Произведения Осадника - 2

Тема в разделе "Башня Осадника", создана пользователем syabr, 16 сен 2017.

  1. syabr

    syabr Administrator Команда форума

    Повелитель Времени

    Глава I

    Артефакт


    Христовы рыцари несутся,
    Держа мечи наперевес,
    Не все от Дьявола спасутся,
    Кого-то в плен захватит бес

    Битва за Иерусалим длилась уже полсуток, носители Святого Креста медленно, но верно продвигались вглубь города. Мусульмане не хотели отдавать город в руки неверных и не боялись смерти, поэтому были страшны в битве, но крестоносцев было в разы больше: основная армия верующих в Аллаха была отведена подальше от города и связана битвой с небольшим воинством наемников. Кристиан, один из воинов Христовых, сражался на улицах Иерусалима вместе со своими братьями по вере, махая мечом направо и налево. Узкие улочки блокировали обзор и стесняли движения, к тому же, под жарким солнцем Ближнего Востока рыцарь , закованный в металлические доспехи, мог даже погибнуть от жары, тем более, сражаясь. Меч был залит кровью воинов Аллаха, глаза щипало потом, через отверстия в шлеме было очень плохо видно, но снять шлем — значит подставить голову под удар. Кристиан терпел и сражался, ловко уворачиваясь от ударов ятаганов, нанося в ответ уколы и удары сверху, так как сбоку были союзники. Крестоносцы одной сплошной стеной давили врага и фронт медленно перемещался к центру города.
    — Господь с нами! — крикнул кто-то , подняв меч, и крестоносцы стали напирать еще активнее, буквально прорубая себе дорогу и перешагивая через трупы врагов, союзников, горожан, попавших под меч той или другой стороны. Подходя к дворцу, украшенному золотом, вычурными фресками и резными картинами, крестоносцев встретила стена копейщиков, за которых отошли меченосцы. Пятьдесят острых копий смотрели в сторону рыцарей, не сдвигаясь с места.
    — Лучники! - выкрикнул Кристиан , подняв руку с мечом вверх. Ощетинившийся железными жалами еж неожиданно стал бронированным - рядом с копьями показались обитые железом щиты странной формы.
    -Залп! - Кристиан махнул мечом в направлении непроходимой преграды, и сзади, над головами сотни рыцарей, просвистел град стрел, не менее семидесяти. Звук трескающегося дерева разорвал затаившуюся на секунду тишину, десяток копейщиков повалились, слегка разрядив строй. Блестящие наконечники копий задребезжали, и копейщики медленно двинулись в сторону крестоносцев по улице, но вскоре перешли на бег и, прикрывшись щитами, врезались в строй крестоносцев.
    Две армии, две религии сошлись в последней битве за Святой Город. Мечи и ятаганы сверкали, ударяясь друг о друга, площадь перед дворцом была усеяна трупами, поэтому сражаться было очень трудно, ибо зрелище это было не для слабонервных. Даже привыкшие к крови и убийствам, матерые воины, и те иногда давали слабину, на секунду отвлекшись, признавая в убитом своего товарища, за что получали удар ятаганом и смерть под ногами других солдат.
    Кристиан всегда сражался в первых рядах, не выказывая ни сострадания, ни трусости, лишь вера вела его сердце вперед, и, как он сам думал, за верную службу Господь бережет его от смерти. Шлем рыцаря был усеян метками от удара вражеской стали, один рог на шлеме был сломан после удара булавой. Вернее, он был сильно загнут, и его пришлось убрать. Вид рыцаря в крепких доспехах, с крестом на груди, огнем в сердце и рогом на шлеме внушал уважение и страх. Какой-то неудачный для Кристиана удар — он не увидел, что это было — пришелся сверху прямо на поверхность шлема, оглушив хозяина. Тело рыцаря успели подхватить и оттащить назад, к лагерю воителей Христа.
    —Оглушили, — заявил лекарь, осмотрев рану на голове Кристиана, — скорее всего, небольшое сотрясение. Через час-два оклемается, будет как новый.
    Кристиана, командира армии крестоносцев, отволокли к лагерю, соорудив небольшие носилки.


    Кристиан очнулся с дикой болью в голове, он застонал, не в силах подняться, перед глазами все рябило.
    — Спокойно, лежите, не двигайтесь, — перед Кристианом, лежавшим на мягких шкурах, сидел на коленях человек в форме лекаря и, держа в руке кусок ткани, протирал рану на голове.
    — Что... Где я? Мы взяли Иерусалим? — Кристиан посмотрел на лекаря. Говорил он так, будто от ответа зависела жизнь и судьба не только его жизни. но и всего мира.
    — Да, Святой Город наш, и Господь снова обратил на нас свой взор.
    Кристиан выдохнул и откинулся на мех.
    — Как же голова раскалывается...
    — неудивительно, вас же прямо по ней и огрели в пылу битвы, смотреть за собой надо, а не бросаться в атаку сломя голову, — лекарь снова приложил ткань к голове, стерев струйку крови и смочив ткань в воде, — Вам еще жить и жить, а вы уже торопитесь свой меч заветный получить. Не о себе, так хотя бы о сыне своем подумайте, — добавил мужчина. В голове Кристиана всплыл образ сына, девятилетнего мальчишки-весельчака с голубыми глазами, сильного и храброго. Он будет хорошей заменой отцу. Кристиан улыбнулся. Лекарь вздохнул:
    — Снова мечтания, да?
    Кристиан еще пару дней не вставал, так как рана давала о себе знать и начинала сильно кровоточить, когда он пытался встать и что-нибудь сделать. Лишь когда она запеклась, а голова перестала болеть и кружиться, Кристиан решил осмотреть город, где бывал последний раз семь лет назад. Как и в тот раз, сейчас его восхищало все, что он видел. В одном из маленьких переулков он увидел что-то маленькое, светящееся зелеными огоньками. Он подошел и рассмотрел предмет поближе: Таких штук он никогда не видел, из неизвестного ему материала, прямоугольный предмет с несколькими выступами светился монотонным зеленым свечением, словно мотылёк в ночи. Кристиан снял с пояса меч и ткнул предмет: никакой реакции. Тогда он решился взять его в руки. Аккуратно приблизившись, он протянул руку, но не спешил брать предмет. Ничего опасного, кажется, нет. Пальцы сжались на объекте и Кристиан поднялся, осматривая его со всех сторон.
    — Что за ерунда? - раздумывал он, вертя предмет в руках. Сильно сжав предмет, тот заморгал красным светом, издал неприятный звук и...
    Кристиан очнулся. Перед глазами все плыло. Судя по ощущениям, он лежал на чем-то твердом. Затылок болел, видимо, Кристиан ударился головой. Он попробовал встать, но у него получилось лишь сесть. Он лежал все в том же переулке, где и был, но....
    Что-то изменилось. Вокруг стоял шум и гам, впереди все было смутно, к нему медленно приближался какой-то человек, сейчас походивший на темный силуэт. Когда он подошел ближе, Кристиан смог более внятно разглядеть неизвестного: Мужчина в какой-то иноземной одежде, которую Кристиан никогда не видал: Из черной ткани, с полосками, в странной шляпе, он с непониманием пялился на Кристиана.
    - O Senhor como apareceu aqui? N?o est? a ?rea realmente bem sucedida para tal aqui brincalh?es, como voc?(Сеньор, что вы здесь делаете? Это не самый хороший район для такого шутника, как вы), - мужчина улыбался, указывая рукой на одежду Кристиана. На одежду крестоносца.
    - Кто ты такой? Я тебя не понимаю, - с удивлением ответил Кристиан, оглядываясь. В руке его был тот самый предмет, горевший монотонным зеленым светом, лишь один огонек по центру был синим. Кристиан еще раз поглядел на неизвестную штуковину, затем перевел взгляд на незнакомца:
    - Ты знаешь, что это такое? - незнакомец протянул руку и взял предмет, посмотрев на него.
    -Porque para mim esta lista de televis?o? (Зачем мне пульт от телевизора?) - посмотрел незнакомец на Кристиана.
    - Я тебя не понимаю, - Кристиан выхватил предмет из рук незнакомца и встал, отряхнув доспехи. Это определенно Иерусалим, но что-то тут было не так. Пройдя мимо открывшего рот незнакомца, Кристиан вышел из переулка и замер. То, что он увидел, не вмещалось ни в какие рамки его средневекового воображения: По широкой гладкой улице сами по себе катились какие-то чудовища, внутри которых сидели люди в странных одеждах . Боковые стороны улиц были заняты толпами людей, шедшими куда-то, говорившими сами с собой, приложив к уху какие-то странные пластинки. Кристиан вынул меч, озираясь по сторонам. Люди рядом с ним остановились, пугливо посмотрели и стали пятиться. Несколько человек в синих тканевых доспехах с какими-то необычными предметами в руках, которые они направляли на него, медленно подходили, что-то бормоча на непонятном языке.
    - Эй, не подходите, иначе будет хуже! - тут один из людей в синем посмотрел на напарника, и, сказав ему "Parece que ? italiano", обратился к Кристиану.
    -Брось железку, придурок, совсем спятил? Что, по средневековью соскучился? - человек указал штукой в руках на доспехи Кристиана.
    - Что? - Кристиан начал злиться, - я воин Христа, хранитель Грааля и рыцарь ордена Госпитальеров! Кто ты такой, и где я, где наша армия?
    Человек в синем округлил глаза, медленно опуская пистолет.
    -Какая армия, какие госпитальеры, что ты несешь, ты что, совсем свихнулся? Двадцать первый век на дворе! - человек покрутил пальцем у виска, но Кристиан не понял жеста.
    Кристиан посмотрел на предмет в руке, затем, продемонстрировал его полицейскому:
    -Что это такое?
    -Пульт от телевизора, сам не знаешь? Каналы переключать. Не строй из себя идиота, сейчас вызову машину, отвезем тебя в участок .
    - Какая машина? Что за демонов ты хочешь призвать из кругов Ада? - Кристиан с праведной злобой смотрел на мужчину.
    -Вот такую, - сказал полицейский и указал на монстров, летающих на колесах по дороге.
    - Что это за дьявольский мир?!
    -Послушай, ты будто и впрямь из прошлого, но знай, я во все эти бредни не верю. Откуда у тебя пульт, зачем он тебе?
    - Я нашел его недавно. Я что-то сделал, и очнулся здесь.
    -Дай-ка его сюда, - хитро сказал человек, и, взяв из рук Кристиана пульт, осмотрел его.
    -Поставить бы тебя на паузу, чтобы не сбежал! - хохотнул он, направив пульт на Кристиана и нажав одну из выпуклостей на предмете. Стоило ему придавить эту выпуклость, как вдруг человек в синем замер. Но не только он. Все вокруг в один миг прекратило движение, ни единого звука, кроме дыхания Кристиана. Люди замерли на полшага, машины не двигались, даже птицы в небе остановили свой полет. Кристиан стоял с открытым ртом, не в силах понять, что же происходит. Тишину нарушил пульт, упавший из руки человека на пол. Кристиан, осторожно подойдя к человеку, наклонился и подобрал предмет. Он надавил пальцем на ту же выпуклость, что и мужчина минуту назад, и вдруг все так неожиданно ожило, что появившийся после тишины шум казался громом в паре метров от Кристиана. Мужчина, выпучив глаза на крестоносца, выронил оружие, попятился назад, а затем, развернувшись, кинулся через толпу людей, не оглядываясь и крича, как бешеный. Кристиан смотрел ему вслед, но тут на его плечо упала тяжелая рука кого-то неизвестного. Кристиан обернулся. Перед ним стоял такой же, как он, крестоносец и добродушно смотрел в глаза.
    -Время - не игрушки, - улыбнулся он, - можно такого натворить, что век жалеть будешь.
    -Ты кто? - задал вопрос Кристиан, рассматривая лицо крестоносца.
    -Хм. Не здесь. Идем, - крестоносец пошел к небольшому проулку, позвав за собой Кристиана. На всякий случай положив руку на рукоятку меча, Кристиан пошел следом. Они прошли несколько десятков метров, углубившись между громадами зданий, которых Кристиан никогда не видел: Упирающиеся в небо, прозрачные, они отражали солнце, слегка ослепляя. Крестоносцы остановились у небольшого перекрестия проулков, и незнакомый человек в броне, как у Кристиана, продолжил разговор:
    -Итак ,у тебя, наверное, язык чешется от вопросов? Ладно, спрашивай, отвечу, что знаю.
    -Кто ты? - повторил вопрос Кристиан, периодически посматривая на предмет в руке.
    -Я - гонец времени, я должен был найти тебя и помочь.
    -Гонец времени? - прищурился Кристиан, смотря на крестоносца.
    -Да. Видишь этот прибор у тебя в руке? - крестоносец указал рукой на предмет, - он обладает великой силой управления потоками времени. Мы называем его временным контроллером.
    Кристиан помотал головой, пытаясь осмыслить слова человека.
    -Эта штука?
    -Да. С её помощью ты можешь повелевать над временем, бывать в прошлом и будущем, ускорять и замедлять ход времени, а то и вовсе останавливать, что и сделал тот, кому ты дал контроллер. Тебе повезло, что контроллер принял тебя в качестве хозяина, иначе ты тоже подвергся бы эффекту. Дай его сюда, - попросил крестоносец, и, приняв предмет из рук Кристиана, склонился над ним и стал быстро и хаотично нажимать на выпуклости. Действие это продолжалось около пяти минут, затем мужчина протянул Кристиану тот же контроллер. Стоило крестоносцу принять контроллер, как его голова словно приняла на себя удар секиры. Он ничком повалился наземь, крепко зажав в руках предмет. Гонец присел рядом, улыбнувшись:
    -Скоро пройдет. А пока пойдем-ка кое-куда, - незнакомец поднял тело Кристиана, забросил его на плечо и...
    После того, как Кристиан взял в руки контроллер и вырубился, он все слышал, но не мог управлять своим телом, хотя и чувствовал прикосновения, запахи. Глаза его были закрыты и, как он не старался их открыть, не поддавались воле мозга. Он услышал слова незнакомца, который затем взволок Кристиана на спину и мир будто провалился в бездну, свет, что видел рыцарь сквозь веки, исчез, тьма поглотила все.
    Очнувшись, Кристиан легче пережил симптомы, как и в прошлый раз, голова гудела, не давая сосредоточиться, но он более менее собрался. Открыв глаза, Кристиан увидел знакомое лицо. Это был тот крестоносец, что встретился ему в незнакомом мире. Кристиан приподнялся на локтях. огляделся: Сам он лежал на чем-то безграничном и сером, а вокруг не было ни стен, Не потолка, все будто двигалось в круговороте разной формы предметов.
    -Где я? - недоуменно спросил Кристиан, обратившись к незнакомцу, но не смотря в его сторону.
    -Я перенес тебя в перекресток времени, отсюда можно попасть куда угодно. Но что мы все о делах, да о делах. Ты, кажется, не спал уже двое суток? - незнакомец заботливо поглядел на Кристиана и добро улыбнулся.
    -Наверное, - рассеянно ответил Кристиан, отведя взгляд.
    -Вот и отлично. Приготовься, сейчас мы пройдемся еще разок, - тут крестоносец вновь начал стучать пальцами по штуковине, и мир вновь оборвался, оставив в памяти лишь мысли и образы того пространства. Но теперь Кристиан не проваливался в транс: Они с крестоносцем стояли на месте, вокруг была лишь чернота, столь всепоглощающая, что казалось, будто она водрузила в себя все прежнее пространство. Кристиан округлил глаза, через пять секунд он потерял ориентацию в пространстве, так как гравитация резко исчезла. Кристиан стал барахтаться в пространстве, пытаясь что-то сказать, но рот его лишь беззвучно открывался.
    -Здесь звуки не доходят, мы вне самого времени и пространства, - мелькнула мысль в голове Кристиана, он с удивлением посмотрел на незнакомца, тот улыбнулся, постучав по виску указательным пальцем., - Да, я засылаю в твою голову мысли, в этом мире мне подвластно абсолютно все, ведь это я его создал.
    Глаза Крестоносца сделались размером с блюдца, он, отвесив челюсть, поглядел на мужчину.
    -Иисус, Господь наш? - произнес Кристиан, но даже без звука незнакомец понял, о чем он говорит.
    -Все люди на земле называют меня по-разному. Одни- Аллахом, другие- Иисусом, но я един, и я есть все это. Весь ваш мир, созданный много лет назад, был частью огромного эксперимента... - не успел договорить незнакомец, как вдруг чернь ушла в небытие, а перед глазами Кристиана предстала небольшая комната, что еще больше удивило его. Комната выглядела как обычная средневековое деревенское поместье. На стене висела икона Богоматери, перед которой стояла толстая свеча. Медленно тая, воск капал на железную подставку, где вскоре остывал. Дымок слегка сгущался у потолка, добирался до очага, который своим теплом согревал воздух, а огнем освещал всю комнату. Посреди комнатушки стоял длинный дубовый стол, а по краям от него - крепкие, тоже дубовые, стулья со спинками, украшенными резными росписями. На столе стояла различная посуда, сосуды с какой-то жидкостью, миски с кашами разных сортов: и гречневая, и рисовая, и перловая. В одной из стен была широкая дверь, ведущая неизвестно куда. Из окна открывался вид на обширные поля золотой нивы, на которых работали сейчас не меньше двадцати крестьян, уставших, изнурившихся, но работающих. Красный диск Солнца опускался за горизонт.
    -Думаю, такой интерьер будет для тебя удачным, средневековый стиль.
    -Стиль? - смутился Кристиан, поглядывая по сторонам.
    -Ах, да, прости, я все забываю, что новый мир тебе неизвестен. Неважно. Располагайся, все здесь в твоем распоряжении. Вон та дверь, - указал незнакомец, - там спальня. Поешь и отдохни, когда нужно будет, позовешь, - тут незнакомец неожиданно исчез, заставив Кристиана вздрогнуть.
    "Если рассказать кардиналу - не поверит" - подумал Кристиан, почесывая затылок. Он прошелся по комнате, вдыхая аромат свежего дуба, казалось, что усадьба была построена только вчера. Кристиан подошел к столу, взял две тарелки гречневой каши, кувшин с вкусно пахнущей жидкостью и сел за крайний стол, сгрудив вокруг себя еду. Ел он не спеша, наслаждаясь вкусом этой еды, которую прежде не пробовал. Жидкость же была ему знакома - флорентийское вино. Полчаса он уделил трапезе, затем сложил грязную посуду в стопку и убрал со стола на лавку. Он хотел выйти на улицу, но дверь оказалась закрыта снаружи и не поддавалась, несмотря на все потуги со стороны крестоносца. Плотный ужин и усталость клонили ко сну, Кристиан, открыв дверь в спальню, оказался в небольшом помещении, около 9х4 метров. В углу комнаты расположилась уютная мягкая кровать: деревянный, из обработанных гладких досок, корпус, мягкая перина и подушка выглядели просто великолепно. Рыцарь снял тканевую накидку с крестом, аккуратно сложив её на столике рядом с кроватью, затем с трудом - живот после ужина стал довольно велик - сбросил кольчугу, которая заняла место рядом с накидкой. Туда же пошли доспехи, и, когда Кристиан остался лишь в нижнем белье, он забрался на перину и расслабился. Тело мгновенно заболело, отражая усталость рыцаря. Собираясь уже заснуть, Кристиан услышал, как рядом что-то пискнуло. Он открыл глаза, посмотрел на того, кто мешал ему спать: Рядом с кроватью, с интересом глядя на Кристиана, сидела белая кошка. Её голубые глаза с узкой щелкой зрачков уставились на рыцаря, изучая его лицо. Хвост её был пушист, черные лапки иногда подрагивали, затем она в один прыжок достигла перины и, перескочив через тело Кристиана, устроилась у его ног. Рыцарь улыбнулся, погладил кошку, которая на это никак не отреагировала, и вновь лег, закрывшись одеялом по шею. Не прошло трех минут, как он погрузился в сон, которого не видел несколько дней.

    Утро было теплым. Сквозь окно изливались на лицо Кристиана лучи солнца, приятно слепя. Рыцарь зажмурился и отвернулся. Крестьяне только-только вышли в поле, полные сил и готовые взяться за работу. Маленький металлический крестик над дверью поблескивал золотистым цветом. "А здесь хорошо" - взбрело в голову рыцарь. "Но дома - все равно лучше". Кристиан сбросил с себя одеяло и спрыгнул на пол. Доспехи одевать он не стал, ограничился тканевой одеждой. Одевшись, он вышел за дверь, вновь оказавшись в зале. Было видно, что здесь кто-то хозяйничал: грязная посуда, оставшаяся после Кристиана, куда-то исчезла, на столе были как будто только что приготовленные две миски каши, судя по тому, что в воздух поднималась маленькая белая струйка, очень горячая. Рядом стоял небольшой деревянный стакан, наполненный чем-то то-ли черным, то-ли коричневым, так же приятно дымящегося. Когда Кристиан подошел к столу, с улицы в дом зашла девушка в простецком костюме - сарафане, украшенном красивыми узорами, подчеркивающем фигуру девушки, сапоги с невысоким каблуком, волосы её были заплетены в косу, доходящую до пояса. Зайдя в дом, девушка не сразу его заметила. Она несла в руках белье, которое, как видел раньше Кристиан, висело на веревках на улице. Заприметив Кристиана, девушка, раскрасневшись, смущенно произнесла:
    -Ой, вы уже проснулись? Ведь еще рано? - она бегала взглядом, иногда бросая робкие взгляды на Кристиана.
    -Для рыцарей Христовых это самое время для подъема, - крестоносец учтиво поклонился. Девушка лишь коротко кивнула.
    -Да, да, я поняла, садитесь, поешьте, только-только приготовила, думала, что остынет, пока вы спите, - девушка улыбнулась, её изумрудные глаза в свете солнца выглядели прекрасно.
    -Спасибо, а как вас зовут?
    -Я Анастасия, - поклонилась девушка, улыбнулась и выскочила за дверь. Кристиан хотел её догнать и поговорить еще, но, как и вчера, дверь не поддалась. Он вернулся к столу, сел и принялся за пищу, прежде помолившись . Когда Кристиан сидел, отодвинув стул, и любовался красотами природы за окном по плечу его кто-то постучал:
    -Ну что, как отдых? - это был голос крестоносца, который перенес Кристиана сюда. Рыцарь повернулся и, посмотрев на лицо мужчины снизу вверх, почтиво улыбнулся:
    -Благодарю за пищу и отдых, но, может быть, все же, ты назовешь свое имя, мне неудобно.
    -Прости, я забыл, - мужчина пожал плечами, как бы извиняясь, - я Маркус, - мужчина присел напротив Кристиана, не сводя с него глаз. Он говорил спокойно и добродушно, часто улыбаясь.
    -Маркус? Хорошо, я буду называть тебя так. Раз нам некуда спешить, может быть, ты расскажешь, что это все такое? - Кристиан сделал руками пируэт, указывая на все вокруг.
    -Что ж, думаю, теперь можно и рассказать, - сказал, почесав бородку, Маркус, - дай-ка мне контроллер времени?
    Кристиан встал из-за стола, не спеша сходил в спальню и вернулся с непонятным для него предметом в руке. Передав его Маркусу, Кристиан снова сел за стул и продолжил слушать.
    -Это, - Маркус повертел в руках контроллер, -, как я уже говорил, контроллер времени, позволяющий управлять потоками времени. Здесь все просто, позже я научу тебя с ним обращаться. А сейчас начну с начала и по порядку, - Маркус сконцентрировался, выдохнул и начал рассказ.
    — Весь ваш мир, вселенная, была одним небольшим экспериментом, который мы - и я в том числе - проводили ради интереса. За относительно небольшой срок из простейших организмов вы стали доминирующим видом, заселив всю планету. Но с начала пути, чем более умными вы становились, тем более великой была ваша агрессия. Вы убивали себе подобных, а мы , как могли, мешали этому, предотвращали уничтожение других видов и вас самих. но почему-то в один момент времени все пошло не так, как было запланировано, - Маркус вздохнул, глаза его сделались грустными, - мы потеряли контроль над экспериментом и люди стали развиваться хаотично, без нашего контроля, и вся планета погрузилась в пучину войн, с горечью я наблюдал эту картину. Миллионы людей убивали себе подобных за мнимые богатства. Мы надеялись, что нам удастся вырастить хорошую расу, но получили лишь агрессивных интеллектуальных чудовищ. Единственным выходом для меня, гонца времени, было лишь разорвать тонкий слой защиты между нашим и вашим мирами и доставить туда контроллер времени. По стечению обстоятельств, он оказался в Иерусалиме, где ты его, собственно, нашел и впоследствии оказался в две тысячи тринадцатом году, таком, какой он есть, - в этот момент Кристиан снова поразился всей нелепости того, что рассказывал Маркус, отказываясь в это верить, -а потом ты все знаешь. Этот контроллер, перед тем, как выбросить в ваш мир, я настроил так, чтобы он мог быть использован хозяином, в нашем случае это оказался ты, - Маркус пальцем указал на Кристиана.
    -Но если только я могу управлять этой штукой, почему тот в синем смог? - спросил Кристиан, взирая на Маркуса с все той же глупой миной на лице.
    -Это одна из недоработок. Некоторые люди, их очень мало, тоже могут использовать контроллер, но и сами подвергаются его воздействию, а ты - нет. Единственный выход предотвратить гибель вашей, земной, цивилизации - это ты. Если бы кто-то другой подобрал контроллер, это был бы он, но судьба решила все за тебя, и лишь от тебя теперь зависит, будет ли цивилизация жить в мире, или её вновь будут раздирать еще более страшные войны, - закончил рассказ Маркус, не отрывая взгляд от Кристиана. В голове рыцаря теплилось много вопросов.
    - А.. А кто это "мы"?
    - "мы" - это "мы", я не знаю, как тебе объяснить, не думаю, что твой разум дорос до того, чтобы это понять. Это и неважно, - Маркус встал и начал бродить по комнате, разрабатывая затекшие ноги, - старость не в радость, что у вас, что у нас. Притомился я. Пользоваться контроллером я научу тебя позже, а сейчас - отдыхай. Я дам тебе доступ на приусадебный участок. Анастасия будет тебе помогать, где нужно, но относись к ней уважительно.
    - Хорошо, - протянул Кристиан, вспоминая приятные черты девушки, - я тоже отдохну.
    Маркус, махнув рукой на прощание, исчез, уже не так сильно удивив Кристиана, а тот, в свою очередь, томно потянувшись, решил выйти на улицу. Открыв дверь, Кристиан почувствовал свежий воздух, наполненный целой гаммой приятных ароматов. Зеленая трава под босыми ногами рыцаря приятно шуршала, солнце уже находилось над горизонтом. Около колодца, стоящего неподалеку, трудилась Анастасия, опуская ведро в черную бездну. Кристиан подошел, с интересом смотря на девушку.
    -Можно помочь? - спросил он, улыбнувшись посмотревшей на него девушке, та слегка кивнула и отошла. Кристиан взялся за ручку и принялся крутить, поднимая ведро, полное воды. Когда оно было наверху, Кристиан перелил воду в небольшое деревянное корыто и вновь стал опускать ведро вниз.
    -А вы откуда? - спросила девушка, повернувшись к колодцу, но тайно рассматривая мужчину.
    -Я из Лондона, это в Англии, - Кристиан продолжал спускать ведро, осматривая территорию. Крестьяне с нив ушли на небольшой перерыв, оставив инструменты у деревянного забора, что ограничивал поля.
    -Лондон? Далековато вас занесло, - захихикала девушка, щеки её покрылись румянцем.
    -Далеко? А где же я нахожусь? - посмотрел на неё Кристиан, перестав крутить.
    -Это вы шутите так? Около Новгорода, где же еще? Верст этак сорок отсюда на запад
    Лицо Кристиана сделалось напряженным, но в голове неожиданно появилась мысль "Забыл сказать, ты в 13 веке, там на востоке главенствует раздробленное государство русичей", он недолго думал, а затем улыбнулся девушке, пожав плечами:
    -Простите, как мог забыть? - Анастасия вновь хихикнула.
    -Странный вы, Кристиан, - девушка взяла ведро, которое Кристиан выловил из колодца, и, вылив его в корыто, смущенно поблагодарила Кристиана, а затем пошла к дому. Кристиан подошел к полям пшеницы, улегся на траву и закрыл глаза, вдыхая приятные ароматы. Он не заметил, как уснул.
    -Кристиан, вставай! - отразилось от стен деревянной усадьбы эхо, ударив по ушам Кристиана. Это был Маркус. Кристиан приподнялся и обнаружил, что лежит на кровати, в той же усадьбе. Дверь в комнату была открыта, там, за столом, сидел Маркус и что-то ел. Кристиан слез на пол, быстро оделся и вышел в зал, потирая сонные глаза.
    -Доброе утро, - буркнул он, посмотрев куда-то в сторону: За окном лил сильный дождь, молнии ударяли то тут, то там,стоял неимоверный шум, но здесь, в доме, он был приглушен, словно гроза была где-то вдали, и от этого становилось тепло и уютно. Маркус кивнул, отвечая на приветствие, и продолжил жевать небольшой окорок мяса. Напротив него стояла миска с таким же окороком и стаканом воды
    -Садись,поешь. Славное сегодня утро, да? - Маркус улыбнулся, поглядев через плечо Кристиана в окно.
    -Лучше не бывает, - усмехнулся мужчина и принялся за трапезу. Ели они в полном молчании, никто не хотел заводить разговор. Когда Маркус дожевал остатки мяса и , обработав кости и бросив их кошке, начал:
    -Сегодня я научу тебя пользоваться контроллером времени, - тут Маркус сделал жест рукой, - ты ешь, ешь, я это так, к слову сказал. К контроллеру надо привыкнуть, и ему надо привыкнуть к тебе. В идеале ты сможешь мысленно отдавать ему приказы, но, чтобы дойти до такого уровня, мне придется заниматься с тобой не Бог весть сколько, - Маркус усмехнулся, почесывая бородку, - столько времени у меня нет, да и не нужно, я научу тебя базовым навыкам обращения, а дальше ты привыкнешь , остальному научишься сам. Завтракай, а я схожу прогуляюсь, - Маркус встал из-за стола и направился к выходу.
    -Эй, куда ты, по такой-то погоде?!, - возразил Кристиан, пережевывая мясо и указав рукой на окно.
    -Я ненадолго, скоро вернусь, - Маркус улыбнулся и вышел за дверь, а Кристиан вновь принялся за еду. Анастасия каким-то образом оказалась в комнате, где он спал и приводила все в порядок. Покончив с едой, Кристиан пошел в спальную комнату.
    -Доброе утро, сэр Кристиан, - улыбнулась Анастасия, складывая его доспехи в углу.
    -Да уж, доброе, - ответил мужчина, почесав рукой затылок, - а как вы здесь оказались?Я не заметил и не слышал, чтобы вы сюда входили, - рыцарь удивленно посмотрел на девушку,-Значит, не ого-го, - ответила Анастасия, усмехнувшись. Кристиан засмеялся
    -Вы совсем не хозяйственный мужчина, Кристиан, одежду не складываете, кровать не заправляете, как можно быть таким рассеянным? - возмутилась девушка, посмотрев на Кристиана строгим взглядом.
    -Какой уродился, некому обучить меня хозяйственности... - вздохнул Кристиан, следя за реакцией Анастасии. Девушка заправила кровать, и, проходя мимо Кристиана, сказала:
    -Когда-нибудь научат, не переживайте.
    -Надеюсь, - поглядел ей вслед Кристиан. Когда он вышел в зал, как раз вернулся Маркус. Его плащ был мокрым.
    -Ух, льет как из ведра! - бодро отрапортовал он, снимая плащ и вешая его на веревку около камина.
    -И часто здесь такое безобразие? У нас за весь поход ни одного дождя не было, словно Господь вел нас за руку, - Кристиан осекся, вспомнив слова Маркуса, и отвел взгляд. Маркус дружелюбно захохотал, подойдя к Кристиану, и, положив руку ему на плечо, сказал:
    -Привыкай к новому мировосприятию! Что-то я хотел сегодня сделать... - потер бороду Маркус, задумавшись.
    -Контроллер? - вопросительно взглянул на него Кристиан, и Маркус тут же просветлел и закивал:
    -Да, точно, научить! Эх, старею, забывать стал, - Маркус на секунду взгрустнул, но вскоре вновь вернулся в бодрое расположение духа, - Хорошо, идем.
    Маркус пошел к выходу, Кристиан вновь непонимающе поглядел на него, но ослушаться не решился и неуверенно подошел к двери.
    -Иди, - кивнул в сторону выхода Маркус, открывая дверь, - я за тобой.
    Идти, так идти. Кристиан несмело шагнул через порог, и, когда он обоими ногами оказался на твердой лестнице из еловых досок, весь мир внезапно исчез, оставив вокруг черную пустоту. Спустя пару секунд появился и Маркус. Он с улыбкой смотрел на очередное удивление Кристиана.
    -Мы вновь на перекрестке. Так, - Маркус вытянул руку вперед , ладонью вверх, и на ней постепенно начали проявляться очертания контроллера. Когда контроллер полностью принял свой истинный облик, Маркус сказал, протянув его Кристиану:
    -Помнишь, когда я последний раз давал тебе контроллер на перепутье, тебя отключило? Сейчас будет почти то же самое, но с немножко...другим эффектом. Держи, - Маркус дернул рукой, призывая.
    -Надеюсь, на этот раз меня не пошлют на небо, - с неуверенностью в голосе мужчина коснулся контроллера и в мозг словно ударила молния. Кристиан рухнул на невидимый пол, содрогаясь в конвульсиях, а Маркус смотрел на него сверху, тихо сказав:
    -Терпи, это больно, но необходимо.
    Кристиан, очнувшись, увидел всю ту же тьму и силуэт Маркуса. Голова почти не болела, и это его сильно радовало. Маркус сказал всего одно слово:
    -А кунташ'инак, - и голова рыцаря словно взорвалась миллионом новых мыслей, они вытесняли друг друга, сражались друг с другом, принося Кристиану жестокую боль.
    -Терпи, терпи, друг, скоро все пройдет, - монотонным голосом говорил Маркус, наблюдая за сидевшим на коленях и схватившимся за голову Кристианом. Через четыре минуты Кристиан уже спокойно сидел, не обращая ни на что внимания. "Готово" - подумал Маркус.
    -Полнстран'саик, - сказал он на незнакомом языке, и Кристиан словно ожил. Он непонимающе поглядел на Маркуса.
    -Что произошло? - его зрачки были сильно расширены, он глубоко и часто дышал, покрываясь потом.
    -Я обучил тебя навыкам управления контроллером, теперь ты умеешь им пользоваться, - Маркус бросил контроллер в руки Кристиана и тот ловко поймал пульт. Теперь он знал назначение каждой кнопочки.
    -Хочешь проверить его в деле? - ухмыльнулся Маркус, глядя на интерес Кристиана.
    -Хочу! - подскочил на ноги Кристиан, все еще не спуская глаз с контроллера. Двое человек вмиг исчезли из пустоты и словно из ниоткуда появились посреди рынка. Кристиан огляделся: Всюду был шум, гам, люди торговали, продавали, зазывали покупателей. Обычная средневековая торговая площадь. Но что-то казалось не так. Кристиан вгляделся туда, где, как ему казалось. и пряталась странность: У входа на площадь, рядом с переулком, лежало тело девушки в богатом платье, а поодаль, в десяти метрах от неё, в сторону ворот бежал какой-то человек в странной форме: Серый плащ с длинной полой, капюшон, скрывающий половину лица. Кристиан, не смотря на контроллер, вдавил одну из кнопок, и тут все замерло, как тогда, в прошлый раз, когда человек в синем нажал ту же кнопку. Маркус подошел к Кристиану, уже стоявшему у тела девушки, и начал разговор:
    -Это Луаза Гранце, наследница короля Мирниса Гранце. А тот человек, убивший её - один из наемников, которые борются в этом городе с властью. Они мечтают оборвать династию Гранце, правящую в этом городе уже пятьсот лет.
    -А что это за город? - тихо спросил Кристиан, все еще смотря на девушку. Её еще не успевшее побелеть лицо выражало страх, запечатлевшийся навсегда, в животе зияла рана от кинжала и кровь замерла вместе со всем остальным миром.
    -Гирдолас. Мы в другом мире, не вашем. Он, конечно, похож на ваш, но тут почти во всем небольшие различия. Если брать в целом - эволюция прошла одинаковым путем: и здесь, и там, правят люди, войны, убийства. Я пытался вытащить этот мир, но тот, на кого я положил эту задачу, не справился с ней.
    -А сам ты почему не пытаешься? - Кристиан недоверчиво поглядел на Маркуса.
    -Если бы я мог, - усмехнулся Маркус, - не просил бы тебя мне помочь. Итак, может быть, весь этот мир ты и не спасешь, но способен помочь Луазе Гранце. Думаю, ты знаешь, что делать, я пока тут прогуляюсь, - Маркус удалился на рынок, оставив Кристиана одного. Рыцарь недолго думая вдавил одну из шести кнопок, и время потекло назад: Все люди стали пятиться, облака поплыли в обратную сторону. Убийца медленно отходил назад. Кристиан ждал. Вот, убийца уже был у тела, а то, в свою очередь, стало подниматься без лишней помощи, не опираясь ни на что, чем вызвало у Кристиана удивление, хотя он и знал причину. Вот неизвестный уже перед Луазой. Его кинжал вонзился в рану, которую сам же сделал, а затем рука с оружием стала двигаться назад. Четырехгранная рана на животе девушки затянулась, а убийца отбегал от неё в сторону рынка. Когда он был уже у рынка, Кристиан достал свой меч, спрятав его за своим телом, и нажал кнопку...
    Лаиза стояла у прилавка, выбирая помидоры.
    -Эти? - она указала тонким пальчиком на ящик с самыми большими и хорошими помидорами. Мило улыбнувшись, она потянулась за мешочком на поясе и стала рыться в нем, доставая монетки нужной ценности. Тут кто-то крикнул "берегись!", от испуга девушка выронила мешочек и повернулась на крик. Странный человек в невиданной доселе одежде с кинжалом в руках бежал прямо на неё. Когда он завел руку назад, чтобы с размаху воткнуть кинжал в хрупкое тело, улочку огласил жуткий крик. Кисть с оружием упала на землю, убийца, схватившись за обрубленную руку, упал на землю и принялся кататься по ней , словно бешеный. Кровь заливала его лицо, землю. Кристиан, держа в руках меч, ошеломленно смотрел на девушку, которая в свою очередь в замешательстве наблюдала за брыкающимся несостоявшимся убийцей. Кристиан махнул мечом, кровь слетела с клинка, обагрив землю, и оружие вошло в ножны. Кристиан подошел к девушке, которая все еще смотрела на бездыханное тело, и, взяв её за руку, потянул за собой.
    -Идем, Луаза, нужно уходить, - шепотом сказал рыцарь. На крик подбежали стражники и, увидев Кристиана, тащущего за собой столь важную особу, мигом окружили врага.
    -Именем короля Мирниса, отпусти девушку, иначе тебе конец!
    -Стойте, - крикнула девушка, выбежав вперед, - убийца там, - указала она в сторону рынка, - а этот человек защитил меня!
    Пятеро стражников построились и, отчеканив "Да, госпожа", бросились к рынку. Кристиан посмотрел на повернувшуюся к нему девушку.
    -Спасибо вам за помощь, господин, вы спасли мне жизнь, - девушка поклонилась.
    -Пустяки, - отмахнулся Кристиан, почесав затылок.
    -Я попрошу отца наградить вас, таких храбрых людей у нас не встречали, - Луаза улыбнулась ему. Кристиан нехотя кивнул и пошел вслед за девушкой. Город, где они находились, был одноуровневым, в центре находился детинец из толстых каменных стен, целых два кольца защиты, а между внешними стенами и детинцем располагались городские здания - дома, магазины, кузни и тому подобное. Улицы часто поворачивали, и путь до центра города занял у Кристиана и девушки десять минут. Вот, наконец, перед ними предстали огромные чугунные врата, обитые железом.
    -Стража, откройте ворота, - сказала девушка, подойдя к одному из двух стоящих на посту стражников.
    -Да, госпожа! - стражник вошел в маленькую дверь скраю ворот, и спустя минуту, с лязгом и скрипом две огромные створки лениво потянулись в разные стороны. С другой стороны девушку и Кристиана встретил отряд всадников. Рыцари, закованные в тяжелые доспехи, восседали на мощных скакунах, тоже бронированных, украшенных бело-синим гербом с нарисованной на этом полотне кошкой. Один из отряда, чью голову венчала красивая золотая корона, подъехал к двум фигурам.
    -Луаза? Кто это с тобой? - голос короля звучал громко и отчетливо, он проговаривал каждое слово.
    -Это... Как вас зовут? - обратилась она к мужчине.
    -Я Кристиан, - рыцарь присел на одно колено. Король перевел взгляд на дочь:
    -И что он здесь делает?
    -Отец, он спас мне жизнь, на рынке меня чуть не убили.
    Лицо короля посуровело.
    -Галберги... - тихо пробормотал он, а затем громко добавил:
    -Сэр Кристиан, тебя награжу после того, как мы с моим отрядом вернемся в город, сейчас у нас неотложные дела. Стража! - тут к нему подбежали двое стражников с ворот, - усилить охрану в замке. удвойте число патрулей в городе. Луаза, сиди в замке, пока я не вернусь, - король, не выслушав ответ, ускакал дальше по улице, и его отряд последовал за ним.
    -Ну вот...Простите, Кристиан, мне придется вас покинуть. Когда мой отец прибудет, я непременно вам сообщу. Если вы будете в городе, мои послы вас найдут.
    -Благодарю, госпожа, - Кристиан поклонился. Девушка улыбнулась на прощание и пересекла кольцо внутренней обороны. За ней закрыли ворота. Близилась ночь, и Кристиан, не найдя нигде Маркуса, узнал у местных, где находится таверна, а затем, придя туда, снял на ночь комнату на втором этаже. В самой таверне было жарко, несколько десятков пьяных, и не очень, лиц рассказывали небылицы, пили вино и эль, ели мясо, кто-то просто отдыхал. В центре горел небольшой очаг, освещая пространство. Над ним висел котел с каким-то мясом, аромат Кристиан не разобрал. Поднявшись на второй этаж, он быстро нашел свою комнату. На полу была постелена пара шкур белых волков, ныне посеревших, в углу стоял маленький стол и скамья, а напротив - койка, не такая, как в поместье - твердая и неудобная, но что поделать. Кристиан заказал себе за дополнительную плату(Денег ему дал Маркус, перед тем, как уйти на рынок) стакан эля и немного мяса, поел и лёг отдыхать. Откуда-то в его голове всплыла незнакомая пословица "Утро вечера мудренее". С этой мыслью он и удалился в мир грез и фантазий, не ограниченных ни чем, кроме времени ночи.
    Проснувшись, Кристиан оделся и спустился на первый этаж таверны. Народу там было немного: В центре сидели за одним столом четверо мужчин в кольчугах и о чем-то говорили, хозяин таверны обсуждал что-то с завсегдатаем. Очаг дымился, отказываясь зажигаться. В углу таверны сидел Маркус с кружкой эля и смотрел в окно: на улице было свежо, солнце было в зените и сильно напекало, судя по тому, что все сидели дома. Даже рынок, который было видно отсюда, пустовал. Кристиан тихо подошел и присел рядом с Маркусом.
    -Приветствую, - Кристиан подозвал разносчика, заказал кружку эля и свиной окорок.
    -Куда ты вчера делся? Я нигде не мог тебя найти, - обратился он к Маркусу, положив руки на стол перед собой.
    -Мне надо было... - Маркус замялся - отлучится по делам.
    -И каким же делам? - с интересом поглядел на него рыцарь.
    -Это неважно. Важно то, что мы будем делать дальше. Вернее, что ТЫ будешь делать дальше, - Маркус улыбнулся уголками рта и отхлебнул от кружки. В таверну зашел незнакомец в сером плаще, таком же, какой был у нападавшего на Луазу. Кристиан пересел так, чтобы видеть мужчину в поле зрения. Бросив взгляд на Кристиана, незнакомец прошел к одному из столов в другом углу и сел там, подозвав разносчика.
    -Тот, кто хотел убить Луазу, был в такой же одежде, - шепнул Кристиан, приблизившись к Маркусу.
    -Да, это клан убийц в этом городе. Полные отморозки. За деньги готовы брата родного порешить без укола совести, - Маркус с негодованием посмотрел на незнакомца, сидящего в углу. Кристиан с удивлением уставился на Маркуса:
    -И ты все время молчал?
    -А ты не спрашивал, - равнодушно ответил Маркус и вновь взялся за эль. Кристиану принесли жареный окорок, он схватился за вилку и приступил к еде.
    - Я подожду, - жуя, сказал он, - пока в город вернется отец Луазы. Он обещал меня наградить, а деньги мне не помешают.
    -Некогда ждать, - тут Кристиан чуть не поперхнулся.
    -Как это - некогда? - в глазах Кристиана бушевало полное непонимание.
    -Так. Ты здесь не для этого, когда поешь, мы...Нет, ты. Ты отправишься туда , куда должен.
    -Я не... - начал возражать рыцарь, но Маркус прервал его тираду одним лишь взглядом. Кристиан мигом успокоился и снова вгрызся в окорочок. Маркус терпеливо ждал, попивая эль и изредка посматривая в сторону мужчины в плаще. Кристиан тоже не спускал с него взгляд. Когда он взял кружку, чтобы запить, мужчина встал из-за своего стола и направился к крестоносцам. Шел он спокойно и медленно, руки его были расслабленны а на лице блуждала улыбка.
    -Не дадите мне лишнюю монетку? - незнакомец расплылся в улыбке, протянув руку.
    -Нет, - жестко отрезал Маркус, посмотрев мужчине прямо в глаза.
    -Ну что вы как не люди, а? Ну помогите, - начал новую попытку незнакомец, а в голове Кристиана сама по себе возникла мысль: "Он притворяется. Когда ты протянешь ему руку с монетой, он ударит тебя кинжалом. Знаю эту тактику, здесь она распространена. Приготовьтся и возьми пульт в руку, сам поймешь, когда и что делать.
    Маркус потянулся в карман, достал небольшой мешочек с монетками и бросил в свободную руку Кристиану. Тот ловко поймал мешочек со словами "Что я, крайний чтоли?" и протянул его незнакомцу. Тот медленно поднял руку и взялся за мешочек, словно не решаясь его брать. Он перевел взгляд на Маркуса, затем вновь на Кристиана. Улыбка исчезла с его лица. Постояв так секунд десять, он убрал руку и без единого слова, накинув капюшон, вышел за дверь.
    -И что это было? - с непониманием спросил Кристиан, проводив незнакомца взглядом.
    -Оценивал наши силы, - тем же монотонным голосом сказал Маркус, вновь взявшись за эль, - понял, что мы оба ему не по зубам. Но просто так он не уйдет, будет следить за нами, и, когда мы разделимся, нападет на тебя где-нибудь в безлюдном месте.
    -Забавно, - хмыкнул Кристиан, бросив обглоданную кость на блюдо.
    -Да. Ты закончил? - Маркус перевел взгляд с костей на Кристиана.
    -Да, закончил, можно идти.
    -Хорошо, собирайся. У меня есть план. Когда будешь готов, скажи, - Маркус отвернулся и словно впал в дремоту. Кристиан взял посуду и отнес к столику, куда она складывалась. На столике стояла большая бадья, где и собиралась грязная посуда а затем горячей водой полоскалась. Сложив туда посуду, а кости бросив сидевшему(и до этого не замеченному) в углу черному псу лет пяти отроду псу, Кристиан вернулся к своему столику
    -Выкладывай свой план, - обратился он к уже недремлющему Маркусу.
    -Недавно я рассчитывал подходящее время, когда объединить людей просто. Античность. Мы перебросим тебя во времена Древнего Рима, там ты возьмешь страну под контроль, показав им, что являешься богом, - тут Маркус указал на контроллер, лежащий рядом с рукой Кристиана, - вот с этой штукой. Когда римляне подчинятся, ты объединишь варварские племена и присоединишь их к Риму. К Риму присоединять будешь все страны, в итоге должно получиться единое государство, неразрушимое. крепкое, надежное, - Маркус сжал кулак.
    -Хм...Но как я буду разговаривать с ними, я не знаю, какие у них обычаи, языки и все остальное.
    -Это просто, - Маркус почесал затылок, посмотрев куда-то сквозь Кристиана, но вскоре вернулся из себя, - я научу тебя этому так же, как научил обращаться с контроллером. Но это будет побольнее, ведь информации очень много. Не бойся, твой мозг запомнит все это, - гонец улыбнулся.
    -Хорошо, - Кристиан встал, выказывая готовность. Маркус тоже поднялся и направился к выходу, рыцарь последовал за ним. Выйдя из таверны, Маркус пошел к переулку напротив. Зайдя туда, Кристиан не обнаружил в переулке никого.
    -Маркус? Маркус? - Кристиан оглядел весь переулок, но никого там не нашел. Собираясь уже выйти, он услышал сзади голос.
    -Эй, я здесь. Иди сюда, - в темноте стоял Маркус, держа в руках силуэты каких-то предметов. По одному предмету в руке. Когда Кристиан приблизился, а глаза уже привыкли к темноте, он смог разглядеть предметы: Один, в правой руке - частично железный, частично деревянный предмет, около метра в длину, чем-то походил на византийские огненные трубы. В другой руке Маркус держал мешок с каким-то добром. Опустив мешок на землю, Маркус указал на предмет в своих руках, обращаясь к Кристиану.
    -Гляди. Это оружие из будущего. Автомат Калашникова - это фамилия русского человека, создавшего оружие - 47. Коротко - просто АК-47. Если объяснить все на пальцах - он как лук, но во много раз страшнее и опаснее. Вместо стрел выплевывает из себя кусочки свинца, летящие быстрее ветра и пробивающие любую броню, таких свинцовых кусочков можно за раз пустить тридцать и убить тридцать человек при должной сноровке. Хотя, чего я тебе объясняю, сам все поймешь. Когда буду учить тебя, заодно и этому научу.
    Положив автомат на землю, Маркус взялся за мешок и развязал его. Первой вещицей, которую достал Маркус, оказалось несколько дугообразных штуковин, одна из которых была вставлена в автомат.
    -Это, - пояснил он, - патронные магазины. Рожки. Вмещают в себе тридцать патронов.
    Затем Маркус достал четыре сферических предмета, которые назвал "гранаты" и пояснил, что если достать колечко и бросить далеко-далеко, будет большой и страшный "БУМ". Далее гонец извлек из мешка несколько металлических цилиндров. Их он назвал тушенкой. Вслед за тушенкой пошли две бутылки воды в пластиковых пакетах, карта Европы времен пика господства Римской империи. В последнюю очередь Маркус вытащил со дна рюкзака небольшой ремень, но необычный. Он состоял из черных секций, скрепляющихся неизвестно на чем, казалось, они были единым целым, но Маркус в два движения расстегнул ремень и протянул его Кристиану:
    -Вот, одень. Это силовое поле. После включения оно может десять минут защищать тебя от любого повреждения, но батарея одноразовая. Используй его лишь в крайних случаях, понял? - Маркус строго посмотрел в глаза рыцаря.
    -Понял, - кивнул Кристиан, с удивлением разглядывая ремень и все выложенные предметы. Когда Маркус закончил сортировать, он поднялся и попросил у Кристиана контроллер времени, вновь что-то стал вводить, а потом привычно протянул пульт Кристиану. Приготовившись снова переносить боль и страдание, рыцарь с надеждой в голосе произнес:
    -Может, не надо?
    -Надо, братец, надо. Бери.
    Взяв контроллер, Кристиан вновь очутился в мире боли, где перестал чувствовать все тело от наполняющей его энергии. Казалось, муки были вечными, тело рыцаря моталось по земле, но скоро опять затихло. Маркус что-то прошептал и Кристиан очнулся.
    -Господь Всевышний, да когда же это кончится?! - он закрыл лицо руками и вновь откинулся на землю.
    -Знания - это не бесплатно, за все надо платить. Ну что, покажи мне, что ты узнал, на том автомате.
    Кристиан встал, немного покрутил головой, приходя в себя, затем подошел к автомату, присел рядом и четкими, отработанными будто годами, движениями разобрал и собрал его за тридцать секунд.
    -Нда, - подивился крестоносец, - и эти штуки в будущем? Чего только не придумают для истребления. Кажется, я начинаю понимать, что такое войны... - Кристиан покачал головой.
    -Ну что, теперь ты готов отправиться к предкам? - не успел Кристиан ответить на вопрос, как мгновенно очутился в пустоте, но это длилось недолго, вскоре его перенесло на какую-то поляну. Воздух был свеж и прохладен, солнца не было видно, вместо него на стражу небу вышла полная луна. Все вокруг жило своей жизнью, в траве копошились насекомые, в кронах деревьев летали птицы. Кристиан огляделся: Слева от того места, где он стоял, находилась каменная дорога, шириной около четырех метров. Кристиан направился к ней. Выйдя из лесочка к этой дороге, он увидел небольшой знак справа, где было написано: "ROMA ". Кристиан пошел в сторону, куда указывал знак...
    Кристиан шел долго, луна медленно плыла по небосводу, освещая дорогу рыцарю. На пути ему никто не встречался, как будто все люди в округе вымерли. проложенная дорога была чиста, словно её постоянно подметали. Кто бы её не сделал, он явно был гением в инженерном деле. Сзади послышалось цоканье копыт, Кристиан обернулся. По дороге рысцой скакали двое всадников, о чем-то спокойно переговариваясь. В один момент они заприметили странника на дороге. Всадники были на крепких, сильных конях коричневого цвета, доспехи этих всадников сияли от блеска луны, шлемы венчали красные продольные гребни. Подъехав к путнику, один из всадников строго и высокомерно сказал Кристиану:
    -Кто ты такой и что здесь делаешь ночью? Надеюсь, не сбежавший крестьянин, мм? - всадник положил руку на рукоятку гладиуса. Кристиан понимал, что звучать это будет глупо, но все же ответил так, как его учил Маркус:
    -Я ваш бог войны, Марс, - Кристиан старался говорить уверенно, но голос слегка подрагивал. Всадник вытаращился на него, а затем злобно прикрикнул:
    -Как ты смеешь называть себя священным именем Марса, жалкий человек?! - мужчина слез с коня и взялся за Гладиус, - сейчас посмотрим, кто ты такой, - он бросился на Кристиана. Тот, вытащив меч из ножен, ушел в глубокую оборону и, когда выпал подходящий момент и враг открылся, нанес удар по ноге, рассекая кожу на икре. Мужчина в доспехе припал на раненную ногу, поднял глаза на Кристиана, но в ту же секунду бросился в сторону рыцаря, желая сбить его с ног. Вместо этого он пролетел через воздух и упал на дорогу, выронив гладиус. Кристиан стоял позади него и ухмылялся, а всадник, сопровождающий ныне раненного, выпучил глаза и не мог понять, что произошло. В следующую секунду Кристиан исчез и тут же появился перед лицом почти поднявшегося мужчины, отчего тот вздрогнул и повалился наземь, отпрянув. Он хватал ртом воздух, указывая пальцем на Кристиана, и пытался что-то произнести:
    -Бо...Марс... Ты... - слова давались ему с огромным трудом. Кристиан подошел к нему, мужчина подумал, что его смерть близка, но в следующий миг вместо меча увидел протянутую руку. Он ошалело смотрел на Кристиана, но все же схватился за руку. Дернувшись, мужчина поднялся и отпустил руку Кристиана, а затем встал на колени, склонив голову:
    -П-прости меня, о великий Марс!
    -Встань, - Кристиан говорил спокойно, но строго. Мужчина вмиг поднялся на ноги.
    -Куда вы скачете?
    -В Рим, - всадник говорил, опустив голову.
    -Отлично. Подбросите меня туда, а затем я хочу, чтобы Рим узнал о моем пришествии. Я хочу возглавить страну.
    Мужчина с вожделением посмотрел на Кристиана, быстро кивнул и похромал к своему коню. С трудом забравшись в седло, он проговорил тому, с кем скакал до этого:
    -Вегеций, а ну живо дай своего коня великому Марсу!
    Вегеций спрыгнул с коня и, взяв его за поводья, робко подошел к Кристиану. Не смотря ему в глаза, он протянул вожжи. Кристиан взялся за них и оседлал лошадь.
    -Веди меня в Рим. И как тебя зовут?
    -Да, о всемогущий Марс. Я - Флавий. Трудно не найти Рим, ведь туда ведут все дороги! - с этими словами он пришпорил коня и галопом кинулся вперед, а Кристиан поспешил за ним. Двое всадников удалялись от оставшегося без коня римлянина. Он вздохнул и, понурый, пошел вслед за ними, уже не надеясь прибыть в Рим раньше чем через день.
    -Мы ждали твоего пришествия, о Великий, - сказал Флавий, не сбавляя хода.
    -И вот я здесь, чтобы объединить под знаменами Рима весь мир, - тут Флавий улыбнулся уголками губ, - но без насилия. Я не только Марс. Ваша вера слегка все приукрасила. Но если следовать ей, то я и Марс, и Юпитер, и Афина, и Зевс, и все другие боги в одном лице.
    Этого Флавий слышать никак не ожидал. Впав в ступор, он даже остановил коня. Кристиан с удивлением посмотрел на него:
    -Что случилось?
    -Это... Невозможно... - бормотал Флавий себе под нос.
    -Возможно, возможно, - усмехнулся Кристиан и вновь двинулся вперед, вскоре Флавий его нагнал, но больше не сказал ни слова. До Рима было недалеко, около десяти километров. Неожиданно они попались в ловушку...

    Со всех сторон показались темные фигуры, выбегающие из подлесков и окружающие двоих всадников. На лицах их была ярость, в руках воины держали большие топоры и круглые щиты средних размеров. Многие из них были с голым торсом, имея на себе лишь штаны, на некоторых была кольчуга и шлемы. И вот кольцо замкнулось, вперед, ближе к ним, начал подходить один из варваров. Кристиан шепнул Флавию, не поворачивая головы:
    -Заткнись, а я буду говорить, понял? - Флавий еле заметно кивнул. Подойдя поближе, варвар с ухмылкой посмотрел на всадников, держа в руке немаленьких размеров меч:
    -Ну что, не ждали?
    -Следи за языком, кельт! - высокомерно сказал Кристиан, смотря сверху на варвара, - ты разговариваешь не с каким-то жалким человеком, а со своим богом!
    Варвар усмехнулся и спросил:
    -И кто же из наших великих богов предо мной?
    -Ты, человек, говоришь с самим Эзусом! - Кристиан унизительным взглядом посмотрел на стоящего перед ним галла. То, что это галлы, Кристиан понял по говору и одежде варваров.
    -Эзусом? Серьезно? - Кристиан не выдержал и мысленно приказал контроллеру остановить время, - он научился этому по дороге в Рим, когда только попал в античность. Спрыгнув с не движущегося коня, он неспешно подошел к галлу , приблизился к его небритому грязному лицу, и время вновь потекло своим ходом. Галл, не ожидавший такого, посмотрел на появившегося невесть как у его лица мужчину, дрожащие руки его выронили меч, упавший на землю, и он попятился, выставив руки вперед. Но чем дальше он пятился, тем ближе был к нему Кристиан. Окружившие всадников кельты с ужасом взирали на то, как фигура мужчины то исчезает, то появляется перед вождем. Наконец, галл запнулся о небольшой пень и свалился на мягкую землю.
    -Теперь ты мне веришь, жалкий человек? - спросил Кристиан, смотря на распластавшегося перед ним галла.
    -Да, верю, верю, Великий Эзус! - варвар встал на четвереньки и припал к ногам Кристиана. Тот, высвободившись с четвертой попытки, брезгливо посмотрел на унижающегося галла:
    -С этих пор я буду править Галлией. И я приказываю вам... - Кристиан на секунду задумался, - всем идти в Рим и сказать, что с тех пор Галлия - это часть Рима.
    Варвар сначала с испугом, потом с удивлением, а затем со злостью поднял глаза на Кристиана. До него дошло. Быстро встав, галл подобрал меч и с ревом "никогда!" бросился на Кристиана. Рыцарь вздохнул. Вновь время застыло, лицо варвара, исказившееся яростью, уже не вселяло страха. вынув меч, он медленно обошел застывшего вождя галлов, а затем с размаху ударил по мечу, лежавшему в руке того, десять раз и вернулся на свое место. Когда время потекло, меч сам по себе со страшной силой вылетел из рук варвара на добрые пятнадцать метров. Остановившись, он посмотрел на руку, затем перевел взгляд на Кристиана. Сдаваться он не хотел. Их истинный бог никогда не сказал бы такого! Варвар понесся на Кристиана. <<Надоело>> - рыцарь привычно остановил время, достал меч, подошел к варвару сзади и со всего размаху ударил его по шее. Потом еще и еще. После двух десятков ударов он, не убирая окровавленное оружие, встал перед жертвой. Спустя секунду варвар с непониманием посмотрел на Кристиана, а затем его голова скатилась с плеч, тело упало на землю, разбрызгивая кровь во все стороны. Кристиан огляделся:
    -Кто еще хочет поспорить? - все смотрели на вождя, понимая, что только что произошло.
    -Кто еще из вас хочет поспорить? Живо в Рим! - он поднял меч вверх. Все варвары как один упали на колени, отбросив мечи, топоры, копья. Щиты были брошены туда же.
    -Воля Эзуса будет исполнена, - в один голос монотонно сказали они, затем подскочили и со всех ног ринулись вдоль дороги. Кристиан вернулся к Флавию. Тот все еще не мог отойти от произошедшего. Запрыгнув в седло, Кристиан, не обмолвившись ни словом, пришпорил коня и галопом поскакал по дороге. "Приходится вживаться в роль бога войны. И убивать ради мира, как раньше" .


    Вот и он. Рим. В эти годы он был прекраснее, чем в средневековье. Огромные каменные стены, неприступные и гордые, венчали крепкие башни, шестиметровые врата были неприступны, на страже стояло два триария с щитами и копьями.
    -О Великий, позволь мне известить народ о твоем прибытии? - склонил голову Флавий, обратившись к Кристиану.
    -Иди. Пусть все знают, что их новый повелитель явился.
    Всадник пришпорил коня и понесся вперед, к вратам. Он что-то сказал триариям на посту и те подали сигнал к открытию ворот. Гигантские створки закряхтели и стали медленно расходиться в разные стороны. Как только они были открыты, Флавий кинулся в город, а Кристиан слез с коня и присел у обочины, пустив его покормиться неподалеку. Спустя полчаса Флавий прискакал к Кристиану, запыхавшийся, взмокший и уставший.
    -Повелитель, все готово.
    -Отлично, - Кристиан поднялся и пешком пошел к городу, благо до него было метров сто. Позади него тихо шел конь Флавия, подгоняемый хозяином. Приблизившись к воротам, Кристиан посмотрел на триариев. Те склонились на колено и опустили головы:
    -Приветствуем тебя, о всемогущий Марс!
    Кристиан прошел дальше и оказался за стенами Рима. Он удивился, сколько народу было на улицах: Они большой толпой заполонили все, лишь главная улица была свободна: По обочинам выстроились преторианцы, заграждая собой горожан. Стоило им увидеть Кристиана, они подняли руки к небу и весь город наполнился радостными криками. Рыцарь медленно пошел по улице, и вот весь народ встал на колени и поднял голову к небу. Кристиан не расслышал, что они говорили: горожане что-то шептали. Минут пять крестоносец шел по улице в сторону дворца, и все это время его сопровождала гробовая тишина и толпы сидящих на коленях и шепчущих что-то себе под нос людей. У огромной лесницы из белого мрамора, ведущей ко входу, Кристиан снова встретил двух преторианцев. Они отошли и вновь опустились на колено, уступая ему дорогу. Войдя во дворец,, Кристиана встретили вычурность, красота и мощь, воплощенные в камне. Белые статуи, зеркально отражающие полы из белого мрамора, Такие же красивые, из белого камня, колонны, подпиравшие золотой купол дворца, сочетались с остальной красотой. Кристиан стал подниматься по лестнице, приближаясь к противоположному концу зала, где на троне сидел человек в белом, с лавровым венком на голове. Подойдя к нему на пару метров, Кристиан остановился и посмотрел в глаза сидящему на троне, не вымолвив ни слова.
    -Ты называешь себя Марсом? - с удивлением в голосе спросил человек, сидя на троне и не сводя взгляда с Кристиана.
    -Я не называю себя Марсом. Я и есть Марс, - равнодушно ответил рыцарь.
    -А если я прикажу страже убить тебя и распять на кресте? - в голосе человека слышался интерес.
    -Попробуй, - усмехнулся Кристиан. Мужчина на троне поднял руку вверх и рыцарь услышал позади себя шаги. "Да что же такое!". Кристиан обернулся: К нему бежали трое преторианцев, закованные в тяжелые доспехи, с щитами-скутумами и гладиусами, в крепких шлемах. Ноги и руки были защищены поножами и наручами. Когда один из легионеров занес гладиус для атаки, Кристиан остановил время. Усмехнувшись над получившейся ситуацией, он достал меч и со всего маху ударил плоской его частью по каждому гладиусу а затем вновь вернулся на место. Оружие со звоном вылетело из рук, ударив хозяев по рукам немаленькой отдачей от удара, они не поняли, что произошло. Мужчина с венком на голове встал с трона, с тем же неподдельным ужасом взирая на Марса. Кристиану понравился эффект, он повернулся к тому, кто стоял у трона, и произнес:
    -Еще что-нибудь предложишь? Нет? Отлично. Пошел вон, теперь я - император Римской Империи, - Кристиан сел на трон, преторианцы, придя в себя, подобрали оружие и увели бывшего императора, который изо всех сил сопротивлялся и кричал, прочь. Кристиан так и не узнал его имя, но это уже было неважно. Он приказал страже никого не пускать во дворец. Подошедший по приказу слуга ознакомил его с дворцом. Кристиан решил наградить слугу за помощь и велел дать ему пожизненно пятьсот золотых в месяц и освобождение от всех обязанностей, кроме помощи императору Марсу. Солнце уже поднималось над горизонтом, но Кристиан подустал и решил отдохнуть. Войдя к огромные покои с красивой кроватью, он снял доспехи и повалился на мягкий шелк. Сон пришел довольно быстро

    Через день его публично признали императором. Народ как вчера был в полном сборе, шествие императора по улице наполнялось величием. Кристиану понравилось, как народ боготворил его. В честь праздника он устроил великий пир на улицах Рима и каждый, будь то плебей или центурий, мог наесться вдоволь. На следующий день, когда он хотел отдохнуть, к нему пришел посол с сообщением, что в Рим пришли галлы со словами, что хотят присоединиться к Риму. Кристиан ухмыльнулся, вспоминая недавнюю встречу и дал утвердительный ответ. Галльская земля стала римской, по приказу Кристиана туда направили четыре тысячи солдат, распределив по городам. В тот же день Кристиан пригласил в столицу Римской империи послов остальных варварских племен и тем же способом научил их повиноваться и веровать в себя, как в бога, но обошлось без жертв. Он устроил им представление с исчезновением и появлением, этого было достаточно. Неделя ушла на то, чтобы присоединить к себе варваров. Дело стояло за Карфагеном...
    Кристиан проснулся. Но не сам, его разбудил слуга.
    -Мой господин, простите, что я вас побеспокоил, к вам прибыл посол из Карфагена.
    Кристиан потер сонные глаза, кивнул и, когда слуга ушел из покоев, оделся и позавтракал. Завтрак был поистине императорский. Салат из креветок, жареная курица, еще какие-то блюда, которые Кристиан никогда не видел, вина разных сортов. Был даже чай, его Кристиан узнал сразу: В свое время он читал книги, и в одной из них увидел этот напиток.Неплотно позавтракав, Кристиан позвал кухарку и приказал убрать посуду, а сам пошел к тронному залу. Войдя, он увидел троих мужчин в иноземных одеждах, позади них стояли двое гастатов, сопровождавших послов. Кристиан подошел к трону, сел и осмотрел иноземцев: Они были облачены в белые накидки, ноги обуты в сандалии, руки послы держали за спиной и терпеливо ждали, пока император Рима не будет готов начать разговор.
    -Приветствую вас в Римской империи, уважаемые посланники.
    -И мы приветствуем тебя, о великий император Рима! - все трое поклонились, затем тот, что стоял посередине, сделал шаг вперед.
    -Мы пришли к вам с посланием от нашего царя Малха, - посол протянул небольшой свиток Кристиану, тот взял его в руки и развернул. Там на не очень грамотном латинском было написано: "Я, царь Малх, обращаюсь к тебе, император Рима. До меня дошли слухи, что ты называешь себя всевышним Богом. Ещё я узнал, что к тебе присоединились все варварские племена. Мне хочется знать, как тебе это удалось , а также, почему ты называешь себя Богом."
    Кристиан улыбнулся, свернул свиток и отдал его послу:
    -Твой царь хочет узнать, почему я Бог?
    -Именно, - кивнул посол.
    -Что-ж, тогда запоминай. Когда прибудешь в Карфаген, скажи ему, что я, помимо прочих богов, вобрал в себя всех карфагенских богов. В моих руках собрана величайшая власть, - Кристиан поднял руку и сжал кулак. Посол с недоверием взглянул на императора.
    -Не сочти это за оскорбление ,о величайший император, но я не вижу в тебе проявления Божественных начал, - посол скептически цокнул языком. Кристиан решил действовать более уверенно. От одной его мысли время замерло, он поднялся с трона и медленно спустился по лесенке к послу. Достав меч, он приставил его к шее посла и восстановил ток времени. Для карфагенянина это выглядело так, словно император исчез с трона и в тот же миг появился перед ним уже с выставленным вперед оружием, обжигающим кожу на шее. Кристиан вопросительно смотрел на посла, зрачки того сильно расширились на несколько секунд. "А он крепок" - пронеслось в голове у Кристиана.
    -Это правда, - зашептал посланник, медленно опускаясь на колени. Меч Кристиана слегка царапал кожу на шее, но посол этого не замечал. Он словно впал в транс. Император убрал меч и вложил его в ножны, а затем сел на привычное место. Карфагенянин молился. Прошло около пятнадцати минут, Кристиан терпеливо ждал. Неожиданно посол встал, поклонился и, не сказав ни слова, пошел прочь. Император погрузился в раздумья, никому не ведомые, и провел в них много времени, пока его не потревожили. Командир гарнизона, запыхавшись, вбежал в тронный зал и упал на колени перед императором:
    -Мой господин, Рим атакован! - он говорил испуганно. Кристиан улыбнулся и спросил:
    -Кто?
    -Греки. Армия греков, что прикажете делать?
    -Построй гарнизон на стенах и займи улицу у ворот. Ждите меня.
    Кристиан встал и пошел в покои, чтобы одеть легкие доспехи, командир гарнизона кинулся выполнять приказ.

    Армия греков была огромна, около тридцати тысяч воинов, но никто не считал, и посему это никому не было ведомо. Все войско выстроилось в одну шеренгу, на левом фланге находились критские лучники, в центре - тяжелобронированные гоплиты, закаленные в бою воины, на правом фланге находилось множество конников, от легких разведчиков до тяжелой ударной кавалерии. Там же находился и генерал со своей охраной - элитой, высшей частью общества, бронированными всадниками на боевых конях, крупных и выносливых. Сам генерал был облачен в сияющие позолотой доспехи, опытный глаз подоспевшего на стену Кристиана разглядел в этом доспехе ни что иное, как медный лист с нанесенной позолотой. Только видимость. Император усмехнулся.
    -Мои славные воины! - обратился он ко всем стоящим рядом, - кажется, сегодня многие из нас полягуют здесь. А может быть и нет, - хитро добавил Кристиан, пощупав карман.
    -Ave!Ave!Ave! - донеслось со всех сторон.
    -Греки вероломно вторглись на нашу землю и застали нас врасплох, это я знаю. Но мы не позволим им разграбить столицу величайшей империи! - Кристиан достал меч и поднял руку вверх, - мы не позволим им убивать женщин и детей! Сейчас я, ваш император и бог войны, Марс, вызову этого полководца на поединок, и если он откажется - то умрет с позором! - Кристиана поддержали крики согласных с ним солдат. Император спустился со стен, оседлал коня и выехал через главные ворота. . Когда между Кристианом и войсками греков было около пятидесяти метров, он крикнул:
    -Я, величайший из всех императоров Рима, бог войны Марс, вызываю на поединок того, кто привел сюда эту армию! - вперед из рядов всадников на вороном бронированном коне выскакал мужчина лет тридцати с копьем в руке. Лошадь его гарцевала в нетерпении.
    -Ты смел, если решился подойти столь близко. Я мог бы приказать своим лучникам в одну секунду изрешетить тебя стрелами, но я человек чести! - мужчина слез с коня, бросил копье наземь и взялся за меч. Кристиан сделал то же самое. Они подошли на десяток метров друг к другу, готовые биться. Грек с презрением смотрел на Кристиана. Рыцарь решил биться честно. В его руке был средневековый длинный меч, полководец сжимал рукоятку кавалерийского меча, на десяток сантиметров короче.
    -Покажи, что умеешь, Марс, - с этими словами мужчина кинулся в атаку. Первый удар Кристиан легко отбил, в тот же момент ударив полководца коленом в незащищенный живот - нагрудник защищал лишь часть торса. Согнувшись пополам, грек с трудом дышал, Кристиан отошел на несколько метров, ожидая, когда враг придет в себя. Пыл его поубавился, теперь он с осторожностью подходил к Кристиану, полностью сосредоточившись на битве. Кристиан ухмылялся во весь рот, опустив меч. Полководец принял это за оплошность и попытался сделать выпад, но рыцарь грациозно увернулся в сторону и, когда перед ним была рука с мечом, ударил по ней рукояткой своего оружия. Меч вылетел и упал на землю, грек схватился за руку и отпрянул на несколько шагов.
    -Ну же, покажи, на что способен, хвастливый чистюля, - подзадоривал его Кристиан. Тот со злостью схватил меч и снова понесся в атаку. Он сделал несколько быстрых ударов, которые Кристиан с трудом успевал отбивать, а затем свободной рукой ударил его, отчего рыцарь пошатнулся и замотал головой. Придя в себя, он обнаружил, что время остановилось само по себе, а меч грека находится в паре дюймов от его лица. Выдохнув, он отошел на десять метров. Меч полководца разрезал воздух.В следующий миг в руке словно что-то кольнуло. он посмотрел на неё: на коже проявилась полоска, из которой вытекла струйка крови, а затем кисть, с чавкающим звуком отсоединившись, упала вместе с мечом на землю. Оружие Кристиана было в крови. Полководец несколько секунд смотрел на кровь, забрызгивающую ему лицо, а затем закричал, упав на колени. Его крик резанул Кристиану по ушам, от чего тот скривился. Кровь все лилась и лилась, а грек кричал и кричал. Тут один из солдат греческой армии, опустив свое копье, со злобным криком бросился на императора.Когда, будучи в паре метров от Кристиана, солдат открылся, время сильно замедлилось, отчего крик этого солдата превратился в мычание. Кристиан размахнулся и со всей силы бросил меч . Стоило руке отпустить оружие, как меч замедлился вместе со всем остальным. Медленно вращаясь, он приближался к груди грека, закрытой медным панцирем. Когда, преодолев слой металла, оружие вошло в плоть, время вновь пошло в нормальном темпе, и солдат, не добежав до Кристиана, повалился на землю.
    -Я ваш Бог, вам меня не убить! - громогласно сказал рыцарь, оглядывая толпы греческих солдат. Один из них, высокий, широкоплечий мужчина в полном доспехе вышел вперед под взглядами соратников.
    -Бог? Тогда я сделаю невозможное. Убью тебя.
    Кристиан улыбнулся. Грек приближался спокойно, держа в опущенной руке меч. Нов один момент что-то пошло не так... Время не остановилось по приказу Кристиана! Он перепробовал все фразы, но ничего не происходило, а враг был все ближе. Кристиан потянулся в карман за контроллером, достал его и начал давить на кнопку, но вновь его встретил лишь писк и желтое свечение. Убрав ненужную штуку в карман, рыцарь приготовился биться. "Зря я оставил во дворце оружие, которое дал мне Маркус" - подумал он, прежде чем отразил первый удар грека, который был настолько сильным, что Кристиан отшатнулся, чуть не потеряв равновесие. Враг все наступал и наступал, Кристиан не мог выбрать время для контратаки, потому что его попросту не было. Последний удар воина выбил меч из ослабшей и болевшей руки, Кристиан повалился на спину. Меч, занесенный над ним, сулил смерть. Но неожиданно в воздухе что-то просвистело и грек дернулся: из его панциря торчало четыре стрелы, вошедшие в тело наполовину. Оружие выпало из могучей руки, мужчина взялся за стрелы и упал на колени. Он с непониманием смотрел на Кристиана. Со стены рыцарю махали лучники. Усмехнувшись, Кристиан взял меч и оттолкнул ногой умирающего грека. Все греческое воинство, оценив ситуацию, с яростным криком бросилось к стенам, Кристиану было с ними по пути, но бегал он быстрее, так как не было закован в тяжелую броню. Бегущих позади него солдат накрыл град стрел, лучники давали залп за залпом, и истыканные стрелами туши валились одна за другой.Как только рыцарь пересек границу ворот, их тут же закрыли и подперли кольями. Всадники хотели ворваться в город на плечах у Кристиана, но не сумели вовремя остановиться и со всего маху впечатались в обитые железом врата. Хруст сломанных шей дошел даже до Кристиана. Император поднялся на стены, взял у одного из лучников его оружие и колчан, встав у зубца. Натянув тетиву, он начал обстреливать тех, кто ломал ворота. Вдалеке медленно тянули немаленьких размеров таран, что грозило сломанными воротами и вследствие поражением. Вспомнив про оружие, данное ему Маркусом, Кристиан бросил лук и со всех ног кинулся во дворец. Путь туда не занял много времени, найдя в покоях мешок со снаряжением, он одел пояс, повесил на него четыре гранаты, несколько автоматных рожков и взял автомат. зарядив его, рыцарь в том же темпе кинулся к стенам. Под вратами накопилось множество тел, а греки все напирали и напирали.
    -Лучники, прекратить огонь! - громогласно сказал император, но даже греки подняли головы: Между зубцами стоял тот, кто победил их полководца, держа в левой руке, вытянутой вверх, непонятную штуку.
    -Греки! Если вы в эту же минуту не снимите осаду, я применю это волшебное оружие и уничтожу всех вас до единого.
    Греки сдаваться не желали.
    -Я спущусь вниз и встану перед воротами, когда скажу - открывай их! - приказал он одному из солдат и пошел по ступеням вниз. Передернув затвор, он махнул рукой солдату. Ворота медленно открылись, а враг не сразу понял, что происходит.
    -Вот вам подарочек! - крикнул Кристиан, бросая им гранату. Через три секунды раздался взрыв невероятной силы. За первой гранатой последовала вторая с таким же результатом. Солдаты-греки просто стояли и недоумевали, не догадавшись убегать. Когда все четыре гранаты были взорваны, Кристиан вышел за ворота с автоматом наперевес. Всюду стоял запах крови и смерти.
    -Хотите еще, друзья мои? Последнее предупреждение - бегите, иначе все вы превратитесь в то, что у вас под ногами.
    Один из солдат, невзирая на слова и действия рыцаря, побежал на него. Воздух рассекли звуки автоматной очереди и боец упал со сквозными отверстиями в груди. Мечи попадали из рук греческих солдат и они сломя голову бросились назад, не видя ничего перед собой. Кажется, эта победа была за Римом. Выдохнув, Кристиан опустил автомат и пошел к воротам.