не забыв напоследок угостить крикливого клановца пинком. Из-за конюшни уже показался первый стражник.
    Невысокий заборчик, окружавший постоялый двор с конюшней, не стал препятствием даже для Фица и вскоре мы уже бежали что есть мочи по ночной улице. Крики позади не умолкали и я с тревогой поглядывал на Фица, памятуя как быстро он выдохся во время другого ночного бегства. Но пока что юный колдун держался, на удивление, молодцом.
    — Сюда! — я свернул на одну из прилегающих улочек. Спутники последовали за мной. Ещё пара напряжённых минут мы смогли немного перевести дух, свернув в какой-то дворик. Дом зиял пустыми стёклами, судя по всему, он был заброшен. Пробежка привела нас в не самый богатый район города.
    — Фухх... Ну и пробежка — выдохнул Кенси — Кто-нибудь знает о каком убийстве они говорили?
    Фиц покачал головой.
    — Я знаю — больше не было никакого смысла скрывать. Я итак собирался рассказать как-нибудь потом, но раз уж всё так обернулось...
    — Это из-за того капитана возле ворот — начал я — Он пообещал дать пропуск, но потом стал приставать и мне пришлось его вырубить... Я думаю, он выжил.
    Кенси кивнул.
    — Так вот оно что — заметил Фиц, наконец отдышавшийся настолько, что к нему вернулась способность говорить.
    — Да... Ну ладно. Я думаю, в этом доме мы сможем переждать ночь и как-нибудь выбраться когда наступит день.

    ***

    Дом действительно был заброшен и, как мне сразу показалось, необитаем. Но эта иллюзия вскоре развеялась вместе со вскриком Фица, вошедшего в одну из комнат. Мы с Кенси тут же бросились туда и застали чародея лежащим на полу. Вбежав первым, я также успел заметить заметить силуэт выскользнувший в окно.
    — Стой! Мой амулет! — закричал Фиц, поднимаясь и выпрыгивая в окно вслед за силуэтом. Я поспешил за ним, Кенси предпочёл воспользоваться дверью.
    Вскочив на ноги после не самого удачного прыжка, Фиц продолжил преследовать силуэт, который, похоже, оказался не таким быстрым как мне показалось сразу. Я выждал секунду, пока из-за дома появился Кенси и, махнув ему рукой, припустил за Фицем.
    — Стой! Ты куда?! — выпалил я, поравнявшись с юным магом
    — Мой... Амулет... — выдохнул колдун — Забрал...
    — Фиг с ним, с амулетом. Стой!
    В ответ Фиц лишь помотал головой, продолжая бежать. Позади нас уже почти нагнал Кенси.
    Вдруг, когда мы проскочили следом за силуэтом очередной поворот, в глаза ударил свет. В следующую секунду я увидел пятящуюся назад фигуру, перед которой стояли трое стражников. Один из них держал в руке масляный фонарь. В его свете мне удалось разглядеть объект нашего преследования. Это был человек среднего роста, в тёмно-серой одежде и с длинными спутаными волосами. Он был уже почти в руках у стражников, но наше появление было для них неожиданностью и человек, воспользовавшись этим оттолкнул стражника с фонарём и проскользнул в образовавшуюся щель. В следующую секунду он был уже на крыше рядом стоящего дома, а ещё через две уже перескочил на соседний. Дальше наблюдать времени не было. Стражники опомнились и сообразили, что мы очень похожи на тех кого они разыскивают. Фонарь, выпавший из рук стражника разбился и взметнувшееся пламя осветило улицу ещё ярче. Нужно было бежать, но прислонившийся к стене Фиц всем своим видом говорил, что в ближайшие несколько минут его с этого места можно будет сдвинуть только силой.
    Послышался треск — это Кенси, поняв, что драки не избежать, выломал с ближайшего дерева увесистый сук. Первый стражник замахнулся на него алебардой, но мой друг успел выставить сук над собой, приняв на него древко. Второй стражник, решив, что я опасности не представляю тоже попытался атаковать Кенси. Не знаю, чем их там учили, но позволить мне зайти за спину было очень большой ошибкой. И было поздно сожалеть о ней, когда я вскочил на него сзади, сдавив шею локтевым сгибом. Кенси, тем временем отбросил своего противника могучим пинком и саданул второго по животу своей дубиной. Тот сразу осел и я выпустил его шею.
    — Очень хорошо, а теперь руки вверх! — послышалось сбоку. Это третий стражник метил в нас взведённым арбалетом.
    Кажется всё пошло не очень хорошо. От арбалетной стрелы так просто не увернешься. Я начал медленно поднимать руки. Первый стражник сделал шаг к Кенси и тут послышался оглушительный грохот. Арбалет в руках стражника разлетелся на куски и тот остался стоять с разинутым ртом, сжимая обломок цевья. Не теряя времени подбежал к нему и не останавливаясь врезался всем корпусом. Стражник упал, а я усевшись сверху начал охаживать его кулаками по лицу. Кенси тоже пришёл в себя раньше противника и успел воспользоваться его замешательством, чтобы нейтрализовать неприятеля.
    — Нельзя было потише? — обратился он к Фицу, который, как нетрудно догадаться, и был виновником взрыва.
    Тот молча покачал головой и нагнувшись подобрал что-то с земли. Я успел заметить свисающую с кулака цепочку. Значит вернул всё таки свой амулет...
    — Ладно, давайте быстрее отсюда, пока полгорода не сбежалось — махнул рукой я и мы быстрым шагом покинули место стычки.

    ***

    — Ну и куда нам теперь идти? — поинтересовался Фиц, когда за очередным поворотом обнаружился караул стражников. Они всё ж таки, похоже, не зря своё жалование получают. Оцепить район, загнав нас в ловушку, у них получилось очень быстро...
    — Я не знаю... Нужно подумать...
    — Да здесь, похоже, и думать нечего. Интересно, как тот тип от них ушёл?..
    Точно!
    — Фиц — ты гений!
    — Что?!
    — Я видел что «тот тип» взбирался на крышу. Это может помочь и нам...
    — На крышу...
    Я не стал спорить с нерешительным колдунишкой, вместо этого я огляделся в поисках подходящей крыши. Строго говоря, они все были подходящими. Дома стоят тесно, между крышами такое расстояние, что даже Фиц его без труда преодолеет, а для Кенси это вообще один шаг. Оставалось только забраться на какую-нибудь из крыш.
    — Ну-ка, Кенси, подсади-ка меня.
    — Хорошо.
    — А теперь Фица
    После пары секунд пыхтения юный маг уже сидел рядом со мной.
    — Теперь дай нам руки
    — Ты серьёзно думаешь, что мы сможем его втащить?
    — Хватай!
    После полуминуты усилий я понял, что эта задача нам не под силу. Слишком уж тяжёл был мой приятель.
    — Фиц, может поможешь как-нибудь своей магией?
    — Нет. Извини, я слишком выдохся с того раза...
    — Эй! — подал голос Кенси. — Как насчёт того дерева?
    И точно. Возле соседнего дома стояло дерево, на которое можно было без труда залезть. А с него — с лёгкостью перебраться на крышу... Правда, стоял этот дом через улицу.
    — Хорошо. — ответил я — Залезай и беги туда. Мы по этой стороне.
    Со стороны караула уже слышался топот и голоса, похоже стража решила перестать отсиживаться и пошла на штурм, чтоб наконец поймать дерзких преступников. Кенси махнул рукой с соседней крыши и мы сорвались в бегство.
    Шаг шаг шаг шаг шаг прыжок. Шаг шаг шаг шаг шаг прыжок. Удивительно, но таким образом мы смогли проскочить все караулы. Пару раз приходилось ненадолго затаиться, но в целом всё прошло просто идеально.
    Вскоре я уже увидел полосу огней, пересекающую весь город — главная улица. Шум и стражники остались далеко позади, звёзды на небе побледнели, предвещая скорый восход. Оставалось только придумать как покинуть город.
    — Эй! — крикнул Кенси с соседней крыши. — Я к вам.
    Он как раз находился на слегка покосившемся в сторону улицы доме и расстояние от него до того, на котором сидели мы с Фицем было вполне преодолимое.
    — Хорошо — махнул рукой я, отодвигаясь подальше от места предполагаемого приземления. Фиц последовал моему примеру. И мы не прогадали. В полёте Кенси настолько разогнался, что решил не останавливаться на крыше, а идти дальше. Точнее глубже.
    — Шайтан! — донёсся вскрик удивлённого хозяина.
    — Ты как?— поинтересовался я, склонившись над дырой.
    Кенси, лежащий спиной в на обломках чего-то, судя по всему, совсем недавно являвшегося столом, показал мне большой палец.
     
    roker и Hero_of_Calradia нравится это.