Зазеркалье

Тема в разделе "Eramou Стихи и проза", создана пользователем Eramou, 20 янв 2020.

  1. Eramou

    Eramou Постоянный

    ЗАЗЕРКАЛЬЕ​

    Фэнтези - роман​

    Предисловие
    Лиравия - огромный фэнтезийный мир, населённый множеством разумных рас и одичавших существ. Сильные мира сего образовали государства, которые время проверило на прочность. Одни исчезли, другие окрепли в мире войн и дипломатии; не разгаданных тайн. В Лиравии школы магии развиваются рука об руку с привычным оружием воина.

    Однажды, под влиянием неизведанной силы, образовались порталы, подобно зеркалам создали отражение реального мира - Зазеркалье, живущее самостоятельно. Схожи эти миры лишь внешне - произошедшие изменения затронули сознание всего живого, коснулись граней мироздания. Наложенные чары подобны чьей-то злой шутке: любые изменения в одном мире повлекут за собой череду событий в другой реальности.

    Ослабев со временем, магические порталы всё ещё продолжают служить мостами между Лиравией и Зазеркальем. Их обитатели возвращаются к привычному образу жизни, а маги пытаются изучить переменчивые потоки энергии. Теперь, по обе стороны порталов, каждый осознаёт: там есть его точная копия, живущая своей жизнью. Всё шло своим чередом, пока не начала сбываться древняя легенда...
    Оглавление​

    Акт I
    Глава 1. Королевство Гозария
    Глава 2. Знамение
    Глава 3. Охота
    Глава 4. Усатые - полосатые
    Глава 5. Что-то стоящее
    Глава 6. Прогулка на побережье
    Глава 7. Побоище
    Глава 8. Домашние проблемы
    Глава 9. "Друзья"
    Глава 10. С открытыми глазами
    Акт II
    Глава 1. Борьба с вредителями
    Глава 2. Долгожданное приобретение
    Глава 3. Академия
    Глава 4. Встреча
    Глава 5. Магическое состязание
    Глава 6. Возвращение героя
    Глава 7. Наступление немёртвых
     
    Последнее редактирование: 8 май 2020
    Генрих Вольфэнштейн нравится это.
  2. Eramou

    Eramou Постоянный

    Акт I​

    Глава 1. Королевство Гозария
    Горазийская степь - безжизненный клочок земли в Лиравии, граница между королевством тёмных эльфов и орочьими кланами. Именно тут эльфийская армия собралась отразить нападение захватчиков. Тысячи детей луны явились на призыв своего короля.

    Чешуйки на нагрудниках солдат переливались от солнечных лучей; их чёрные наплечники были украшены серебряными полумесяцами. С макушки высоких шлемов висел до спины чёрный хвост. Под бронёй, на цепочке, у каждого гвардейца висел амулет в форме луны - символ их жизни и веры.

    Ждать не пришлось долго - вдалеке уже виднелись тысячи орков, из клана "гнилозубых". Заметив врага, зеленокожие бугаи стали переходить на бег. Превосходящие тёмных эльфов размером и силой, они практически не имели брони. На некоторых присутствовали металлические наплечники, либо шлемы из трофейных черепов и костей.

    Массивные челюсти с клыками, размером больше человеческих пальцев, распахнулись и боевой клич из тысяч глоток пронёсся по степи. С огромным холодным оружием, различных видов, в кулачищах, превосходящие числом вдвое, орки ринулись вперёд. С правого фланга, отдельной ватагой, рванули наездники на боевых вепрях - опасных зверях, способных в одиночку уложить не один десяток врагов.

    Большая часть эльфийской армии состояла из стрелков, имевших по арбалету на каждой руке. Их линия обрушила град болтов на орочье полчище. Неся потери, зеленокожие сокращали дистанцию; особенно преуспели в этом наездники.

    - Сейчас!
    После приказа короля Рориона двадцать эльфийских магов, подняв руки к небу, принялись читать заклинание: из ниоткуда, перед орками возникла ледяная стена. Пять метров толщиной, десять высотой, длина была более впечатляющей - её краёв не было видно никому.

    "Гнилозубые" принялись преодолевать препятствие: одни рубили кубы льда, другие пытались забраться по спинам собратьев наверх, кто-то побежал вдоль стены. Тёмные, тем временем, отбежали, увеличив дистанцию. Стена исчезла: измождённые маги облегчённо вздохнули, а орки тут же продолжили получать новые порции болтов, двигаясь на врага.

    В ходе этих действий численность сторон на поле боя сравнялась. На этот раз между зеленокожими и арбалетчиками стояли уничтожители - тёмные эльфы, верхом на крупных пауках. Элитные воины, в тяжёлой броне с двуручниками, ждали своего часа, а над ними продолжали пролетать снаряды. Когда разъярённая толпа приблизилась, пауки прыгнули в неё. Кружась, паук наносил удары передними лапами, на которых были заточенные чехлы из эльфийского металла.

    - На подмогу, ближний бой! - король возглавил атаку. Сменив бесполезные без снарядов арбалеты на клинки, гвардейцы ринулись в бой.
    Два воинства сошлись в рукопашной, потери росли. Уложив с десяток зеленокожих, паук схватился с вепрем. В этот момент, сбоку, два орка нанесли ему весомый урон: брюшко стало набухать, паук протяжно запищал. Едва услышав, наездник спрыгнул, поспешил прочь, прямо сквозь сражавшихся. Распухнув ещё больше, паук лопнул, обрызгав кислотой всё вокруг. Чёрная жидкость - результат тёмного колдовства; она разъедала всё, чего касалась.

    Приняв немалую часть на морду, боевой вепрь сдох сразу, а несколько орков катались по земле, завывая от боли. После двух десятков таких хлопков, численность орков поредела. Тёмные эльфы были лучше обучены, но впавшие в боевое безумие орки не уступали. Получая мощные удары, лёгкая броня не выдерживала. Чего не скажешь об элитной броне уничтожителей, которые, лишившись питомцев, продолжали косить своими массивными двуручниками зеленокожих.

    Огромный вепрь носился по полю битвы, раскидывая в стороны всех, кто окажется на пути. Наездник погиб, раненый зверь метался во все стороны: хуже всего было тем, кто попадал под его клыки.
    - Disa milivastik! - сказав это, темный чародей приковал вепря магическими оковами к земле. Его окружил десяток гвардейцев, прекратив его метания.

    - Скок бы не было, всех порубаем! Вали ушастых! - гремел вождь "гнилозубых".
    Во главе сотни рубак, вождь Рофх продолжал своим молотом раскидывать изуродованные тела эльфов. Рорион давно двигался в его сторону, желая прекратить всё это. Королевский меч без проходил сквозь орочьи тела, что преграждали путь. От топоров метателей его спасал энергетический щит, наложенный королевским чародеем. Сопровождавшие короля гвардейцы быстро заткнули стрелков, дав ему возможность для маневра.

    Вскоре они сошлись: эльф, в чёрной латной броне, и орк, превосходящий по размеру вдвое. Рофх попытался расплющить его, но молот лишь с грохотом вошёл в землю. Успев увернуться от ответного удара, здоровяк повторял свои попытки. В этот раз король не стал уворачиваться на дистанции: пригнувшись в присяди, он всадил лезвие под рёбра; потом увернулся от зелёной лапы, пожелавшей схватить. Злобный рык, вождь бросился вперёд - ещё один удар, он упал на колени. Мгновенно получив ещё два, вождь клана испустил дух.

    Скрежет от удара рубаки заставил Рориона обернуться, рубанув наотмашь. Нормально - пострадал только плащ. Затем король продолжил бой, повалил ещё нескольких. Впереди заметил десяток метателей, а магический щит пропал - сейчас будет тяжко.
    - El fif kytaaar! - рядом прозвучал голос чародея.
    Под орками появился чёрный круг, из центра которого поднялся столб. Вспыхнул, устремился ввысь и пропал: орки, скованные судорогой, повалились, стали биться в конвульсиях. Чёрные полосы, подобно паутине, охватили их тела, а после смерти растворились в воздухе.

    Перевес был у эльфов: солдаты добивали последних наездников на вепрей; окружали крупные отряды рубак, уничтожали общими усилиями. Топорометатели не долго портили картину - ими занялись эльфы в чёрных балахонах.
    - Fif boyyas! - из рук каждого вылетело по два чёрных шара. Набирая скорость, в полёте они увеличились в два раза. При попадании в объект, они разлетелись на мелкие частицы, образовав над поверхностью земли шар, напоминающий тучу, диаметром в десять метров. Всё, что попало под магию тьмы, умерло в конвульсиях за несколько мгновений.

    Спустя десяток минут, сражение закончилось: уцелевшие орки бежали прочь, под радостные эльфийские крики.

    * * *​

    Вернувшись домой, в Фиреалин, король направился во дворец; требовалось провести внеплановый совет. По дороге он ещё раз осмотрел столицу свой спасённой страны, за которую вчера умирали гвардейцы.

    Все дома в этом крупном городе были миниатюрными, растущими ввысь; по большей части, имели треугольную форму, с серебряным полумесяцем на вершине. Возле каждого дома были клумбы с папоротником, которые, после захода солнца окрашивались в разные цвета.

    Освещение было устроено так, чтобы лунный свет равномерно покрывал все улицы. По ночам всё играло новыми красками: город перерождался, по окончании дня в нём кипела жизнь. Солнце тёмные эльфы не любили, предпочитая днём спать.

    Для тех, кому приходилось работать при свете дня, в городе находились дежурные маги, в чьи обязанности уже несколько сотен лет входило поддержание купола. Он появлялся каждый день, вместе с восходом солнца, накрывая весь Фиреалин. Купол ослаблял солнечные лучи, создавая благоприятную тень, и защищал от дождя жителей и улицы города, отделанные паркетом из редких сортов дерева.

    Когда король добрался до ворот дворца, стражи отдали честь и отвели его паука в зверинец. Тёмные эльфы веками приручали пауков сумрачного леса, воровали паучьи яйца и экспериментировали. В итоге им удалось вывести нужную породу: послушную и сильную, пригодную как для передвижения, так и для войны.

    Проходя по коридору, Рорион видел под потолком множество светлячков - обычное дело для домов тёмных эльфов, где они служат в роли свечей. Ещё светляки издают успокаивающие тёмных эльфов звуки, помогающие хозяевам дома расслабиться и заснуть.

    Войдя в зал совета, король был удивлён: все придворные уже в сборе. Тридцать эльфов в дворцовых мантиях сидели за продолговатым столом, пустовало лишь его место. Заметив правителя, все встали и поклонились.
    - Присаживайтесь. Давайте начнём, раз все уже здесь. - Рорион возглавил стол.
    - Прежде всего, позвольте поздравить с одержанной победой! - выкрикнул Эгинон.
    - Да, с ещё одной бесполезной победой Вас! - добавил Линдарион.
    - Ты что несёшь? - произнёс кто-то.
    - "Гнилозубы" разбиты, убито около 4200 зеленых, но и мы потеряли 1300 солдат! Ради чего?
    - Бред, надо было их не трогать? - ответил королевский чародей, Линдарион лишь усмехнулся.
    - Надо было организовать оборону в пограничных замках, как я говорил. Тогда мы бы не имели таких потерь!
    - Позволить оркам разграбить наши поселения и перебить жителей? - Рорион удивлённо покосился на него.
    - Наши агенты сообщают: скоро орда соберётся в новый поход. Другой клан захочет поднять свой авторитет в Орде, победив наше королевство. Благодаря Вашему короткому правлению, за три года мы испортили вековые отношения с королевством людей; смело можно ждать удар от них. В таких условиях нельзя разменивать жизни солдат на рабочих, тем более в таких количествах.
    - Я в толк не возьму, первый советник, чего ты добиваешься? - спросил король.
    - Ничего. Я выражаю волю лунного народа. А народ недоволен - дела всё хуже. Война, поставки упали - скоро может начаться голод. - продолжал Линдарион.
    - Тебя бы на поле боя, да где мы были... - озвучил мысль Эгинон.
    - Ты - филиарх, вот войной и занимайся!
    - Хватит, тишина! Мы собрались обсудить решение проблем, а не разводить споры на пустом месте. - прервал их король.
    - И правда, хватит. Король Рорион, у тебя неделя, чтобы решить проблемы. Я, как первый советник и глава совета, имею полное право объявить перевыборы короля Гозарии. Так и сделаю, если не сможешь, уж поверь. - Линдарион поднялся и покинул заседание, его примеру последовала половина стола.

    Заседание было сорвано, вскоре Рорион стоял в коридоре с чародеем.
    - Не забывай, на прошедших выборах ты обошёл его. Потому и цепляется.
    - Знаю, Мизиниан, мне всё равно. Но дела-то скверные, решения нет.
    - Смотри, солнце уже вышло. Отдохни, завтра обсудим, - чародей смотрел в резное окно.

    Простившись с другом, Рорион пришёл в королевские покои. У двери его встретил сумеречный кот: склонившись над метровым зверем, король поглаживал за ушком. Довольный вниманием хозяина, зверь тихо мурлыкал.

    Сумеречные коты - домашние животные тёмных эльфов. Своё название получили за шерсть, которая в сумраке меняет цвет, подобно растениям на улицах городов и поселений королевства Гозария. Этих крупных кошек можно спокойно использовать и в бою; но тёмные эльфы этого не делают, в силу любви к этим животным. У них даже есть примета: тёмный эльф, по чьей вине погиб сумеречный кот, долго не проживёт.

    Король Рорион упал на кровать, вслушиваясь в треск светлячков. Рядом с хозяином развалился мохнатый питомец. Все мышцы его бледного тела расслабились, Рорион быстро провалился в сон.

    Читать дальше
    Вернуться к оглавлению
     
    Последнее редактирование: 29 янв 2020
  3. Eramou

    Eramou Постоянный

    Глава 2. Знамение
    Когда игривые солнечные зайчики, порождённые пробившимися через купол лучами, занимались резными стёклами в тронном зале, король Рорион уже вёл приём. Разношёрстная публика расположилась в холле, пристально уставившись в глаза сидящего на троне. Рорион успел мельком рассмотреть просителей, пока те входили через массивные двери из мрамора: эльфы, хаоситы, сирасси, люди, тролли, орки... Орки!

    - Кто пустил зеленокожих во дворец? Стража!
    Из числа гостей вышел тёмный эльф:
    - Рорион, мы пришли с миром, выслушай.
    Король сразу узнал в нём Айкиллара - владыку тёмных эльфов, правившего здесь тысячи лет назад, тут его память стала проясняться. Среди представителей остальных рас он также признал выдающихся деятелей древности, чьи портреты видел в королевской библиотеке: короли, вожди, архимаги, владыки пламени, заклинатели. Но ведь они все давно умерли, как такое возможно?

    - Мы пришли просить тебя, от нашего имени, имени многих других...
    - Но почему я? Да и что я могу для вас сделать?
    - Наш мир умирает, а ты решишь: исцелить его или уничтожить. Спаси живых и умерших; всех нас и будущие поколения, - продолжил чародей.
    - От чего спасать то? Всё в рамках...
    - Я покажу. - он вытянул руку, подняв вверх, щёлкнул пальцами.

    После этого крышу в холле разорвало на части, а осколки разбросало по городу; падая, потрескавшиеся стены с грохотом накрыли стражников и часть гостей. Купол исчез, а небо и горизонт вокруг сменили привычные цвета на кроваво-красный. Магия Айкиллара подняла вскочившего с трона короля, медленно понесла ввысь. Миновав уничтоженную в мгновение ока крышу, Рорион увидел свой город с высоты птичьего полёта: остроконечные дома охватил огонь, на улицах лежали мёртвые жители. Выжившие метались в поисках укрытия, а с неба на них обрушился каменный дождь.
    - Что ты натворил?! Ты ведь один из нас, за что? - Рорион перевёл взгляд на парящего рядом разрушителя, а Айкиллар молча смотрел в его слезящиеся глаза.
    - Да за такое я тебя сам, - Рорион попытался достать из-за пояса верный кинжал, но лишь в этот момент осознал, что парализован. Безвольно болтаясь в воздухе, он не мог пошевелиться, только говорить и крутить головой. Странный какой - то паралич, видимо, садист решил ещё поизголяться.

    Вместе они продолжали подниматься ещё выше, не прикладывая усилий. Над ними крутилась огромная чёрная сфера, разгоняя багряный туман в небесах. Высь рассекали белые разводы, подобно трещинам на стекле. Они интенсивно пульсировали.

    Тем временем две фигуры продолжали подниматься, стремительно набирая скорость. Вот уже большая часть государств предстала их взору, а таинственная сфера была всё также далеко. Поразительное и одновременно ужасающее зрелище - Лиравия у твоих ног. Вся её шарообразная форма висит неподвижно, а вокруг багровый океан, смутно напоминающий привычные облака. Но что если чары ослабнут, и он рухнет вниз, с такой высоты? Или маг оставит его болтаться в пространстве - что страшнее?

    - Смотри внимательно, - произнёс коварный предшественник, ещё раз подняв руку.
    - Пожалуйста, не надо! Можно без этого, а?

    Щелчок, Рорион на мгновение зажмурился - как будто это могло спасти. Приготовившись увидеть новые "чудеса", король открыл глаза: ничего не происходило. Внезапно, сверху пролетела чёрная молния, Рорион поднял взгляд: из мрака сферы разлетались линии и стремительно падали, подобно копьям, на континент.

    Прищурившись, он смог, как под гномьим стеклом, рассмотреть вблизи континент, творящиеся в нём ужасы. Корка горы в центре материка начала сыпаться, преобразившийся вулкан начал извержение: ошмётки из его нутра разлетались на километры, потоки лавы уничтожили округу. Затем огромная волна с побережья прошлась по ближайшим городам. Все государства полыхали, как его королевство. Народы перебиты, а по их землям ходили орды нежити. Некроманты поднимали всех падших, пополняя бесчисленные армии Некрополиса. Уцелевшие после катаклизмов земли захватила порча, косила всё живое.

    Сбоку от шарика, что Рорион звал домом, образовался сгусток энергии. Он стал изменять ткани пространства, красные цвета сменились на сине-зелёные. В том месте образовался вихрь, увеличивающийся в размере. Набирая скорость вращения, не двигаясь с места, эта воронка стала засасывать все мелкие объекты вокруг себя, увеличиваясь в диаметре за счёт их поглощения. Когда осталась только Лиравии, "голодный" вихрь стал медленно притягивать её, готовый принять целиком...

    - Так и будет, если ты не внемлешь моим словам.
    - Что в одиночку можно сделать против этого? - растерянно смотрел на собеседника молодой король.
    - В землях высших эльфов есть деревня - Этайн. Иди один, там ты найдёшь ответ, начнёшь свой путь. Время не может больше ждать.
    - Как деревня мне поможет? - он заметил полупрозрачность лица Айкиллара: не похож на призрака, но это явно не тёмный эльф, в привычном для детей луны состоянии.
    - Извиняй, Рорион, я и так слишком много разболтал. Главное помни, кто ты на самом деле, заветы наших предков. - мерзавец опять поднял руку.
    - Ладно-ладно, я всё понял!
    Впервые за всё время, проказник Айкиллар улыбнулся на прощание, едва коснулся указательным пальцем собеседника. Магический блок ослабел, Рорион камнем полетел вниз, озвучивая по пути все свои мысли на счёт древнего чародея.

    * * *​

    Вскрикнув, Рорион проснулся в холодном поту. Услышавший его стоны сумеречный кот сидел рядом, внимательно наблюдая за своим хозяином.
    - Просто сон, дружище, - эльф погладил зверя влажной рукой по шёрстке, - Знак. Да после таких знаков седым проснёшься!
    Большие фиолетовые глаза смотрели на него: зверь чувствовал новую разлуку, будто задавал резонный вопрос.
    - Понимаю, тебе скучно одному. Но там, куда меня занесёт, тебе не место. Прости, слишком опасно, - король поднялся, продолжил с улыбкой, - Но я постараюсь вернуться поскорей.

    Он так и не понял, почему правители древности выбрали именно его, но не стал игнорировать предупреждение Айкиллара. Слишком реально всё это было, будто и не во сне: он чётко ощущал порывы ветра в полёте, касание чародея перед пробуждением...

    Через час он уже переговорил с Мизинионом и филиархом, у которых не нашлось что на всё это ответить. Король передал им полномочия, поделился планами. Понадеялся, что вскоре вернётся с готовым решением насущных проблем тёмного королевства.

    Спустя ещё сорок минут, он, облачённый в походную одежду, с оружием из торговой лавки, с помощью потайного хода быстро покинул столицу.

    В гордом одиночестве он двинулся к болотам, размышляя о грядущем. Воин понятия не имел, сколько времени его не будет и что ждёт впереди. Как король тёмных эльфов, он не имел права оставлять своих в это неспокойное время; но ослушаться делегацию героев древности не посмел. Больше всего его волновала неясность задачи, важность которой он осознавал всё больше, прокручивая сон в голове. Рорион быстро двигался вперёд - в неизвестность, с тяжким грузом на сердце.

    Болота достигали внушительных размеров, вполне сравнимых с площадью пары крупных государств. Было два пути, как преодолеть их: огромный мост, раскинувшийся над ними, либо обойти тайными тропами.

    Рорион выбрал второй вариант, чтобы не привлекать внимание стражей моста и не напороться на зеленокожих или фанатиков-хаоситов на пересечении. Спускаясь вниз, он внимательно смотрел под ноги, периодически наблюдая за стражей, бесцельно болтающейся около караулки. Дистанция была приличной и растительность должна укрыть, но всё же. Беспрепятственно спустившись вниз, Рорион отметил апатию тёмных стражей к своей работе, которая в этот раз сыграла ему на руку.

    План был прост: без лишних глаз покинуть Гозарию; в курсе происходящего оказались только несколько доверенных лиц. Для всех остальных король во дворце: строит планы, изолировался, заболел, ищет себя, да что угодно - королевский чародей это осилит, в конце-концов создаст голограмму. Такой уход позволит избежать волнений и сплетен, да и первый советник будет вести себя потише, считая что король в городе. Обычное снаряжение искателя приключений, купленное Эгиноном, ликвидирует ненужное внимания иностранцев, отвадит преступные элементы нападать на нищего бродягу.

    Ступая по колено в вязкой тёмно-зелёной жиже, Рорион вспоминал историю гиблого региона: изначально этих мостов, что связывают земли четырёх народов, живущих вокруг болот, не было. Ставили деревянные перекрытия и жёрдочки, столбики для направления. Дерево гнило, быстро приходило в негодное состояние; а столбики ящеры переставляли так, что ориентируясь на них можно было гарантировано распрощаться с жизнью. Долгое время караванщики, путники, даже целые отряды гибли в этих местах в огромных количествах. Попадали в топи, в поисках пути, доставались в качестве добычи болотным ящерам и другим обитателям.

    В итоге, логика всё же восторжествовала: тёмные эльфы, крысолюды, хаоситы и орки смогли договориться. Общими усилиями четыре народа построили два огромных моста из металлов, равнодушных к болотной природе. Конечно же, здесь не обошлось без помощи Академии магов, которые неплохо наварились на этом архитектурном чуде. Нормальная жизнь продлилась недолго - пересечение мостов стало местом постоянной грызни агрессивных соседей, войн за контроль над торговыми путями. Жертвами многочисленных пришлых отрядов бандитов, дезертиров, наёмников, охотников за головами и прочих в последнее время становятся не только путники, но и стража. Всё это сделало верхний путь не менее опасным, чем нижний.

    Ориентируясь исключительно на память и опыт, полученный от лунных проводников, Рорион продолжал обходить километровые топи.

    Помниться, как три года назад команда особо рьяных торговцев организовала крупнейшую ораву смертников из когда-либо проходивших здесь, решив, что так больше шансов - как в океане. К ним примкнули другие, желающие воспользоваться бесплатной защитой. Пришлось повозиться с набором: мало кто из наёмников согласился сопровождать их в этом приключении. Страх смерти пересиливал крупную плату, которую никак не назовёшь лёгкой добычей. Когда набрали сорвиголов, ломанулись напрямки, в топи, к центру болота. Хотели пересечь по диагонали, из выжженных земель поклонников хаоса в орочьи кланы, оттуда через перевал в гномьи города. Три сотни душ, в основном люди, множество товаров и оружия. Там всё это и осталось, где-то в центре. Некоторым выжившим даже удалось выбраться. Рассказывали, что "счастливчики" были похожи на зомби: искалеченные, ободранная одежда, заторможенная реакция. Никто из них не смог объяснить, что случилось - дар речи был утерян бесследно. В результате этой чертовщины в центре болот теперь имеется клад, манящий искателей со всех уголков Лиравии, подобных тем, кто его здесь оставил.

    Торчащие впереди из талой воды сучья дёрнулись, а сбоку послышалось бульканье. Эльф достал меч - небольшой, одноручный. Ничего особенного, очевидно филиарх выбрал его за балансировку и острое лезвие. Справа раздался хруст, обернувшись, Рорион увидел в трёх метрах от себя ящера: метрового роста, тёмно серая чешуя. Сгорбившись, он больше походил на гоблина, или же чешуйчатого карлика. Сжимая в правой лапе крупную дубину, он двинул вперёд, выползая из болота. Приблизившись, принялся бесхитростно и неуклюже атаковать. Уворачиваться от деревяшки легко, но это пол беды - надо поразить противника, согнувшегося в три погибели. В этот момент из топи вылезли ещё три собрата живчика: надо было заказывать двуручник.

    Да пошло оно - промелькнула здравая мысль. Отступая и оборачиваясь, чтобы не угодить в топь, тёмный добился, чтобы все противники оказались перед ним. Покорно двигаясь за ним, болотники будто специально построились в линию, даже не пытались окружить.
    - Mori fizias! - левая рука Рориона совершила полоборота, а из ладони вылетело четыре льдины, больше напоминающие кинжалы.
    Они точно разобрали себе цели: троих наповал, чёрный ящер безуспешно пытался извлечь магическое оружие из плеча. Быстрый колющий удар - тело противника упало в болотную воду.

    Тёмный эльф продолжил свой обходной манёвр, размышляя о нелёгкой судьбе болотных дикарей: они, по сути, к народу ящеров-то больше не относятся. Так, ренегаты, отщепенцы, не пожелавшие идти со своими на побережье, покинуть родные края. За минувшие века на побережье возникло новое государство, обитатели которого стали называть себя "сирасси", для мира оставшись ящерами. Сирасси создали лучший во всей Лиравии флот. А болотные ящеры совсем одичали, потеряли в росте, их популяция сократилась. Издаваемые звуки смутно напоминают речь: странно, как друг друга ещё понимают. Болотники стали пищей кракенов, гулей да прочей более крупной нечисти, живущей на глубине и в центре их "драгоценных" болот, под мостовым перекрёстком. Тот, кто своими глазами видел оба этих вида, хорошо понимает, почему сирасси начинают беситься, когда их называют на старый манер ящерами, тем самым приравнивая к болотным родственничкам.

    Пройдя пару километров, Рорион встретил ещё одну группу болотников. Уложив их магией тьмы, путнику пришлось сделать привал - перекусить, восстановить магические силы, да отдохнуть немного. Слова чародея из сна не давали ему расслабляться, картинка уничтоженного континента не выходила из головы.

    Как ему показалось, крюк был почти завершён. Но на это "почти" ушло ещё четыре часа пути по болотистой местности - поиск обходных путей через крупные топи забирал немало времени. За годы правления он уже начал забывать точный маршрут следопытов. Он был рад вернуться, пусть и при таких обстоятельствах - походная жизнь и сражения ему всегда были ближе политики и дворцовых интриг. А ведь раньше, будучи филиархом, он с отрядом периодически проходил здесь, затем осуществлял неожиданные атаки, успешные вылазки в тыл врага. Эх, было время...

    Выбравшись, наконец, на твёрдую поверхность, Рорион облегчённо вздохнул. Теперь он на земле крысолюдов, а здесь рады любому путнику - если ты не гном, разумеется.

    Читать дальше
    Вернуться к оглавлению
     
    Последнее редактирование: 15 фев 2020
  4. Eramou

    Eramou Постоянный

    Глава 3. Охота
    В районе получаса он лежал неподвижно, посреди листвы нескольких кустарников, что смог отыскать на холме, справа от едва заметной среди песка дороги. Полуденное солнце добротно припекало, а броня лишь предательски помогала ему: мускулистое тело покрывали гномьи пластины, скреплённые верёвками из кожи. Прочный металл из кузниц подземного города горняков быстро нагревался, вопреки распространенному мнению, дескать, "гномья сталь не подвластна магии и термическому воздействию".

    Лежащий в укрытии спрятал голову под тряпкой, из-под которой выглядывали клок багрового ирокеза, пара клыков, да загнутый крючком длинный нос. На его левой щеке едва различимо поблёскивала татуировка, тёмно-зелёного цвета: изящный остроугольный щит, правая половина которого плавно переходила в крыло. Длинные синие пальцы с серыми точками, с тыльной стороны ладони, легонько сжимали копьё; в полуметре лежал ещё десяток.

    Охотник терпеливо ждал свою добычу, время от времени его зелёные глаза пробегали по пустынному ландшафту, на пару мгновений останавливаясь на новом объекте, а затем вновь возвращались к дороге.

    А вот и цель пожаловала: двигалась в сопровождении конного отряда охраны. Обладая идеальным зрением, что даровала природа, тролль смог с этой дистанции рассмотреть их, насчитал около шестнадцати клиентов. Каждый двигался на животном, которых люди именовали "лошадь". Они сокращали дистанцию, а по мере их продвижения, зеленоглазому открывались новые детали.

    Это были наёмники, не иначе - слишком интернациональная публика, для королевского отряда. Первыми двигались два орка, в кожаной "броне", горячо споря о чём-то своём. За ними - несколько людей в латах, с массивным оружием, рукоятки которого он видел даже отсюда. Следом, чуть поодаль, ехал сирасси, который скрючился и опустил чешуйчатую голову - от здешнего климата ему явно "похорошело", и он, отдав бразды правления лошади, казалось, уснул, впал в анабиоз, что они там делают? За дремотным ехали ещё двое: моя цель и тёмный эльф, постоянно озирающийся по сторонам, крутящий пышной шевелюрой. Целью был чёрноволосый человек, в роскошном меховом одеянии - на кой надо гоняться в таком по пустыне?

    Вышеперечисленные закрывали тех, кто замыкал колонну - тролль смог увидеть лишь массивные рога над их головами. Ознакомление подошло к концу, когда отряд приблизился к намеченной им позиции. Когда орки оказались в паре десятков метров от крупных валунов, что слева от дороги, в центр колонны были брошены два металлических шара с шипами. Раздался грохот, поднялась пыль. Взрыв раскидал ближайших противников, а шипы разлетелись по округе - поражая лошадей и их всадников. Прижавшись к земле, тролль видел панику среди лошадей, видел неподвижно лежащее обезображенное тело орка и латника, который принял четверть шипов в конечности и сидел, истекая кровью.

    После взрыва из укрытия появился метатель - гном в кольчуге с латными наплечниками, обвешанной различными наворотами и прибамбасами горняков, сокрытыми под бородой огненного цвета с редкими седыми прядями, достающей почти до пояса. Его шарообразный шлем с золотым напылением светился на солнце ярче храмов в королевстве людей - странно, что эти недотёпы не заметили свечение. В руках коренастый бородач уже держал ружьё, двигаясь к противникам, он раскручивал ручку на корпусе, нажал две кнопки.

    Закончив подготовку, гном навёл орудие на пережившего взрыв орка, вдавил курок. Выбранная траектория позволила трём десяткам маленьких дротиков поразить не только зеленокожего, но и лошадь человека, схватившегося за арбалет.

    Поднявшийся на холме двухметровый тролль пришёл на помощь напарнику: первое копьё вошло в грудь тёмного эльфа, которого он посчитал магом и захотел сразу избавиться от проблемы. Второе предназначалось человеку в меховой накидке, но стальной щит наёмника не допустил этого. Удерживая несколько копий в левой руке, тролль продолжал с лёгкостью метать полутораметровые копья. Спешившись, арбалетчики пустили несколько болтов, не достигших цели, занялись перезарядкой.

    Осмотрев поредевший отряд, человек развернул коня и ринулся прочь. Успел преодолеть пару десятков метров - затем копьё пробило ему бедро, основной удар пришёлся на лошадь. С усмешкой тролль продолжал раздавать снаряды закрывшимся щитами латникам и надоедливым арбалетчикам. Болты тяжёлых арбалетов продолжали свистеть, но усердно избегали цели.

    Его спутник за это время уложил ещё одного, выпустив сгусток дробин и дротиков по беззащитным ногам наёмника в латной броне. Затем, перезаряжая, гном увидел бегущего к укрытию напротив арбалетчика, улыбнулся: взрыв поставленной там мины раскидал по округе куски грунта, части противника и оторванные ветки ближайшего куста. Самое удачное - сработавшая мина свалила на землю скачущего к нему, с секирой наперевес, минотавра.

    С правого фланга на гнома продолжил движение одинокий рыцарь в позолоченной броне, с двухметровым копьём наперевес. Копьё тролля сравняло их шансы - поразив рысака. Пока повалившийся рыцарь пытался подняться и извлёк меч, гном перезарядил орудие, интенсивно прокручивал металлический овал в корпусе. Разлетевшиеся снаряды повторно свалили кавалериста - зачем тратиться на золотой комплект брони, когда шлема вообще нет?

    Покончив с метательными снарядами, тролль, вприпрыжку, рванул к оставшимся противникам. Крупная сгорбленная фигура быстро спускалась по склону, достав из-за спины метровый тесак. Трое латников преградили ему путь к лучнику-орку, продолжающему пускать стрелы мимо цели. Тролль безнаказанно наносил удары, что позволяла длина его оружия. Попытка окружить не увенчалась успехом - один из оппонентов с криком повалился, получив рубящий удар в незащищённое плечо. Пока второй, закрывшись щитом, с опаской стоял в паре метров от тролля, главарь с молотом пошёл на него.

    Крупный мужик в стальной броне яростно размахивал кувалдой, из-под закрытого шлема доносились ругательства. Подобно лягушке, тролль отпрыгивал от неуклюжих движений латника. Жара, тяжёлая броня и вложенная в каждый замах сила измотали его, чего охотник и добивался. Выждав момент, тролль прыгнул на него, повалив под весом своего тела. Когда они повалились, тролль оказался на земле, а латник сверху, спиной к оппоненту; тролль скрестил ноги на его поясе. Сумевшие удержать тесак, синие пальцы жилистых рук крепко давили на рукоять, оказавшуюся около незащищённого горла. Кровь из разрезанной артерии стала бить струйкой в одном ритме с пульсом, окрасив их обоих.

    Видя это и поняв, к чему всё идёт, третий наёмник рванул прочь. Пытающийся поразить развалившегося под латником тролля, орк сменил позицию, и когда тот поднялся, освободившись из-под грузного тела, пустил стрелу точно в голову. С пяти метров - промазал! Отступая, орк продолжал пустил ещё несколько стрел в идущего к нему врага, который даже не пытался уворачиваться. На ошарашенном зелёном лице с отломанным клыком читался немой вопрос: "Четыре стрелы с трёх метров, ни одного попадания?!" Схватив одноручный топор, орк с рёвом кинулся на него: уклонился от первого удара, но обратного движения не рассчитал - тесак вошёл чуть выше пояса, рассекая плоть и органы.

    Спешившийся поневоле минотавр рванул к стрелку, склонив окровавленную голову, из которой торчало несколько металлических иголок. Несмотря на обгоревшую ногу, рогатый летел на противника, наполнив поле боя топотом копыт. Перекинув разряженное ружьё на ремне за спину, гном достал два пистоля, выпустил четыре пули точно в стремительно приближающуюся окровавленную голову. Незамеченный им магический щит сирасси отразил всё; минотавр продолжал движение. Бородач успел отпрыгнуть в сторону, пропустив смертоносные рога. Пролетев ещё семь метров, рогатый развернулся; уставившись на гнома, часто дышал и обдумывал, как расправиться с карликом.

    Сконцентрировавшийся на удержании защитного поля, сирасси едва не проморгал бегущего к нему тролля. Услышав приближающиеся шаги, он обернулся и сделал несколько резких движений когтистыми лапами, от которых исходило зелёное свечение. Тролль остановился, его ноги словно приросли к земле. В голове звучал голос ящера, хотя чешуйчатая морда оставалась неподвижной: "Атпусстии нассс! Ты не панимааешшь, что запусстишшшь цеппь..."
    - Дешёвый трюк, колдунчик! - тролль схватил из-за поясного ремня дротик, запустил в болотного колдуна, - Видел и покруче.

    Лезвие с легкостью прошло между рёбер в грудину, ящер с хрипом повалился; его тёмная кровь, больше напоминающая талую болотную воду, медленно растекалась по рубахе и песчанику.

    Покончив с ним, тролль уставился на напарника, который в данный момент спрятался за камнем, бросив маленькую цветную коробочку совершающему очередной забег минотавру. Коробка засветилась: писк, едва уловимый треск, затем она аккуратно раскрылась, а пространство вокруг, диаметром в десять шагов, заполнили редкие молнии серого цвета. Образовался овальный купол, который продолжал расти вверх, пока не достиг высоты трёхэтажного дома. Все попавшие в него объекты стали левитировать, поднимаясь синхронно в пузыре: листья, камешки, оружие, трупы, минотавр. Он ревел и дёргал конечностями, но был беспомощен перед магией высших эльфов.

    Выбравшийся из укрытия гном молча смотрел на это представление. Подошедший к соратнику тролль не смог сдержать смеха, глядя на огромного минотавра, застрявшего в куполе, яростно матерящего всех и вся.
    - Смешно, Вахак? Два куска угробил на марийнский ларчик, а испортил на эту корову, - глядя на пузырь, гном нервно поджал нижнюю губу, - Мычи - мычи, скотина!
    - Забей, за эту работу всё окупится, - тролль улыбнулся, его пожелтевшие клыки разъехались ещё шире, - Помощь нужна?
    - Тут делать уже нечего, иди - клиент заждался.

    * * *​

    Гном сел, опустив на землю перед собой наплечный мешок. Сначала убрал свернутый рулон ткани, которым обматывал шлем за валунами; затем нашёл в боковом кармане ещё несколько шипастых шариков, которые называл "ежами". Подождав за камушком, пока пузырь лопнет, он бросил по рассчитанной траектории пару ежей, точно под падающую с рёвом тушу.

    Всё это время истекающий кровью человек безуспешно пытался выбраться из-под павшей лошади. По закону подлости, едва ему удалось высвободиться и отползти - встретился нос к носу с замахнувшимся троллем. Обоюдоострый тесак с четырьмя шипами на конце легко и привычно рассёк цель, подобно топору дровосека, рубящему десятки поленьев за день.

    Осмотрев тела и забрав ценности, они двинули в направлении, откуда прибыл отряд.
    - Говоришь, их семнадцать было? Мои - десять, значит, ты всего семерых взял, - подытожив, бородатый засмеялся, - Хих, припекло на солнышке?
    - Силик, я те фору дал: мины поставить, первый удар...
    - Хеехе, да не оправдывайся, дело сделано, и фиг с ним! - гном быстро перебирал ногами в кожаных ботфортах с металлическими вставками, - Надо было лошадей взять.
    - Нечего ёжиками раскидываться. Не напугал бы - не разбежались по округе, - зелёные глаза смотрели на напарника, - Да и не далеко... Ты видел морду лукаря? Хуаха!
    - Не до того было. Перец про защитные тату не слышал, и чё?
    - Просто было, даже подозрительно. Эх, если бы маго-ящерку сразу завалил... Вообще, как по маслу. - Вахак шёл в паре метров впереди, каждое его движение сопровождалось постукиванием поредевших копий, в длинном мешке за спиной.
    - Угу, хорошо отработали, и крюк успели сделать. Не понятно, за что восемь тысяч платят! Самым сложным оказалось гоняться по следам торгаша с охраной девять дней, через половину Зазеркалья.

    Вахак сморщился:
    - "Зазеркалье". Почему наш мир объявили копией, а нас подделками?
    - Тебе важно? - гном осматривал по пути однообразный пейзаж: отсутствие ветра, несмотря на километры открытого пространства, а тишину прерывал лишь клёкот троицы падальщиков в небе.
    - Канарейки бестолковые! Мы им поляну накрыли, а они над нами кружат...
    - Не дождутся, - пробурчал Вахак, затем продолжил свои рассуждения:
    - Посмотри вокруг! Во многих частях нашего мира происходят такие вещи, о которых большинство лиравийцев, даже не слыхали. Наш мир живёт по своим законам, иным. Это их пугает... Странно, что их армии ещё не ломятся к нам, через порталы.
    - А я смотрю, ты конкретно заморочился! Видно, древняя кровь даёт о себе знать, хехе. Можно вытащить тролля из Векового леса, а вот из тролля...
    - А тебе бы только брюхо набить, да повеселиться, - Вахак улыбнулся в ответ.
    - Чем не отличный план?!
    - Вот придём в Заброшенную цитадель, сам увидишь, что может Зазеркалье. Там, где в Лиравии умерло всё, у нас за пару лет образовалась новая цивилизация.
    - Ихеехё, ой, да не смеши так! Хех, подумаешь, кошаки на задние лапки встали, ууух, а ты - "цивилизация"!
    - Смотри, Силик, им так не ляпни.

    Читать дальше
    Вернуться к оглавлению
     
    Последнее редактирование: 2 мар 2020
  5. Eramou

    Eramou Постоянный

    Глава 4. Усатые - полосатые
    Поле Безмолвия - крупная пустынная территория, граничащая на северо-западе с сирасси, южнее с Академией магов, а на востоке с Роем. На юге из Безмолвия можно зайти в гости к крысолюдам, попасть на гномью гору.

    Здесь нет воды и пищи, и жизни нет. Так было не всегда: тысячи лет назад, здесь были цветущие поля и довольно крупные поселения людей. Жизнь била ключом, ремесленники и торговцы облагораживали постоянно развивающийся регион.

    А потом была война, здесь сошлись две огромные армии, вели боевые действия, разрушая округу. Но суть даже не в этом: полководцы древности приручили невиданные ранее потоки энергии своей воле. Каждый желал сокрушить врага, чтобы завладеть его частью. Когда они сошлись в схватке, скрестив магические потоки, их мощь оказалась равной: в результате противоборства произошёл выхлоп огромной силы, вырвавшийся из-под их контроля, уничтоживший всё живое в округе.

    Это и создало Поле Безмолвия, с многокилометровым диаметром и воронкой в центре, где проходил магический поединок. В воронке образовался огромный камень с неизвестной структурой. Его воздействие оказалось губительным: довольно быстро умерло всё в многокилометровой округе, до чего не добрался взрыв энергии. Погибло всё: от представителей любых рас, до травы и деревьев. Подобная судьба ожидает любого путника, что забредёт сюда и по сей день.

    Но это в Лиравии; в Зазеркалье дела обстоят совсем не так: со дня раздвоения, зазеркальский камень Безмолвия изменил свои свойства. Во-первых, он больше не убивал всё живое, а принялся изменять структуру. Под постоянным воздействием бесконтрольной энергии здесь появились редкие, но уникальные животные и растения. Во-вторых, на изменение материи требовалось больше времени. В итоге это стало лотереей: одни расы, подобно рою, эльфам и сирасси, заболевали и умирали - сопротивляясь воздействию. Другие - люди, гномы и орки, со временем получали самые разнообразные мутации. Был и счастливый билет, для скавенов, троллей и минотавров, которые получали лишь положительные эффекты.

    Больше всех повезло крупному семейству кошачьих, мигрировавших сюда с побережья, под угрозой истребления со стороны сирасси. Тигры, львы, пантеры и прочие разновидности диких кошачьих стремительно эволюционировали, обрели новые возможности и врождённое сопротивление магии.

    Поначалу они периодически харкали огненными шарами, либо бессознательно телепортировались, лишь при беге. Спустя недели - некоторым понадобились месяцы - семейство кошачьих уверенно встало на задние лапы, а интеллект практически сравнялся с разумными народами.

    В Поле Безмолвия они пытаются создать своё государство, продолжая эволюционировать и не желая покидать столь благоприятный для себя климат. Таким образом в Зазеркалье появилась новая раса, прозванная другими "тигролюдами", поскольку тигры в её составе численно доминировали.

    * * *​

    Миновав руины очередного поселения, путешественники вышли к заброшенной цитадели. Масштабная постройка людей, служившая когда-то оплотом всем защитникам северных границ Небесного Королевства. Разумеется, сейчас она не могла выразить ту мощь и непоколебимость, что присущи военным постройкам людей: купола на центральной башне командования были утеряны, стены деформированы, а роскошные окна ручной работы разбиты, либо либо полностью убраны, вместе с рамами.

    Ворот цитадель также лишилась, а в стенах появились несколько новых проходов "для удобства прихожан". Во дворе стояли десятки покосившихся домиков тигролюдов, сомнительной конструкции. Заброшенную цитадель они гордо называли своей столицей, предпочитая селиться поближе к ней. Вокруг крепости стояли шалаши и палатки, из разных материалов; различных, но преимущественно ярких, цветов. Палаточный лагерь также служил хвостатым домами.

    Любой представитель древних народов не назвал бы это городом, тем более столицей. Однако, учитывая, что пару месяцев назад тут не было никакой жизни, он не решился бы угадывать, что тут будет, хотя-бы ещё через месяц.

    Когда Вахак и Силик подходили к стенам, да и после их пересечения, шляющиеся по округе без дела тигролюды с интересом смотрели на них. Крупные звери, мускулистые и лохматые; с острыми, как бритва, когтями. Многие были одеты в рясы и мантии, закупленные оптом у Академии. Молодая раса была дружелюбна ко всем чужакам, что приходили с миром. Тигролюды активно вели торговлю, с интересом пытались научиться чему-угодно новому от пришлых, с благодарностью принимали любую помощь.
    - Зачем было переться? Могли б рвануть напрямки, не делая крюк...
    - Да ладно, Силик. Запасёмся и перекусим, заночуем нормально - и опять в дорогу. Интересно ведь, что изменилось, - тролль увлечённо осматривался во дворе крепости.
    - Тебе-то да! Ё, а я не хочу в котлету превратиться, - хмыкнул бородач.
    - Мы не близко к центру, за день с тобой ничего не случится, - выпрямившись в полный рост, Вахак стал рассматривать вывески на деревянных избушках, - Пошли в таверну, сытый ты добрее!
    - Мугу, "ничё не случиться", третья рука из бошки вырастет... Фигня какая, зато на котов посмотрел! Ух ё.

    Забравшись внутрь, спутники сразу уселись за один из столов. Большая их часть уже была занята тигролюдами, разглядывающими вошедших. Заметив такое внимание, гном пробурчал напарнику:
    - Тебя не напрягает? Себя чувствую живым куском мяса в клетке.
    Тролль лишь равнодушно махнул рукой. К ним подбежал скавен, желая принять заказ. Увидев непонимание на лицах, первым начал диалог:
    - Милис, хозяин таверны. Прибыл сюда полтора месяца назад. Вы скажете "зачем мыш пришёл к тиграм?" А я скажу, вы чертовски не правы, господа! Пришёл ощутить на себе силу чудо-камня. Есть отличные результаты! Просто потрясающие, за пару монеток вам с радостью расскажу о своём опыте. Вы ведь знаете, как...
    - Мы хотим, чтобы... - едва Вахак начал, трактирщик сразу перебил его, продолжив тараторить:
    - Полагаю, вы хотите сделать заказ! Так, судя по виду, вы - либо наёмники, либо дезертиры. Очевидно, что голодные, ведь прошли по пустоши такой путь. Да, но откуда? Побережье? Нет! Академия? Конечно же нет, ах о чём я! Постойте, не говорите. Позвольте, я угадаю, уже близок - вы прибыли...
    - Он закроется? Давай я его...
    - Конечно, заказ! Простите, у меня есть свежайшее мясо, ещё сегодня утром бегало по Безмолвию! Если же вы желаете чудесный королевский обед, доставленный прямиком из...
    - Да неси чего-нибудь, пока тебя не съел! - вскочив, заорал Силик.
    - Одну секундочку, я мигом, - крысолюд испарился так же быстро, как предстал перед ними. Все находящиеся в доме тигролюды вновь смотрели на гнома. Покраснев, он сел на своё место:
    - Не, а чё? Он сам вынудил!

    Через несколько минут их стол был заставлен провизией со всего побережья. Вопреки ожиданиям Вахака, по довольно дешёвой для Зазеркалья цене.
    - Чем могу ещё быть полезен? Возможно, вам требуется...
    - Обеспечь тишину, - Силик на секунду оторвался от стола.
    Когда, насытившись, они развалились, облокотившись на спинки стульев, к ним подошёл сидящий в углу тигролюд; присматривающийся к ним с тех пор, как они вошли. Одного роста с Вахаком, тигр превосходил в ширине и мускулатуре. Небольшие глаза никак не сочетались с длинными усищами на овальной морде. Его жёлтое одеяние состояло из двух частей: накидка на голову и плечи, и набедренная повязка с крупным поясным ремнём, к которому тигр прицепил несколько кожаных мешков.
    - Пгивэтствую, я - Май-Жжжо. Могу пгисэсть?
    - Валяй, Май-Жо!
    - Май-Фффжо, - тигр приложил все усилия, чтобы выговорить "д", но мерзавка не как не давалась. Видя страдания рыжего усача, Вахак решил попытаться угадать:
    - Май-Джо?
    - Спасибо.
    - Дак чего ты хочешь?
    - Фля начала пговогить. Стганно вифеть тголля-найомника.
    - А он у нас во всех смыслах уникальный! - отозвался Силик.
    - Вижу, что вояки вы снатные, а мнэ ущится надо. Я хоцу нанятса в отряд! - тигр дружелюбно улыбнулся. Рассмотрев в пасти его белые зубки, которыми зверь смог-бы без заминки перекусить им во сне артерии на горле, гном хмыкнул:
    - Чего умеешь?
    - Фмотрите! - Май-Джо вытянул левую лапу в направлении хозяйской стойки.

    Крупный котёл с супом, литров на пятнадцать-двадцать, медленно поднялся и полетел к их столу. Через четыре метра он остановился, замер в метре от пола. Май-Джо сделал усилие - лапа стала едва-заметно дрожать, а предмет продолжил движение. Пролетев ещё три метра, котёл рухнул на пол, едва не обрызгав кипятком соседний столик.

    Наблюдавший за этим Милис схватил тряпку и принялся наводить порядок:
    - Ну вот, опять, каждый день не имётся! Зачем ерундой страдать, говорил же...
    Отвернувшись, тигр прикрыл одной лапой морду.
    - Хехехи! - звонко рассмеялся Силик, - Ну вот, на кой ляд он нам нужен? Даже суп украсть не может!
    - Фсё могу! - Май-Джо уставился на него, лапы задрожали: в комнате стали подниматься предметы и стулья, посетители вцепились в столы. Зрачки тигролюда сузились, лапа поднялась в направлении гнома; тот закричал, рука безуспешно пыталась схватить пистоль на поясе:
    - Хорош, всё можешь! Отпусти!
    Взяв свои эмоции под контроль, довольный кот вновь оскалился.
    - Вот! А ты говорил, толку нет, - ухмыльнувшись, Вахак смотрел на Май-Джо, - Ты принят!
    - Ты же магию терпеть не можешь!
    - Не правда, я её уважаю. Маги - сила, хорошо когда она есть на нашей стороне.
    - Хех, смотри, Вахак! Кабы потом не заставил тебя его вылизывать, хехе.
    - Посмотрим, как в бою себя покажет, там видно будет... Сегодня отдохнём, завтра к небесным двинем.
    - Фолько я Милифу ффолжен...
    - Не парься, оплачу сам - вместо предоплаты. Трактирщик!

    Читать дальше
    Вернуться к оглавлению
     
    Последнее редактирование: 29 фев 2020
  6. Eramou

    Eramou Постоянный

    Глава 5. Что-то стоящее
    Подходя к обжитой крысолюдами местности, Рорион постоянно переводил взгляд из-под ног направо - в сторону гномьей горы. Возвышаясь километрах в пяти от него, она не могла не впечатлять своей масштабностью. Хотя он уже видел её несколько раз, какая-то неведомая сила тянула посмотреть ещё и ещё.

    Крутые склоны по её краям, а вершина ушла куда-то ввысь, укрывшись от любопытных глаз в поднебесной дымке и гномьих парах, обволакивающих отдельные её части. Происходящие на поверхности выхлопы были свидетельством разных процессов и работ, проводимых гномами внутри. Рорион знал, что горняки создали крупный город со множеством коммуникаций, а все нечистоты отправлялись наружу с помощью множества спутанных в клубок труб. Даже зная всё это, тёмному эльфу казалось, что эти клубы дыма - её собственное дыхание.

    Глядя на такие "рукоделия" природы, любой ощутит необьятность мира, ощутив чувства, которые не просто описать; вне зависимости от того, кем бы ты ни был: орк, человек, тёмный эльф...

    Подойдя ещё ближе к поселению скавенов, он ощутил привычные для этого места механические звуки. Норник - крупнейшее место обитания крысолюдов в Лиравии. Его нельзя назвать столицей - никакого государства-то не было. Огромное поселение, в котором компактно проживала большая часть скавенского рода, за исключением стай отщепенцев, разбежавшихся по миру.

    Рориона окружали норы, уходящие на несколько метров под землю - в укромные жилища скавенов. Практически над каждой из нор возвышалось своё, двухметровое техническое чудо: собранный хозяевами, либо купленный у более умелых соседей уникальный комплект из шестерней и проводов, скреплённый крупными болтами, гайками, на разнообразных шарнирах. Система подачи воздуха, ветряная мельница, создание электричества - эльфийский король понимал это в очень общих чертах, основываясь на догадках.

    Чего не скажешь об обитателях Норника, которые уже не одну сотню лет с механикой на "ты". Именно здесь появилось немало новинок, вошедших в массовое производство. Гномы остаются единственным конкурентом скавенов на этом поприще. Хотя, каким конкурентом? Сравнить-то некому, да и не с чем. Живущие обособленно, закрывшись в горе, гномы не желают делиться своими разработками. Вся информация о жизни в городе горняков - это слухи о сплетнях, исходящих от редких счастливчиков, которых удостоили чести проникнуть внутрь горы.

    Находясь в более тяжёлом положении, соседи-скавены ведут более активную жизнь, желая не только сохранить деловые отношения с пограничными народами, но и с далёкими от Норника расами. За умеренную цену они готовы продать любую разработку - любому покупателю. Хе, если доплатишь - они сами партию техники соберут, сами доставят доставят и установят, где скажешь. Придумали новую систему - постоянным клиентам скидки и бонусы.

    Шагая по крошечной крысиной тропе к стоящим особняком деревянным постройкам для пришлых, эльф заметил ещё одно творение крысолюдов: метровый уродец из дерева, на колёсиках, служащих ему вместо ног. Деревянный каркас был скреплён железными вставками, голову и спину облепили торчащие проводки. Передвигаясь довольно быстро, он остановился точно у колодца: его длинные металлические стержни с треугольными пластинами - служащие "пальцами" для захвата, наполнили очищенной водой четыре ведёрка, и механический батрак отправился с ними восвояси.

    С интересом проконтролировав это действо, эльф хмыкнул: бытовых-то роботов они создали, те пашут во благо Норника без усталости и оплаты - спору нет, только чини да запчасти меняй. А вот разработать "мозги" для боевых, что интересовало лично его гораздо больше, так и не могут...
    - Привет тебе, прихожанин. Помощь требуется? - обратился незаметно появившийся сбоку крысолюд.
    - Осматриваюсь пока, а чего хотел? - Рорион оценивающе взглянул на него: ростом около метра, тёмно-коричневая шерсть, вытянутая морда. Броня и наручи из кожи, из-под которых виднелась более светлая шерсть на тыльной стороне лап; оголённые пальцы с подстриженными когтями. За спиной виднелся крупный рюкзак, явно не по размеру, а слева несколько стволов. Судя по их неразлучности - четырёхствольное ружьё. Правое плечо было лишено шерсти, судя по этому - крыс был не молод, хотя... Шерсти он мог лишиться и от чумных болезней, регулярного употребления болотной воды и плохого питания. Чёрт их разберёт, этих скавенов.
    - Новую таверну открыли, могу показать.
    - Почему нет? Веди.
    - Я - Щелкун, а тебя?
    - Рион, приятно.
    - Хи, будем знакомы, - улыбаясь, скавен двинулся к строениям, маленькая лапа указала спутнику направление.

    * * *​

    Новой таверной оказался деревянный дом, округлой формы, с трёхметровой шестерней на заклёпках - вместо двери. Взявшись обеими лапами за вкрученный слева шуруп, Щелкун приоткрыл вход и проскользнул внутрь. Будучи хорошо смазанной, эта махина открывалась довольно легко - Рорион смог убедиться сам, прежде чем последовал за скавеном. Он увидел довольно опрятное место: просторно, чисто, светло; десяток гаек, покрытых деревом, вместо столов, гирлянды из горящих лампочек под потолком.
    - Не густо, - эльф посмотрел на посетителей: четыре латника-человека с магом-сирасси в рясе Познания, да отряд варваров, разместившийся за парой "столов" в противоположной части круглого зала.
    - Вчера банда орков ушла... Приди ты пару днями раньше - вот оказия бы, а? Хиии, - пискнул сопроводитель.
    - Да. Мне надо затариться, да ещё с собой.
    - Всё понятно, выбирай место - я пока Плешивого напрягу.

    Выбрав столик подальше от остальных, Рорион расположился у окна. Глаза эльфа по привычке следили за происходящим в таверне, оценивая возможную угрозу, но сам он был не здесь. Погрузился в раздумья: если идти на прямки - три дня, он у высших. Только топать придётся по территории Роя... Лучше обойти, через ящеров, вдоль побережья - опасно, но уже не самоубийство...
    - Всё! Скатерть накрыли, - произнёс стоящий рядом Щелкун, глядя за тем, как суетится сородич.
    - Сколько с меня?
    - Три золотышки.
    - Вот, - вытянул руку с монетами, - Пару за обслуживание. Поклонившись, довольный хозяин скрылся с монетами.
    - Я присяду?
    - Конечно, угощайся, если хочешь, - тёмный упаковал содержимое нескольких тарелок; убрал в мешок, - Щелкун, ты, ведь, явно чего-то хочешь добиться от меня... Не похоже на простое гостеприимство, в чём дело?
    - Хочу поинтересоваться, чем тебе не понравилось "Ро"?
    - Чего?
    - Рорион, я ведь сразу тебя узнал, - тихо произнёс крыс, - Как можно, Ваше Величество?
    - Ии... Что дальше? - эльф напрягся.
    - Не серчай - дурного не замышляю. Видишь ли, у нас тут очередная бессмысленная война намечается. Схватки и потасовки у горы, каждый день - да запросто, в порядке нормы. А теперь и этого стало мало, вижу к чему идёт. Надоело мне: в трёх войнах участвовал, стольких потеряли; и мы, и гномы эти... Видать, ненависть эта уже на подкорку залезла, и гложет, терзает всё, как гуль болотный свеженькую жертву.
    - А с чего так?
    - Кто это начал - все померли давно. Слишком давно всё это началось - мы тогда жили вместе с гномами, в горе. Вместе работали, соседями были.
    - Да ладно... И такое было? - улыбнулся Рорион.
    - Было. Записано и у нас, и у них. Да кто теперь читает? Дак вот, соседями были, но потом понеслось: наши халтурить стали, продавать гномьи разработки. Не без причины, конечно. Гномы с нашими обращались, как с рабами бесправными, всё хуже и хуже. Мол, они все - мудрецы, а скавен только для подай-принеси сгодится. Напряжение росло, неприязнь... Сам понимаешь - стоило случиться первому крупному конфликту, он мигом вырос в войну. Наши проиграли - гномы выбили нас на поверхность. С собой мы прихватили кучу разработок, инструментов, технологии наши сохранили. Поселились тут, развернули работы полным ходом: ещё лучше, ещё больше. Использовали материалы, добытые из поверхности горы; болота оказались весьма полезны. Поклялись отомстить бородатым, вернуть свой дом.
    - А они?
    - Конкурентов наше поведение разозлило ещё больше: "гора наша, всё вокруг - наше!" Была ещё война, наши предки отбились, горняки убрались к себе. С того времени так и живём: война - перестрелки, война - вылазки. Уже со счёту сбились.
    - И что, нельзя решить миром? Сгладить всё это, пробовал кто-нибудь первым?
    - Хихии, ну даёшь. А вы с зеленокожиками пробовали?
    - У нас другая ситуация. Это орки, они не адекватны, не способны...
    - У всех "другая ситуация". А на деле - везде одно и то же. Ненависть народ поглотила, уже не важно, кто правит! Мы строим, чтобы их обойти; они создают - "проверяют" на нас. Затраты, потери, а мы не сдвинулись с того дня, когда нас прогнали.
    - А я чем могу?
    - Уйти я хочу, понимаешь? Вся жизнь прошла в этой мясорубке.
    - Чего раньше не ушёл? Ты даже не знаешь, куда и почему...
    - Это не важно. Явно что-то стоящее, если ты гуляешь один, вдали от Гозарии. В любом случае - лучше, чем четвёртый раз на эти грабли. Ты не смотри, что годков мне прилично, боевой опыт имею - сколько я этих гнумищ к праотцам отправил! Оплата не нужна, только на еду; да и тебе помощь пригодится.
    - Сыром возьмешь?
    - Что, опять, эта шутка дурацкая! Если крысолюд - сыр. Люди придумали ересь, она по миру расползлась.
    - Извини. Понимаешь, я должен идти один.
    - Или что?
    - Не знаю, но было сказано так.
    - Если не знаешь - в чём вопрос? И потом: ты пошёл один, так? - дождавшись кивка, Щелкун продолжил, - Вот, а в пути я присоединился.
    - Говорю, всё это слишком сложно.
    - А по-моему, наоборот. Всё просто, а ты препятствия ищешь на ровном месте. Я тебя не сдал, а мог бы; прибыли не поимел. Добро за добро.
    - Ладно, вижу, выбора особо и нет. Добро за добро.

    Читать дальше
    Вернуться к оглавлению
     
    Последнее редактирование: 29 фев 2020
  7. Eramou

    Eramou Постоянный

    Глава 6. Прогулка на побережье
    Сделав крюк по границе сирасси и Роя, спутники познакомились поближе. Дорога для них оказалась лёгкой, но, миновав три километра от последнего пограничного поста человекоподобных ящеров, на побережье эта лафа закончилась.

    Двигаясь вдоль берега, Рорион видел множество обломков в прибрежной воде, часть которых оказалась на песке. Видели тела представителей различных рас, которых волны выбросили на берег вместе с содержимым потопленных кораблей. От просмотра печальной картины их отвлекли крики, что доносились откуда-то впереди, дальше по берегу.

    Когда эльф и скавен миновали очередной обломок корабля, закрывавший им обзор, оказалось, что это не так далеко, как показалось на первый взгляд: были видны фигуры сражавшихся у лодки. Достав меч, Рорион побежал к ним. На полпути он остановился, когда смог разглядеть сражающихся: четверо высших эльфов отбивались от морских гадов.

    Эти? Одна из двух самых древних рас Лиравии, раса высших эльфов, наравне с троллями, обладала вековой мудростью. Помимо этого, их народ был самым развитым в вопросах магии и продолжал увеличивать своё богатство год от года; обладал множеством мелких преимуществ. Приставку "высший" они получили от других наций в силу двух, иногда трёхметрового роста, вот только для них она имела совсем другой смысл.

    Для этих длинноволосых, утончённых интеллигентов-эгоистов это прозвище означало "выше всех остальных". Даже выше него, Рориона, выше родственного народа тёмных эльфов. "Коварные эльфы", такое подошло бы им гораздо лучше - всё их богатство и изысканность, шикарные одежды и роскошные города, всё это было результатом игр с чужими судьбами.

    Несмотря на мощь крупной армии, их государство предпочитало действовать втихаря, исподтишка; через третьи, а то и четвёртые руки, чтобы не марать свои прекрасные перчаточки в крови "недостойных".

    Глядя на ещё двоих, неподвижно лежащих в луже собственной крови, высших эльфов, Рорион через мгновение вновь продолжил свой рывок. Он хорошо знал их "высшие" манеры, и понимал, что, окажись они на его месте, то с улыбкой смотрели бы, как с ним расправятся, или же просто ушли. Он так не мог: стоять в стороне, пока непонятно кто убивает его дальних родственников.

    Гвардейцы в золотой броне отбивались рапирами от пары десятков каких-то существ: сгорбленные подобия людей с рыбообразной кожей и деформированными конечностями, с перепонками между пальцев. Не имеющие брони и одежды, в "руках" они держали самые разные предметы, служившие им оружием.

    Встав спиной к спине, эльфы делали выпады в сторону противников, читали заклинания. Сила магии у ослабевших солдат оказалась не достаточной, и выпущенные ими искры лишь обжигали противника, не нанося должного урона.

    Подготовив своё оружие, Щелкун произвёл четыре выстрела в скопище целей. Не плохой результат - он смог уложить троих. Когда тёмный добежал до лодки, один из высших уже лежал в ней, с окровавленным лицом. Разбив строй, рыбообразные яростно набросились на уцелевших. Подбежавший сбоку король успел уложить двоих, прежде чем всеобщее внимание переключилось на него. Удар веслом в плечо - Рорион двинул назад, а они на него. Подбежавший к нему слева упал, получив мечом в белую грудь, выронил саблю. После этого он ударил ещё одного, того что полез первым.
    - Да ну... - Рорион увидел противника, намеревающегося прыгнуть на него с пары метров. Новый залп Щелкуна повалил прыгуна и ещё одного.
    - Mori fizias! - эльф привычно обратился к магии, пачки льдин улетели в остальных противников. Два рыбообразных, что оказались за спинами остальных и не получили эльфийских "снежков", рванули к спасительной воде.
    - Достанешь?
    - Чего патроны переводить - не вернуться, - отозвался подходящий к нему крысолюд.

    * * *​

    Услышав шипение справа, Рорион добил ползущего от него морского гада и пошёл к лодке. Все высшие лежали на песке, около неё, не подавая признаков жизни. Подойдя ближе, тёмный склонился над одним из солдат: ему показалось, что тот ещё дышит... Показалось.

    Потом Рорион перевёл взгляд на лежащего поверх золотых наголенников противника: рыбье лицо, с эльфийскими очертаниями. Из пасти с рыбьими губами торчали окровавленные зубки, которые превосходили жевательный аппарат хищных рыб, либо мелких хищников с суши, вроде шакалособак.

    На прыщавой шее урода лежал обрубок узкого шланга, уходящий за спину. Пинком Рорион столкнул чудище с эльфа; оно повалилось на брюхо. На спине был шарообразный баллон, от которого и шли две трубки: видимо, с его помощью монстр мог дышать на суше.

    - Полезная вещь, мы продали партию сирасси, людям, ещё одну академии.
    - Зачем скавенам придумывать такое? Вы в болото переезжаете?
    - Ты почти угадал. Когда мы расширяли Норник под землю, надо было всё проверить, рассчитать, чтобы вода с болот не затопила всё. Эти устройства помогли нам сделать работу самим, не пришлось звать сирасси.
    - Смотрю, Щелкун, дел у вас хватает.
    - Приходится крутиться. Продавали мы их, в общем и частном порядке. Корабли с четвёртой поставкой затонули, видно эти и...
    - Что это такое, вообще? Рыба? - тёмный прервал Щелкуна.
    - Ваше Величество, надо, хоть изредка, выходить из дворца! Это - ихтиандр, - крысиные лапки указали с тела на короля, - Ихтиандр - это король Рорион, будете знакомы.

    - Раса ихтиандров живёт на побережье, а здесь делают вылазки - на море ситуация ещё хуже. Все прибрежные государства от них страдают, без перерыва на отдых. Как ты мог не знать? Под ваш купол вообще ничего не проходит??
    - Щелкун, мы, ведь, в другой части континента, другие заботы.
    - Понимаю: так заняты своей "любовью" с зеленокожиками, что остальная Лиравия вам побоку, - крысолюд обнажил клыки.
    - Если такой умный, просвети: откуда взялись эти твари?
    - Спасибо, я много читал. Знаю, что они были людьми и эльфами, когда-то. Познание проводило на них опыты - хотели иметь ручную прислугу, способную доставать грузы со дна, обследовать его. Поначалу всё шло хорошо - количество подопытных увеличивали, результаты были впечатляющими. Больше золотых - больше участников, даже пара государств подключилась к работе Познания.
    - Но?
    - Мда. Вышло всё из под контроля, ихтиандры сбежали, устроив побоище. Познание оставило их - нужный результат уже получен, а дальнейшая судьба подопытных никого не колышет. За прошедшие годы они размножились, как - без понятия. Наверно, ассимилировались с другими подводными видами, - осматривая округу, Щелкун продолжил:

    - Поговаривают, что на глубине, вдоль всего побережья, у них есть собственные города. Короче, сегодня мы имеем расу озлобленных мутантов, нападающих на всех и вся, ведущих войну со всеми, кто обитает на суше.
    - А что, Познание за это не ответило? Пора их привлечь, за дела такие - список всё растёт.
    - А перед кем? Да и как? Тайная организация, без роду, без племени - никто не знает ни структуры, ни состава. Много адептов и тайных союзников по всей Лиравии, даже в Зазеркалье. Золотых немеренно. Кто их выявит и привлечёт к ответу? Король, но такой наивный, местами.
    - Да понял я всё! Давай сваливать отсюда, а то мало-ли.
    - Смысл торопиться? Среда обитания ихтиандров - вода. Пока мы на суше, бояться нечего. Судя по свеженьким обломкам вокруг - им достался очередной торговый корабль, а этих отправили за высшими в лодке. Но ты учти, эти рыбки - ещё мальки, в сравнении с видами, что встречают матросов в море. Есть и вожди свои, что умеют общаться, и магия воды на уровне - с глубины редко поднимаются.
    - Вот я и говорю, двинули дальше, - Рорион сорвался с места, они продолжили путь.

    Вокруг лишь песок, на котором прилив устроил галерею из результатов работы ихтиандров: части парусной ткани и флаги, корабельные обломки, кости и куски обглоданного мяса.
    - Хорошо, что на сушу эти мутанты не лезут. Со своими намордниками могли бы, что тогда? Здесь уже проблем хватает: с орками, высшими, хаоситами. Сектанты, академия, а тут ещё эти! Но как же они топят крупные торговые суда, ещё и пачками?
    - На акулах.
    - Это как?
    - Ихтиандры их объездили. Ну а дальше - как у вас с пауками. Паук взрывается ядом, а акула - просто пробивает днище. Они крепят что-то к ним, что лишает соображалки; рыбища с ихтиандром на полном ходу входит в борт - бах! Ей, само собой, конец - но и кораблю не сладко. Несколько удачных попаданий, и любая махина буль-буль. А потом нечисть лезет на тонущее судно.
    - Какой смысл продолжать всё это? Нашли бы другие пути, или торговлю прикрыли.
    - Не ко мне вопрос. Невыгодно, долго - поди разбери эти торговые компании. Знаешь, что интересно? Весь регион от ихтиандров страдает, все, у кого есть флот. А сирасси на этом только поднимаются: их корабли, самые многочисленные, почти не трогают, заказы - вверх, оплата - вверх... Как так?
    - Возможно, они союзники? Ты сказал, что они закупили партию баллонов - на кой они ящерам, которые и так могут жить на глубине, да ещё и в болотах?
    - Да нет, не думаю. С рыбами не договориться - сами за себя. И корабли ящеров топят, пускай и одиночные. Тут что-то другое, думается, ещё хитрее.
    - Не наше дело. Мы уже рядом - вот главное.
    - Рорион, а с пребыванием на земле высших проблем не будет?
    - Никаких, если мы не трогаем их - они нас не станут.

    Читать дальше
    Вернуться к оглавлению
     
    Последнее редактирование: 6 мар 2020
    syabr нравится это.
  8. Eramou

    Eramou Постоянный

    Глава 7. Побоище
    Подготовка шла полным ходом, все последние дни. Лорд Хаоса стянул под свои рваные знамёна большую часть последователей Хаоса Неделимого в Зазеркалье. Воители, сектанты, одержимые, фанатики и чемпионы - тысячи хаоситов обьединились в единое войско, устремившееся в государство людей.

    Между Небесным королевством и владениями хаоситов пролегала долина, населённая многочисленными племенами и кланами варваров. Это были люди, уставшие от фанатичной веры и многочисленных запретов, навязываемых храмовниками всему населению королевства. Вера была основой государства, защитой и неотъемлемой частью повседневной жизни. Монарх являлся главнокомандующим армии в военное время, а вся власть уже много веков находилась в руках церкви.

    С другой стороны, среди варваров было немало отступников-хаоситов, ужаснувшихся, увидев истинные намерения и возможности Сил Хаоса. Среди тех, кто видел кровавые поля, заваленные телами себе подобных; кто столкнулся лицом к лицу с демонами Варпа, были те, чья психика не выдержала испытания. Сломя голову, они бежали прочь, как можно дальше от своих новых покровителей. Но кому нужны сектанты-дезертиры? Варварские кланы были единственным местом, где их принимали.

    Многотысячная армия, идущая сокрушить Небесное королевство, не сомневалась, что по дороге покончит и с варварами. Но, когда их меховые сапоги прошли уже несколько километров долины, стало очевидно, даже для пораженных Варпом: легко это не будет. Против них стояли тысячи варваров, представители разрозненных ранее кланов: бойцы, копьеметатели, всадники, рыцари-отступники, наездники на грифонах. Большая часть воинов, с обеих сторон, была похожа: крепкие, слабозащищённые мужики со внушительным оружием. Их тела покрывали разнообразные татуировки, обращённые к своему племени; либо к своему владыке Хаоса.

    Несмотря на всё разнообразие кланов, варвары выступили единым войском, под предводительством общепризнанного вождя. Орды хаоситов строго разделялись на две части: последователей Кхорна - кровавого владыки, жаждущего битв и утопления мира в алых реках; его одержимые рвались в бой, вслед за своими чемпионами и берсерками. Вторая часть, слуги Нургла - властелина разложения, гниения и множества болезней. Более медлительные и крупные, эти фанатики больше походили на зомби: ещё живые, хотя их тела поразила порча и уродливые язвы. Обе части были объединены в единое целое по воле Лорда - высшего избранного, по отмашке которого ринулись в атаку.

    * * *​

    Находящиеся с другой стороны долины, варвары побежали на встречу ордам. Бежавшие в первой линии оказались смяты в первые секунды; трупы оказались под телами бежавших за ними соратников. Хаоситы брали как числом, так и безрассудством. Не имея щитов, они продолжали бой, даже с серьёзными ранами - пока собственное тело продолжало их слушаться. Варвары несли потери, но продолжали упорно сдерживать противника. Находящиеся за спинами пехоты, варвары-копьеметатели продолжали наносить немалый урон ордам фанатиков. Всё изменилось, когда берсекёры Кхорна, во главе с Лордом, смяли центр противника: брешь стала расширяться, а берсерки, получая в корпус копья, продолжили самоубийственный рывок.

    С правого фланга залетела варварская кавалерия: она принялась топтать фанатиков, рубить секирами. Хаоситы пытались окружить врага, спешить; несколько сотен всадников, будучи наиболее защищенными и опытными, продолжали наносить ощутимый урон. Левый фланг был смят чумными чемпионами, которые добрались последними до противника. Тяжёлая латная броня, массивные щиты и палицы с целым коктейлем из ядов, лишь прикосновением способные вызвать судорогу, паралич, слепоту. Варвары наносили удары, пробивали броню - казалось, что чемпионы неуязвимы. Выступившие против них рыцари-отступники из Небесного королевства показали пример: обезглавленный ими рыцарь-зомби Нургла затих навсегда.

    Тысячи продолжали рубку в центре, не понимая, что происходит вокруг. Голые тела падали с кровоточащими ранами, другие продолжали бросаться с криками друг на друга. Резня шла по кругу, опустевшие позиции через мгновение занимали другие. В окружении берсекёров Кхорна, Лорд продолжал ломать кости и черепа окружавшим его противникам. Каждый размашистый удар молота с горящими черепами по краям валил на землю несколько человек, иногда и своих.
    - Хаос нельзя победить! - его трёхметровая фигура в броне возвышалась над остальными. Закрытый шлем с рогами и неестественный голос внушали страх окружившим его противникам: казалось, что они бьются не с человеком, даже не с демоном из Варпа - с какой то сущностью, вселившейся в это тело.

    Чемпионы Нургла распространяли заразу среди сотен варваров и хаоситов, их пары охватили весь левый фланг; больше не требовалось прикосновения - яд расползался сам. Бойцы ещё могли стоять на ногах и держать оружие, сопротивляясь слабости, но находились в сонном состоянии, каждый удар давался с трудом; зараза попадала сквозь раны, вызывала рвоту. Рыцари-отступники, отрёкшиеся от Всевышнего, больше других страдали от демонической силы Нургла - они падали, харкали кровью, из глаз вытекала чумная гниль.

    В небе зажглись огоньки, их ослепительные вспышки вынудили отводить взгляды любопытных, в толпу полетели молнии. Наездники на грифонах пролетели над полем, обрушив в толпы фанатиков шаровые молнии: группы сектантов раскидало; другие упали, пораженные разрядом через проводник. Наездники пересекли поле боя, после чего пошли на новый заход.
    - Закройте меня, - прозвучал ровный голос чернокнижника, командира хаоситов Нургла. Его тело стало содрогаться, поднялось над землёй на пару метров, а сквозь прорехи в броне стала просачиваться зеленоватая жижа, похожая на гной. Видя к чему идёт, ближайшие варвары предпринимали отчаянные попытки прорваться к нему, сквозь строй чемпионов. Крупные рыцари-зомби стояли, получая удары, но не отступали ни на шаг. Их чумные палицы, касаясь назойливых варваров, валили тех на землю; другие хватались за поражённые порчей части тел. Количеством они смогли уложить троих чемпионов; один варвар бросил копьё в цель, но снаряд даже не пробил зачарованную броню.

    Образованные магией чернокнижника сгустки взлетели вверх, разлетаясь на капли. Некоторые так и не разделились, создав в небе подобие тончайшей паутины из яда, разлетевшись на километры. Попавшие в них гриффоны и всадники рухнули вниз, не имея возможности противостоять сильнейшей магии из арсенала последователя Нургла. Половины наездников эта судьба не коснулась, их шаровые молнии вновь поразили хаоситов.

    К тому времени, как фланг, на котором бились последние отступники из Небесного королевства, пал под натиском свежей порции сектантов, конница варваров продолжала косить вторую тысячу врагов.
    - Кровь за Бога Крови! - чемпион Кхорна повёл берсерков в атаку, - Разорвать на куски всех коняшников! На их красной броне уже было не разобрать, где краска, а где кровь, да и чья. Вооружённые двумя топорами, берсерки бежали по полю боя, пересекли центр, рубя воинов, что попадались на пути. Они кидались в самую гущу, искали смерти, желая успеть положить как можно больше, пока не придёт их черёд. Вдохновлённые этим рывком, сотни простых фанатиков вновь решились окружить конницу. Под натиском превосходящего противника, поражённые его безрассудством, уцелевшие всадники дрогнули.

    Истощённые к этому времени наездники предоставили свободу грифонам: снижаясь, зверь драл противников, потом вновь стремился ввысь. После таких действий некоторые получали удары лезвиями топоров в пернатое тело, или трофейное копьё в крыло и больше не могли взлететь. Крупные звери гибли от множественных ран и давили массой тела своих убийц, кто не успел отбежать. Резня в центре продолжалась, но хаоситы, бесспорно, доминировали. Две измотанные тысячи - вот всё, что осталось от воинства из варварских племён. Разгуливающий среди своих последователей Лорд Хаоса увидел вдалеке вождя в сопровождении военачальников. Опустив голову и ссутулившись, вражеский предводитель понуро следил за происходящим.
    - Сейчас я помогу, - шлем скрывал лицо Лорда, потому никто не увидел его улыбки, - Берсерки! Уничтожайте слабых!

    Несколько чемпионов повернулись к своему командиру, чья рука указала на чумной фланг орды хаоситов:
    - Смерть ничтожествам Нургла! - он ударил стоящего рядом чемпиона в зелёной броне, размозжив голову и смяв рогатый шлем, - Больше черепов для трона!

    * * *​

    - Кровь для Бога крови! - хаоситы начали яростное уничтожение друг друга. Берсерки, чумные, чемпионы и простые бойцы - все втянулись в эту вакханалию. Ошалевшие на мгновение варвары собрались с духом и вновь продолжили бой с почти победившим, но вконец спятившим противником.
    - Что ты творишь!? - пробиваясь через группы рубящих друг друга фанатиков, чернокнижник смог отыскать в пылу битвы того, кто привёл их сюда, - Я тебя уничтожу, Моррон!
    Стоящий в десяти метрах от него Лорд лишь дико смеялся:
    - Моррон... неа. Бесполезный колдунишка, ты так ничего и не понял, - удар Лорда отбросил тела двух фанатиков, решивших померяться с ним силами, - А ведь это по твоей части.
    - Плевать, что я чего-то не... - чернокнижник остановился и замолчал: светящаяся фигура Лорда Хаоса стала таять на глазах, уменьшаться и деформироваться, пока от прежнего облика не остались только рога. Горящие адским пламенем глаза смотрели на него; улыбка пропала, когда демон раскрыл пасть и вновь заговорил:
    - Моррон давно мёртв, а вот его личина пригодилась. Что рот раззявил, гнилушка? Твои разложившиеся мозги уже не способны думать?
    - Ты... Архидьявол?! Всё равно убью! - избранник Нургла начал творить заклинание.
    - Удачи, - фигура вновь начала светится, демоническая рука указала на земле, что их разделяла. Мгновенно в ней образовался пятиметровый портал, горящий ярко алым цветом, из центра которого на хаосита полезли демоны и кошмары. Чернокнижник был вынужден обрушить на них свою волну разложения: серая жижа разлилась вперёд, растворяя подземных обитателей, продолжая движение к рогатому. В нескольких метрах от него она остановилась, словно упёршись в невидимое стекло.

    Изрыгая проклятия, чернокнижник направил ещё две волны, растёкшиеся вокруг цели. Демон молча стоял перед ним, откровенно изголяясь. За его спиной два десятка хаоситов безуспешно пытались преодолеть невидимый барьер, но его создатель даже не смотрел в их сторону.

    Пробившийся через истребляющих друг друга хаоситов, отряд варваров присоединился к ним, перевёл внимание чернокнижника на себя.
    - Убейте себя сами! - его коготь пронзил варвара, двое других уже стонали возле ног, гнили заживо, - Выйди из купола! Бейся, трус!
    Демоны разных видов продолжали выпрыгивать и выползать из организованной двери, бросались на варваров и хаоситов. Пару минут архидьявол наблюдал за происходящим, любовался истинным хаосом: демоны, две части хаоситов и варвары - все против всех. Через пару минут это ему надоело, архидьявол развёл руками и исчез. Следом за хозяином исчез и созданный портал, из которого к этому времени уже выбралось несколько десятков адских тварей. Продолжая бой, чернокнижник слышал сквозь стоны бойцов дьявольский смех - своеобразное прощание.

    Читать дальше
    Вернуться к оглавлению
     
    Последнее редактирование: 6 мар 2020
  9. Eramou

    Eramou Постоянный

    Глава 8. Домашние проблемы
    Троица наёмников двигалась по густому лесу, за которым располагались города Небесного королевства. Высоченные деревья, выглядели необитаемыми лишь для глаза неопытного путника - в лесной чаще, на крепких стволах, находились разрозненные дома и поселения остроухих хозяев. Этот небольшой, но аномально высокий лес служил природной границей Академии и королевства людей, на север - цитадель тигролюдов.
    - Фкашите, а чего фы ф найомники пофались? - с интересом осматривался в новой среде Май-Джо.
    - Мир посмотреть, - отозвался идущий впереди Вахак.
    - Ага, да себя показать, - буркнул гном.
    - Мне, правфа, интересно.
    - Я и говорю - надоело в лесах жить, в уединении этом. Скука: третья сотня лет, а всё одно и то же.
    - Тебе фве сотни лиет?
    - Около того. Представители нашего народа живут более тысячи лет, как и эльфы. Ну, если никто не помешает - само собой. И пастись эту вечность в Вековом лесу - не по мне. Старейшины говорят, что тролли живут обособленно, в единстве с природой, потому как в мире только зло и насилие, он прогнил и не даёт хорошего тем, кто покинет чащу. Я решил не верить наслово, поглядеть сам...
    - Хее, вот и ходит-смотрит теперь! - хмыкнул Силик, - Тесак из рук не выпуская.
    - А фвоя ифтория, Силик?
    - Сначала хотел золотишка добыть - на крупный домик в центре горы; потом втянулся, встретил Вахака - больше к гномьей горе не возвращался.
    - А цсель кагая? - тигролюд подошёл ближе к бородатому спутнику.
    - Охочусь помаленьку, пополняю список разными уродцами. Вахак! Сколько видов мы укокошили?
    - Не считал.
    - Двадцать три! Самым интересным - по мне, были кракен и виверна.
    - Не напоминай про моллюска, - отозвался тролль.
    - Хаххах! Знаешь, пока он пыхтел, щупальцы тум рубил да уворачивался - я тихонько сзади подобрался, да пару связок бросил... Как жахнет! Кракена разорвало, все эти потроха, отходы, фонтанировало прям, и всё на него, ихаха, вспоминаю его рожу, - Силик с улыбкой глянул на синего рубаку, - Короче, недели две от него воняло, хуже чем от болотников! Хах, Отмыться не мог, делишки...
    Гном посмотрел в глаза Май-Джо, - Ты слышал о драконах?
    - Хонешно. Фы улошили фракона?!
    - Хеех, да пока нет, но я надежды не теряю, - Силик улыбнулся, - Главное - рвение, верно? Я интересовался вопросом: есть зелёные, белые, красные, синие, чёрные, золотые, даже костяные! Ё, всех цветов радуги... Говорят, живут по семь тысяч лет! Где-то же вся эта летучая нечисть должна обитать?

    - Эх, от когда он мнааааа! - гном получил стрелу в плечо. Вторая прошла правее, бородач спрятался за деревом, достал из кобуры оружие.
    - Кфо ето? - тигр пригнулся, из его укрытия уже торчало три пёстрых оперения.
    - Собаки ушастые - их лес, - Силик навёл дуло пистоля на деревья, но за густой листвой не мог разглядеть целей, - Одичали совсем, уродцы!
    - Мы идём своей дорогой, давайте мирно, - тролль неподвижно стоял посередине тропки; не пытаясь укрыться, не доставал оружие. Рядом с ним пролетело три стрелы.
    - Не хотят - хорош балакать! Кончаем их, Вахак! - добившись своего, бородач выпустил пулю. Замеченный им лучник повалился вниз, не издав ни звука.

    С других деревьев продолжали лететь стрелы: тролль стоял, глядя откуда, стрелы упорно облетали его. Он стянул мешок с копьями со спины, принялся запускать их в цели. Каждый раз, в такой ситуации, Вахак был рад наличию маленького щита на своём лице: рисунок шамана делал его неуязвимым от снарядов; позволял не прятаться, подобно Силику и Май-Джо.

    Несколько лесных эльфов повалилось с копьями в теле, но обстрел продолжался:
    - Котик, ты посмотреть пришёл?! - гном суетился, что-то искал в рюкзаке.
    - Йа не вижу гфе...
    - Справа ряд деревьев. Кучно стоят - стрелы оттуда! Слепой?!
    - Фонял, - корпус тигролюда высунулся из укрытия, запустил огненный шар в указанном направлении, улетевший в гущу леса. Потом ещё пару - всё мимо цели... Зарычав, разозлившийся усач устроил бомбардировку из пары десятков - деревья загорелись; несколько горящих эльфов с криками повалились вниз, остальные спешно спускались.

    - Вовремя, - гном держал в руке подожженную бомбу, глядя на десяток остроухих лесовиков, метрах в пятнадцати - на земле; они с завидным упорством, но безрезультатно стреляли в Вахака.
    - Давай назад! - Силик бросил шарик в сторону группы, удостоверившись, что напарник нашёл укрытие.

    Взрыв, стоны, по округе раскидало щепки и ветки с ближайшего дерева. Тропу заволокло дымом; судя по треску - рухнула пара деревьев, что загорелись при участии Май-Джо.
    - Все целы? - крикнул Вахак, но рёв неподалёку отвлек от переклички.

    Когда дымка рассеялась, гном увидел огромного зверя, бегущего к ним, задевающего лапами деревья:
    - Барибаааал! - бородатый достал ружьё, нажал кнопку, схватился за переключатель.
    Огромный серый медведь, с чёрными полосами и жёлтым узором на боку, подобрался к Вахаку. Тролль замахнулся, но лезвие тесака опоздало, не добралось до цели - удар правой лапы сбил клыкастого с ног. Барибал побежал к нему, намереваясь задрать лежащего нарушителя лесного покоя.

    В этот момент в бок ему прилетела россыпь дробин - ещё больше разозлив косолапого, нежели ранив. Зверь бросился к Силику, тот схватил второй пистоль: первая пуля вошла в лапу, вторая - в глаз. Завывая от боли, одноглазый барибал летел на обидчика, но в паре метров остановился - Май-Джо поставил магический барьер.

    Раненный зверь яростно пытался распороть когтями воздух, преградивший путь. Гном перезарядил ружьё, а поднявшийся Вахак подбежал сзади. Когда тигролюд по отмашке опустил барьер - медведь получил дробью в голову, тесак под рёбра и пару огненных шаров до кучи. Зверюга ещё была жива, хотя и опешила от боли; наёмники продолжали наносить удары, пока он не упал, не перестал шевелиться.
    - Давайте шкуру сдерём? - гном приводил в порядок оружие.
    - Ильфы?
    - Разбежались, кто уцелел. - тролль смотрел на пластины, что болтались вдоль руки, на разодранном ремне.
    - Фахак, ты циел? - тигролюд выбрался из кустов.
    - Плечо поцарапал да бронь ободрал - ерунда. - тролль разглядывал мохнатую тушу, - Какая шкура? Мы его порезали, дробь; бочина опалена к хренам...
    - Левая половина целёхонька, - гном достал одноручный топорик, - Хехе, продам - пускай расплачивается.
    - Тебя тоже ранило, вроде?
    - Стрелу вытащил, полил из склянки, - гном увлечённо занимался шкурой, - Делов-то!
    - Май-Джо сегодня спас тебя - а ты не хотел его брать. Что теперь скажешь? - тролль похлопал нового спутника по плечу, - Отлично отработал.
    - Способный котик, признаю, - пробурчал гном, подняв взгляд на широко улыбающегося усача, - Чуть лесок эльфам не спалил, и стоит, лыбится - глянь-ка!

    * * *​

    Преодолев оставшийся путь, спутники вышли к городу, где жил их наниматель. Тролль остался на поляне, возле города, оставив спутников по делам. Не любил он эти места, со скопищем народа, с грудой камней, а потому посещал только в случае острой необходимости. Больше всего он не любил крупные, вычурные и лощёные города Небесного королевства и эльфийские, будь то тёмные, или высшие - безразлично.

    Здесь, сидя на траве, в окружении привычной природы, тролль наслаждался жизнью. Он слушал звуки насекомых, ощущал запах цветов и дуновения ветра. На ветку дерева, в паре метров от него, сел филин. День же, чего не спит? - промелькнула мысль у смотрящего на птицу Вахака.
    - Вахак, не нагулялся ещё? - рот филина не шевелился, голос звучал в голове тролля.
    - Бёрх, ты?
    - Кто ж ещё, друг! Ты нужен дома. - птица вновь моргнула глазами, смотрела сквозь тролля, будто его и нет.
    - Чё такое? Старейшинам в одиночестве скучно? Или дуб новый посадить надо?
    - Кончай хохмить. Последние вести слышал? Хотя когда тебе - шаришься по пустыням да лесам...
    - Дак чего поведать хочешь?
    - Тёмные эльфы вырезали орков...
    - И что? Печально конечно, но нам какое дело?
    - Дослушай сперва, - филин резко повернул голову, - Вырезали всех орков Зазеркалья. Все кланы, тысячи зеленорожих - понял?!
    - Как это? У них же армия - две тысячи не наберётся!
    - То-то и оно, у их короля - Рориона есть какой-то неизвестный артефакт, дающий такую мощь. Так он с этим артефактом озверел совсем! Их армия идёт к минотаврам, а там - сам понимаешь, мы следующие на очереди. Собирай всех своих - у вас боевой опыт огого, помоги своему народу...

    Получив от заказчика золотые, спутники закупились в лавках и выдвинулись из города. Май-Джо скупил почти все магические свитки, на радость городского чародея; потом пошёл в библиотеку, выпросил несколько книг по истории мира, заплатил щедрый залог библиотекарю. Сумки, рюкзак - отовсюду торчали бумаги и переплёты, тигролюд был похож на ходячий библиарий: Май-Джо яростно впитывал знания, как губка, желая ничего не пропустить. Силик пополнил патроны, продал часть шкуры барибала, заглянул в кузню - посмотрел новинки людской мысли.

    Они направились в условленное место, желая отдать командиру его долю и обсудить новые, только что предложенные контракты, но... Они застали Вахака сидящим на пеньке и говорящим с птицей! Приступ хохота заставил Вахака повернуться к ним, а птица улетела.
    - Чё ржёте, как единороги, клевера обожравшиеся? Золотые принесли? - он поднялся.
    - Хахауа, ой, на, - Силик протянул мешок, - Хехе, оох, давно так не смеялся, ху.
    - Ладно - он, - Вахак указал свободной рукой в сторону улыбающегося тигролюда, - А ты чё? Знаешь ведь, что тролли могут брать под контроль животных! Или забыл, дубина?
    - Обзывать не надо, клыкастик, - улыбнулся Силик, - Со стороны всё это так забавно выглядит!
    - Аха, - кивнул тигр, а бородач начал брифинг:
    - Делишки появились: новый контракт на минотавра - вожака бандитов, платят две тыщи; ещё есть сирасси, но там морока будет, его можно уложить только на болотах, тогда...
    - Не сейчас, появилось гораздо более важное дело!

    Читать дальше
    Вернуться к оглавлению
     
    Последнее редактирование: 2 апр 2020
  10. Eramou

    Eramou Постоянный

    Глава 9. "Друзья"
    Мирин - столица высших эльфов, город архимагов и поэтов, мудрецов и эстетов. Солнце всегда играет с покрытыми золотом крышами городских домов. В солнечный день его зайчики разлетаются от крыш и изящных стёкол, а в пасмурный - зачарованный металл начинает блестеть, сам производит блики и разнообразную игру тенями, за секунды городская атмосфера меняется кардинально. Золотая листва пышных деревьев украшает изящные улочки, а фонтаны магии - городские площади. Магическая энергия пульсирует в каждом камне, каждом листочке, упавшем с дерева, кажется, даже в потоке ветерка, что сорвал его с ветки. Любое существо, способное воспринимать потоки энергии, после часа обитания в этом энергетическом городе, наполняется этой силой, ощущая прилив энергетических сил.

    Разноцветные потоки энергии поднимаются из земли, выходя синими частицами. Поднявшись над фонтаном, меняют цвет на зелёный - затем салатовый. Потом поток разделяется на ещё более мелкие песчинки, подобные дымку, который с ветром перелетает на городские статуи и кроны деревьев, изменив цвет на оранжевый. Пульсируя в лучах солнца, эта энергия успокаивается, оседая и впитываясь в землю - вновь меняя цвет на багровый, а затем вновь повторяя круг.

    Только мало кто может увидеть это цветопредставление и ощутить его эффект - высшие эльфы не поддерживают контакты с представителями других рас, тем более в Мирине. Городская гвардия обучена заклинанию "обнаружение", что позволяет им видеть подобно оборотням и вампирам, замечая живых существ через стены и прочие инородные предметы. Что там скорпид или сирасси - мышь не проскочит. И не в том дело, что они скрывают разработки, как гномы; или над златом чахнут, как гоблины. Вовсе нет, просто выработавшаяся эльфийским народом культура, наряду с их древнейшей школой магии, стала настолько однородной, что, любое иное, отличающееся, считается ими как вредоносное, от чего необходимо немедленно избавляться.

    Весь город расположен вокруг каменного утёса, словно парящего над морем, благодаря вихрям магии, пронизывающим этот клочок суши; подобно непрерывным ветрам, порождённым северным простором. На утёсе, в одиночестве от прочих строений, возвышается золотой дворец правителя высших эльфов - Кайрин. Стройное здание со множеством башен, симметрично расходящихся в стороны от золотого каркаса. На внутренних стенах расположились маленькие плитки, в форме пирамид. Они отражают свет, играют с ним и каждый раз получается новая, уникальная картинка - вне зависимости от угла обзора. Поговаривают, что никакого золота и нет, а всё это - лишь иллюзия, поддерживаемая энергией местности и эльфийской магией. Высшие предпочитают не реагировать на подобные байки, считая это не более, чем происками завистников. С другой стороны, мало кто решится говорить нечто подобное в их присутствии.

    * * *​

    Стеклянный куб на золотом столе оставался пустым внутри. Он прикладывал усилия, напрягал сознание, посылал импульс - тщетно. В центре даже появлялись серые тени, затем рассеивались в полосы - улетали в его двадцатисантиметровые грани. Результат эльфийской магии и энергетических потоков Мирина, уникальный кубик позволял видеть любое незащищённое магией место в мире - будь то Зазеркалье или Лиравия, в любое время.

    Но сегодня он продолжал игнорировать настойчивые запросы длинноволосого хозяина, невзирая на потраченное время. Король откинулся назад, уголки губ на бледном лице эльфа съехали вниз, губа поднялась. Глаза сузились, но не перестали смотреть на стеклянные грани - вытянутое лицо утратило всякое выражение мимики. Может, очередное наваждение в Варпе? Или поток энергии ослаблен... Хотя, с чего?

    Едва различимый хлопок в соседней комнате привёл веки эльфийского короля в привычное положение. Кайрин неспешно поднялся, наложил на себя защитные чары и пошёл в кабинет, откуда доносился шум - шорох бумаги. Встав в дверном проёме, эльф смотрел в лицо сидящего на золотом столе демона. После телепортации королевские бумаги и свитки разлетелись по комнате, шкафам, упали на пол. Гость оскалился, горящие глаза пристально смотрели на хозяина дворца:
    - Как ваше эльфийское ничего?
    - Явился, Азазель, - эльф сделал пару шагов вперёд, посмотрел под ноги.
    - Дррруг! Что-то ты не рад меня видеть?
    - А на кой ты порт здесь поставил? Говорю - переставь, каждый раз одно и то же, - король принялся собирать свитки с пола, - Я думаю, чего куб-то замер, не отзывается, а это ты, значит...
    - Тут энергетика чище... Хаах, да кончай с кубом баловаться - поди, всё на купания лесных эльфиек смотришь? - оскалился демон, - Или приелось, чего поэкзотичнее удумал?
    - Нет! Ну это ж что? Три десятка комнат, а тебе эту подавай! Хорошо, что я барьер поставил - стража нигде не заметит, ведь они бы...
    - Да не бухти, Кайрин, - как на проповеди, - обитатель Нижнего мира встал в полный рост, но трёхметровый эльф всё равно остался выше; архидьявол подошёл к окну, - Эх, простор-то какой! Правда, вода бесполезна - рыбки плавать не дают. Кораблики топят, матросиков хрумкают...
    - Чего, изголяться пришёл? - свернув, Кайрин сложил свои бумаги на тонкой полке, закрыл шкаф.
    - Разобрался я, с хаоситами и варварами, награда будет? - собеседник протянул когтистую, трёхпалую руку ладонью вверх.
    - Ммага, уже. Меня не посвятил, сам придумал - сам сделал, Азазель. Я при чём? - Кайрин нервно следил за движениями шипастого хвоста гостя, опасаясь за судьбу дворцовых занавесок.
    - Эх, скучный ты - сколько лет смотрю, никогда улыбки не видел. Хе, растаешь, что ли? О, я понял, ты не умеешь! Научить? - Азазель расплылся в улыбке: его белые зубы больше напоминали клыки тролля, или кошмара.
    - Чего без повода скалиться? Работу ведём - ведём, а всё становится только хуже...
    - Может, ты просто не ту работу делаешь? - Азазель развернул свиток, взятый с подоконника, горящие глаза скользили по эльфийским письменам.
    - Положи, пожжёшь ещё, - хозяин подошёл к нему, убрал отобранный текст в ящик на шкафу.
    - "Поднятие нежити", хе! Вот чем высшие на досуге балуются! У вас же некромантия запрещена?
    - А то, что я с тобой, здесь, говорю - ничё?! - изумился эльф.
    - Это - очень хорошо! В первую очередь - для тебя. Признай, кабы не я - не стоять тебе тут, не жить во дворце, не вкушать...
    - Ладно, ладно. Согласен. Давай о делах, общая проблема: слышал про лечебные фрукты? Небесная магия заряжает живительной силой продукты - люди употребляют их, не стареют, как мы...
    - Дак это уже сотнями лет длится! И чё? Сам-то, уже восьмую сотню живёшь, а им нельзя?
    - Ты хочешь, чтобы такие заняли наше Зазеркалье?
    - Почему нет? У меня будет больше игрушек, вырастет арена и число зрителей на выступлениях...
    - Это пол беды, Небесное королевство продавать их стало: скавенам, варварам, гномам и ящеркам, магам, да прочему отребью! В итоге, что будет? Куда катимся?
    - Секретик!
    - Чё секрет? Кончай с загадками! Любите секретики делать, из ерунды. Даже имя твоё - "Азазель"... Спёр у первого архидьявола, от сотворения подземной расы. Сколько мы уже знакомы, а ты так и не представился. Хотя, какая разница...
    - В каждом чернокнижнике должна быть загадка, - хмыкнул рогатый.
    - Дохрена в тебе загадок! - король, буквально, собственной кожей ощутил, как многократно усилилась, со времени их прошлой встречи, магическая сила гостя; его щит смещался в присутствии демона, дрожал под напором. Прошло всего две недели - такие изменения? В чём причина? Да, сейчас они союзники, но если ситуация изменится? Если он усилится ещё, с таким магом уже не справиться вся гвардия Мирина...
    Дьявольский смех наполнил кабинет:
    - Не заводись, сам подумай: станут фанатики крысикам и ящеркам свой чудо продукт поставлять? Пускай дорого, пускай мало. Станут?
    - Почём я знаю?
    - А я - знаю, гуляю там регулярно, в разных обличиях. Не будут! Вот, за пару месяцев, скопил деньжат какой-нибудь лорд-гном, через посредников отдал всё торгашам, дома обычное яблоко съел и доволен! Ведь это происходит недавно, сейчас отсутствие омолаживания никто из клиентов ещё не докажет - очередная разводка торгашей, вообще не связанная с фанатиками! А ты тут бесишься, из-за этого. Кто из вас с гномами дурнее? Ех ё, смотри, как напрягся - волосики ещё выпадать начнут, шевелюра испортится!

    Кайрин молчал, глядя на рисунок на стене, переливающийся всеми цветами радуги. Их тени отражались в зеленоватой дымке, потом плитка сменила цвет и появился морской пейзаж. Хозяин дворца перевёл взгляд на собеседника:
    - Возможно, ты и прав, Азазель. Просто вся северная часть Зазеркалья на мне, потому и сорвался. Извини.
    - Забыли. Конечно, я, как всегда, прав! Зря ты про такое заморачиваешься, друг. Когда наша затея выгорит - никакие яблоки им уже не помогут.
    - Да, только теперь будет сложнее - Рорион уже нашёл артефакт, прямо здесь, в Зазеркалье - у тебя под носом! Это осложнит нам жизнь.
    - Чушь. Есть другие - наивные дурачки, которые с радостью помешает ему. Ты делай своё дело, не зевай: план не меняется.
    - Армия готова.
    - Вот и ладушки. Встретимся на границе Роя. А совы будут?
    - Кто?
    - Ну, эти, филины ваши, боевые? Летуны лохматые: у-у, у-у! Выглядит забавно, будто прячущийся ящер, раз за разом пытающийся нырнуть в подогретое болото!
    - Будут, все будут: сирасси тоже с нами, войск должно хватить. Ты точно знаешь, какой муравейник нам нужен?
    - Да расслабься ты, - Азазель с силой хлопнул его по плечу, щёлкнул пальцами на другой руке - Сработает на раз!

    Архидьявол видел, как пульсирует сознание в эльфийской голове. Видел, как сомнение сменилось на страх и смятение, когда рука коснулась плеча. В мозгу Кайрина проскочила мысль запустить молнию с правой, но он сдержался. Хорош друг! Ну, в этот раз, он хотя бы не прятал за спиной кинжал, не держал дистанцию. Не ставил барьеры и магические ловушки, пытаясь отгородиться. Привыкает; однако корольчик ушастых ещё пытался его обыграть, так и не поняв правил игры. Каждая мысль, возникающая в его голове - уже не только его. Много раз Азазель перемешивал их со своими, выдавал готовый вариант - нужный ему, похожий на то, что хотел услышать высший, использовал эльфийские ресурсы себе во благо. Он даже решил пару эльфийских проблем, желая наладить контакт. Их союз был полезен, все эти годы, но теперь настало время последней, главной работы, после которой с ушастым можно будет проститься.

    Читать дальше
    Вернуться к оглавлению
     
    Последнее редактирование: 2 апр 2020
  11. Eramou

    Eramou Постоянный

    Глава 10. С открытыми глазами
    Несуразицы начались сразу, едва путники ступили на земли высших эльфов. Высшие, которые всегда тщательно, с завидным рвением, охраняли границы своего мирка, в этот раз им даже не встретились на пути. Пустые караулки, отсутствие патрулей и путников - ни единой души. Прямо на дороге им попался обоз с имуществом и свежей провизией - владельцев в округе не видно.
    - Может, они в невидимости спрятались? - Щелкун не знал, как на такое реагировать.
    - Без понятия, что произошло... Нам следует ускориться, добраться до деревни и свалить. - Рорион нервно озирался по сторонам, - Что-то совсем нет желания разбираться, в чём причина столь холодного приёма!
    - Я вот, когда сидел за книгами, сопоставлял: как было раньше, и как сейчас. И пришёл к выводу, что мир-то наш, после этого разделения, стал неадекватным, добра не жди. А тут такое - своими глазами убеждаюсь...
    - Согласен, я тоже сам убедился: вот сколько лун у нас, Щелкун, ты знаешь?
    - Три, вроде как.
    - Четыре всегда было.
    - Нуу, мне на звёзды некогда смотреть. "Дитём луны" себя не считаю, извиняй! - запищал лохматый спутник.
    - Было четыре, да сплыло! Около года назад, помню, просыпаюсь - бац, две!
    - Я не в курсе астрономии.
    - Дак я поведаю, для общего развития - чего молча идти? Постоянно две светило; а на третьи сутки смена, две другие, меньше размером, но с багровым оттенком. А год назад по одной осталось, хотя всё так же меняются.
    - Иххих, хочешь сказать, Зазеркалье у нас две луны себе спёрло?
    - С чего? Во первых, я не знаю - не видел, что у них и как. Сам не был, а с рассказов - дак любой наврёт с три короба. Ну а во вторых - всё остальное они, значит, откопировали, а с лунами, по-твоему, не стали заморачиваться, а просто стырили? Это по твоему...
    - Тссс, - лапа дёрнула возмущённого Рориона за штанину, - Смотри, за пригорками.
    - Вряд ли это наша, хотя, территория та... - эльф увидел несколько домиков в лесном массиве, окружённом горами, - Вроде то место, но она слишком маленькая.
    - Откуда знаешь?
    - Справки наводил: десяток-два домов, жителей под пятьдесят. Деревня в лесу, а тут горы кругом! Не понимаю.
    - Предлагаю всё же проверить, хотя, если честно, совсем нет желания лезть, - скавен достал огнестрел из-за спины, они двинулись по пригоркам.

    * * *​

    Подобравшись ближе, стало ясно, что Щелкун прав: на вытоптанном местными перекрёстке, у входа в деревню стоял аккуратный столбик с деревянной вывеской, где было написано "Этайн". Буквы были ровными, выверенными до миллиметра, с вензелями, они словно кричали: "тут деревня высших!" Но кроме этой таблички, желающих их встретить не было видно - как и по всей округе.

    - Четыре пустых дома, огород, колодец, курятники в числе двух штук... Что ищем-то? - подал голос Щелкун, выходя из деревенской хижины, не выпуская своё ружьё.
    - Точно не знаю... Хотя, - Рорион заметил блик. В воздухе, за домами что-то отразилось, словно в зеркале.
    Эльф подошёл ближе: такое бывает, когда магическая энергия соприкасается с защитным столбом, либо голограммой другого мага. Магистром он себя не считал, но элементарными знаниями в этой теме обладал.
    - Иллюзия? Скорее всего, это многое объясняет.
    - Чего бормочешь, Ваше Величество? - скавен пошёл следом, - Нашёл чего?
    - Возможно, сейчас проверим, - эльф поднял руку:
    - Mori fizias! - три сверкающих льдинки, вылетевшие из ладони, вошли в "гору", что стояла за деревней. Прошли насквозь, а она стала дрожать, словно отражение на воде.
    - Точно! Голограмма! Нам туда надо, - Рорион направил указательный палец в направлении усиливающихся бликов, - Стреляй туда!
    - Слушай, а по другому не как? Патроны жалко...
    - Я тебе новых куплю, давай! По другому сильный маг могёт, а нам... - эльф собрал с земли несколько камней, стал кидать в сторону энергетической "горы", - Фух! Нам придётся по старинке!
    - Ага, купит он! В лесу, у белок купишь? Серьёзно, может, я тоже камушками покидаю?
    - Она схлопнется от силы повреждений, стреляй уже!
    - Блииин, ну, может тогда порубить её?
    - Только дистанционный урон, не касания - от ударов энергетика владельца передаётся, а это только усилит барьер! - Рорион собрал ещё пачку снарядов.
    - Ладно, - Щелкун навёл четыре неразделимых ствола, - А это безопасно? Я то не в курсе, может отойти? Ты говорил, захлопнется...
    - Жми уже!!

    Пули прошили колдовской барьер, гора стала растворяться в воздухе: появились дыры в картинке, сквозь которые было видно другие дома. Около двух минут изображение дрожало, после чего растворилось полностью. Спутники увидели деревню Этайн во всей красе: за ширмой оказалось ещё два десятка домов, похожих на те, что не скрывались от гостей. Горы по её бокам уходили вдаль, но за домами стоял густой лес, а не скала, как показывала "убитая" Щелкуном иллюзия.

    - Что теперь? Всё равно народу так и нет.
    - Думаю, нам сюда, - Рорион указал на единственное двухэтажное здание в центре, - Идём.
    Отворив без труда дверь, они столкнулись с кромешной темнотой. Снаружи они видели шесть - восемь крупных окон, и это только на первом этаже, но, по какой-то причине они не пропускали свет.

    - Слушай, Ро, вся эта история мне нравится всё меньше... Кажется, нам тут не стоит быть в принципе...
    - Да чё ты такой стеснительный, никого нет! Щас, подсветим, всё будет.
    - Мне кажется, я во что-то вляпался... Что-то липкое. И на голову капнуло. Ну вот, опять, тебе нет?
    - Ничего нет, Кончай, - тёмный эльф свёл руки впереди себя, пальцы сжались в замок, после чего они засветились, а когда он их разжал - из ладоней вылетел маленький сгусток света, осветивший всё вокруг; шарик нашёл себе место - парил над головой создателя.

    - Нусс, и? Ё, я ж говорил - валить надо! - скавен смотрел на заляпанный кровью пол. Все стены и потолок дома были исписаны непонятными символами.
    - Что это? - Рорион подошёл к стене, провёл рукой.
    - Краска! Что же ещё! Сваливаем?
    - На второй надо, - они подошли к лестнице.
    - Ты подымайся, я за дверью посмотрю.
    - Кричи, если что, - с мечом в руках, эльфийский король двинулся наверх. Второй этаж ничем не отличался от предшественника; эльф вскоре направился к выходу.
    - Ну, наконец-то! Ро, это явно не эльфы сотворили, а кто? Что тут творили? - выйдя за спутником во двор, Щелкун получил наглядный ответ на свой вопрос.

    * * *​

    Стоя у двери, напарники видели перед собой несколько десятков тех, кто был жителями этого места: зомби и скелеты. Изуродованные порчей тела, окровавленные клочки ткани, напоминающие одежду. В руках (у кого они были) - топоры, вилы, инструменты для труда на огороде, который они явно забросили. Нежить неподвижно стояла, взяв незваных гостей в кольцо, отрезав пути к отступлению; безразлично смотрела в их сторону, хотя многим и смотреть-то было уже нечем.

    - Ух, ё! Откуда такие красавцы?! - скрипнула дверь - скавен инстинктивно попятился в дом.
    - Может, в других домах были - надо было проверить. А может их... - взгляд Рориона упёрся в человека, стоящего позади костлявых, - Призвали!
    Человек средних лет, в плаще мага из Познания пристально смотрел на него. Небольшая седая борода вокруг рта, лицо в татуировках, из-под капюшона виднелась лысина. Незнакомец поднял руку, пальцы раскрытой ладони указали на дом - нежить послушно двинулась в атаку.

    - Давай внутрь! - Рорион забежал следом, встал у двери.
    - Ну почему ему не сиделось в Академии! - крысолюд приготовился к стрельбе, - Мог бы книжки читать, чего в некроманты подался?
    - Готов? - встав в паре метров у двери, эльф ожидал гниющие тела. Спутники замерли: всё стихло, а дверь никто не открывал, не лез в окна.
    - Чертовщина, они там, - договорить он не успел: некромант что-то крикнул, после чего крупный огненный шар уничтожил дверь, снёс часть стены, а эльфа отбросило внутрь дома.

    В образовавшейся "двери" Щелкун увидел идущих мертвецов, которым его огнестрел не нанёс ощутимого урона. Пули повредили скелету пару костей, но он даже не заметил; после попадания в голову зомби упал, но судорожно пытался встать. Быстро поднявшись, Рорион принялся кромсать немёртвых мечом, стараясь удержать их в проёме, замедлив их попадание в дом.
    - Ну правильно, как ещё? - эльф услышал быстрые шаги за спиной и решил, что крысик ретировался с помощью окна.

    Приняв пару ударов, неповоротливый зомби лишился руки с оружием и замер, не понимая: что дальше? Дуэт из более подвижных скелетов проскользнул внутрь, принялся атаковать эльфа. Рорион наградил их градом льдин, которые отбросили их назад, но не лишили второй жизни. Ещё один зомби зашёл внутрь, замахнулся вилами, но замер - схватив рукоять двумя руками, эльф рубанул по шее. Лишившись головы, тело продолжало стоять. Ещё трое немёртвых были не подходе...

    Рорион запустил ещё одну гроздь льда, отбросившую эту компанию назад. Интеллектом и скоростью не блещут, но как их убить? Рорион ощущал, как силы начинают покидать его, а возле дома ещё копошилась не маленькая компания желающих добавить его в свой гнилой коллектив.

    За гниющими тушами эльф видел создателя всего этого геморроя: маг направлял свои костлявые пальцы в сторону призванных, его заклятия увеличили их скорость. Рорион рубанул пытающегося забраться в разбитое окно мертвяка. Два зомби воспользовались его отсутствием, забрались в дом. Пока эльф отбивался, просачивалась остальная часть немёртвой компании.
    - Ах ты шкура! - отступая к лестнице, Рорион видел за стеклом хозяина этого стада, спокойно ожидающего во дворе.

    Выстрел прозвучал со второго этажа, потом ещё - некромант повалился, следом последовал третий. Следом за хозяином рухнули на пол все зомби, а скелеты превратились в груду костей, развалившуюся по полу комнаты. Щелкун сработал - смекнул тёмный, глядя на неподвижных противников.

    Не желая терять время, эльф устремился к развалившемуся на травке магу - пока он не выкинул ещё какой-нибудь фокус. Тот неподвижно лежал на спине, руки зажали рану на груди; судя по окровавленной робе, вторая вошла в плечо, а третья в живот. Несмотря на серьёзные раны, бородатый был ещё жив: глаза следили за подбежавшим эльфом.
    - Ракобар, - едва слышно произнёс маг, следом эльф нанёс удар. Подняв руку, Рорион отпустил светящегося спутника, парящего над ним во время боя.

    * * *​

    - Готов? - спросил подбежавший скавен.
    - Да, - Рорион осматривал татуировки на лице, непонятные письмена на рясе, - Я уж подумал, что ты слился...
    - С чего? Он защиту поставил - пришлось ждать, пока на упырей переключится, ослабит хватку. "Некромантов не существует уже более тысячи лет", - оскалился крысолюд.
    - Да уж, а "их учение объявлено вне закона и подвергнуто забвению во всех государствах и измерениях".
    - Ро, что это сбоку, на его поясе?
    - Похоже на книгу...
    - Вижу, что книга, но что с ней? Мрак какой-то от неё. И почему цепью привязана к поясу?
    Рорион потянулся к тёмно-зелёному переплёту, но одёрнул руку:
    - Что это?
    - А я знаю? - спутник сделал два шага назад, опять взялся за оружие: от тела некроманта пошёл дым; через минуту сменился на чёрный туман, который поглотил плоть и развеялся в воздухе.

    Перед спутниками остался лишь плащь Познания и книга, которую схватил эльф. Поднявшись и отойдя от мантии, он принялся листать её, цепь с поясом болталась над травой:
    - Так и думал - бесполезна! Эти иероглифы, что означают? Фиг разберёшься...
    - Можно мне глянуть, - скавен дёрнул за цепь, лапы обхватили книгу, - Это язык перворождённых, я читал о таком...
    - Кого??
    - Перворождённые - появились в Лиравии до высших эльфов, троллей и демонов. Никто их не видел, очень мало свидетельств - гномы их переводили, ну и нам перепало. Не ясно, куда и почему первородные пропали, но, остались книги, подобные этой...
    - Сенсей, можно про историю потом? Ты можешь прочесть книгу, или нет?
    - Частично, - Щелкун листал её, взгляд перебегал по строчкам, - Первая часть говорит о городе перворождённых, о каких-то порталах, похожим на наши с Зазеркальем.
    - А дальше? - Рорион периодически оглядывался, не желая проморгать ещё одного адепта Познания.
    - Я так скажу: в таких книжках всё ценное всегда написано где-то в середине... Щас, блок про правителя ихнего - лесом. Что? Заклинания... Вот откуда этот засранец призыву научился... Знаешь, Ро, похоже, что народу не было, потому что он всех обратил, потом призывал...
    - Щелкун, давай дальше!
    - Эх, нет в тебе магической тяги, Ро! И к наукам нет. Как таких в короли избирают?
    - Такая вот у нас система, - улыбнулся эльф, - Не за знания выбирают, а за военные заслуги.
    - Ну вот! Раздел "Предсказания и грядущее". Хотя ума не приложу, что нам могут сказать о грядущем те, кто исчез тысячу лет назад?
    - Ты не разглагольствуй, а читай!
    - Слушай, сейчас обижусь - сам будешь глаза портить!
    - Пытать буду. Да ладно, Щелкун...
    - Вобщем, опять про порталы, дорожки какие-то звёздные. Но это не Лиравия.
    - А где? Зазеркалье?
    - Нуу, если в Зазеркалье города "левитируют среди звёзд" и "путь проходит по кубам, изменяющим время и пространство", то да. Вот, на границе разделов "Грядущее" и "Прошедшее" есть один любопытный абзац...
    - Чего залип?
    - Да пару слов не понимаю...
    - Ну, ты своими, по смыслу схожими замени, - Рорион подошёл к спутнику, вновь посмотрел на непонятную мазню на пожелтевших страницах.

    - Пройдут года, и вновь начнётся
    Что не закончили тогда,
    Тот мир опять перевернётся
    И растворится до конца.

    Эпоху ту уже забыли,
    Забыли тех, кто жил тогда.
    Но сказка станет ярче были,
    Когда воспрянут те войска.

    Они придут, и всё увянет.
    Настанет эра, лишь для тех,
    Кто дважды за день жизнь получит
    И править станет для утех.

    Они придут, когда начнётся
    С тенями зеркала война.
    Их победить тогда удастся,
    Когда реликвия одна.

    Те шесть частей, что все забыли,
    Что ждут в мирах лишь одного:
    Чтоб воедино их собрали
    Вновь, в камень имени Его!

    Один он там, от грусти видно
    Он сеет по округе смерть.
    Но чистый сердцем - очевидно,
    Его себе сумеет взять.

    Как-то так. По мне - какая-то бессвязная пугалка, - Щелкун посмотрел на эльфа: тот сидел на траве, подперев кулаком подбородок, - Ро! Ты тут? Знание убивает не окрепшие умы!

    - Есть смысл. Тут пишут про войну на Поле Безмолвия. Про тех, кто там погиб. Что всё опять повторится, когда будет война с "тенями зеркала" - Зазеркальем. Всё почти также, как в моём сне. Вот она - разгадка. Ответ, за которым отправил Айкиллар. Я только не могу понять, почему "что не закончили тогда"? И про "те шесть частей, что все забыли".

    - Ро, шесть частей - осколки не собранных воедино частей амулета. Судя по книге, их раскидало по нашим мирам. Но где их искать?
    - "Камень имени Его! Он сеет по округе смерть" - на Поле Безмолвия. Хотя бы одна часть - уже что-то. Теперь у нас есть направление.
    - Направление куда? На смерть? Камень уничтожает всё!
    - "Но чистый сердцем - очевидно, его себе сумеет взять", сам же прочитал.
    - И уже жалею, что читать взялся! Значит, там тысячами ложатся, а ты у нас один, ё, такой уникальный! "Чистый сердцем"?!
    - Почему нет?
    - Головой ты чистый! Ладно. Картина проясняется, теперь я знаю, что ты задумал, какая задача.
    - И?
    - Помогу нашей общей беде. Есть у меня один знакомец - человек образованный, в магии подкованный. Отнесём эту макулатуру ему - пускай разбирается.
    - Осилит?
    - Должен. Архимаг Академии, как никак! - скавен убрал книгу в рюкзак.
    - Щелкун, да ты сам умом тронулся! Академия и Познание всегда рука об руку! Ты решил им подогнать презент?! - эльф махнул рукой в сторону робы на траве.
    - Ро, ты явно не в теме. Академия и Познание в Зазеркалье вместе, а у нас - это заклятые враги.
    - Час от часу не легче... Боюсь спрашивать, откуда ты знаешь архимага?
    - О, ничего особенного в этом нет: я трижды водил караваны с нашими изобретениями в Академию... Жовуар - отличный мужик, вы быстро поладите.

    Читать дальше
    Вернуться к оглавлению
     
    Последнее редактирование: 2 апр 2020
  12. Eramou

    Eramou Постоянный

    Ну вот, закончил первую часть. По просмотрам и коментам вижу, что сие творение по каким-то причинам не зашло читателям. Но бросать работу на половине тоже не вариант, поэтому будет вторая половина - из 10 глав. Постараюсь в том же ритме, без потери качества. С описанием мира и вводом персонажей по большей части закончил, теперь будет глобальное развитие сюжета и движ.
     
    Последнее редактирование: 25 мар 2020
  13. syabr

    syabr Главный администратор Команда форума

    Просто времени не хватает...
     
  14. Eramou

    Eramou Постоянный

    Это ты про себя пишешь? Я в целом смотрю, по всей аудитории - как здесь, так и на ВК, сравниваю с другими моими темами.
     
  15. syabr

    syabr Главный администратор Команда форума

    И про себя (у меня только иногда на стихи находится, т.к. они покороче), и про других пользователей, раньше люди хоть что-то читали, а сейчас весна, непонятки с экзаменнами, уйма неудобст во вируса и подобное. Все где то бегают
     
  16. Eramou

    Eramou Постоянный

    Это всё понятно, вопросов нет. Но на "Верный путь" то находится время? Там стабильно идёт рост, по всем направлениям. Здесь в районе сотни страниц выложил - тишь да гладь. Ты не подумай, я не плачусь и не говорю что каждый текст - шедевр, по которому надо снять десять фильмов на оскара)) И руки не опускаю. Просто подвожу промежуточные итоги по своим текстам: что заходит читателю, а что нет, в каком направлении двигаться в будущем.
     
    syabr нравится это.
  17. Eramou

    Eramou Постоянный

    Акт II​

    Глава 1. Борьба с вредителями
    Наёмники продолжали бродить среди изогнутых стволов деревьев Векового леса. Шёл четвёртый час, с тех пор как они свернули сюда, благополучно миновав горный хребет.
    - Погасительно, вы фолько пофлушайте: "...в пегвой поговине читьвёртой эгры многощислиные рогатые фуфиства - минотавьры нафиляли фесь феверо-вофток Лийравьийи. В фальнейшем сосефние нарофы сьумели вытиснить их, оставивь небольшуйю чась сокгатившейся фтрое попульяциий..." Фы знальи?
    - Нет. Юный исследователь, не читал бы ты лучше по дороге, пока глаз на ветке не оставил...
    - Фтал бешпокоиться, Филик? Я шмотрю за форогой.
    - Прям обеспокоился - нас и так только трое! - пробурчал гном, - Уж лучше бы заклятия учил!
    - Вчера, - Май-Джо перелистнул страницу, - Всё проштуфировал.
    - Когда успел-то?
    - Кто-то флишком много фпит...
    - Вахак, а ты чего притих?
    - А?
    - Ауу! Ты с нами, вообще? - Силик взглянул на спину проводника.
    - Я смотрю, где сворачивать надо, чтобы выйти к середине поляны... - тролль обходил крупные стволы деревьев, которых становилось всё больше, - Забывать стал.
    - Ты уж постарайся, а то пропадём тут, - Силик осматривал кроны вековых гигантов, - Не за хвост собачий.
    - Всё уже сделано, пока вы языками чесали, - раздвинув листву, синяя рука проводника указала направление, - Вон! Уже видно просвет.

    Преодолев последний участок, путешественники увидели крупное поле, своими размерами больше похожее на целую долину, окружённую густым лесом:
    - Слева, за молодыми деревцами - жилище старейшин...
    - Какое жилище? Не вижу не одного дома!
    - Тголльи - щивут в йефинстве с пгрирофой.
    - Верно, Май. Дома и хижины нам ни к чему! Вековой лес - вот наш дом...
    - Хыхр, да ну, нахрен такой дом! Ночью на земле спать; ты о чём вообще?!
    - Силик, ты сам последние два дня так спал. Не помер - и ладно.
    - В трусах прохладно! Это - походные условия, это другое! - насупившись, гном взглянул на спутника, - Не одно нормальное существо так жить не будет!
    - Нормальное существо не залезет в вулкан. А бородатые додумались! - Вахак подошёл к нему.
    - Дурень ты, это гора, а не вулкан! И дома у нас есть. Нормальные. Листочками не укрываемся!
    - Слушайити, а спграва шьто? - встрял тигролюд.
    - Справа - вход в лес, - не сводя глаз с оппонента ответил Вахак, - Хочешь сказать, бородатые грязнули лучше нас?
    - Очевидно! Кабы у клыкастых было, что взять - вас бы уже уложили!
    - Чем уложили? Вашими игрушками, которые сломаются от одного пинка?!
    - Концайте, пгосмотфите! - полосатая лапа легла на наплечник Вахака, не сильно встряхнув, - Хто ефо?

    * * *​

    На северо-востоке, в трёх километрах от наёмников, непонятная масса существ двигалась по проходу к полю. Тёмные эльфы возглавляли колонну, отсюда Вахак смог рассмотреть их причудливые доспехи. Но кто за ними - сотни каких-то существ... В непохожей друг на друга броне, разного роста, с разным оружием. Их войско шло медленно, все движения были одинаковыми - было что-то механическое.
    - Нешжить!
    - Хе, с чего? С дуба рухнул, котик? - опустив свой мешок на траву, гном быстро нашёл увеличительное стекло, присмотрелся, - Однако он прав! Сотни мертвяков, возможно тысячи...
    - Фантафическая нахофка! - взяв второе стекло, Май-Джо прирос к нему.

    Лесные обитатели также заметили незваных гостей, стали собираться на поле; тролли-старейшины показались из своего укрытия. Одни продолжали выходить из леса, а другие, вооружившись луками, ожидали приближения немёртвого противника.
    - Главного видите? - Вахак следил за происходящим.
    - Неа, - гном оторвался от инструмента, - Будем участвовать?
    - Для того и шли.
    - Я только за: с нежитью ещё не расправлялся!
    - йи йа с фами, - не отрываясь от стекла отозвался тигролюд.
    - А тебя никто и не спрашивает, - оскалился гном, - Хах, три дня в отряде - уже голос подаёт!
    - Двинули, - Вахак направился к трём старейшинам, расположившимся чуть поодаль воинства троллей.

    - А вот и блудный Вахак! Вовремя подоспел - вредителей покарать.
    - Старейшины. Что делать будем? Кто это?
    - Делай, что умеешь, - отозвался стоящий в центре, - Рорион явился. Раньше, чем ждали - минотавров обошёл.
    - Мудрец, к нам-то он для чего припёрся?
    - Вахак, кончай разговоры, - отозвался самый тощий, - Живы будем - обсудим. Сейчас не до того!

    Третий молчал, удерживая барьер: пузырь накрыл пехоту троллей на поле. Когда приблизившиеся эльфы-арбалетчики дали залп, округлый барьер поглотил все их снаряды; они растворялись, едва касаясь кромки. Лучники в лесу открыли ответный огонь: одетые в лёгкую броню тёмные стали падать. Гибли, падали раненные, а большинство строя вело ответный огонь. Огибая их поредевший строй, немёртвые медленно двигались вперёд.
    - Как это происходит? Армия без командира?! - взяв тесак, Вахак влился в строй собратьев на поле. Гном и тигролюд расположились на правом фланге: Силик вёл огонь из пистолей, а Май-Джо замер с очередным из своих свитков.

    Нежить упорно продолжала идти: в них летели стрелы, зелёные кружки троллей-шаманов, но это лишь замедляло уже погибшего противника.
    - Попробуем так, - размяв руку, Силик забросил в их фланг связку "ежей". Взрыв - разлетелись кости ходячих скелетов; зомби в броне развалились на земле, пытаясь подняться.

    Вскоре старейшины подали знак - тролли ринулись в атаку. Их обоюдоострые клинки на двухметровых древках без труда рассекали открытые кости нежити. Пузырь старейшины продолжал защищать их от заметно уменьшившегося потока болтов.
    - Да подыхай уже, - Вахак отрубил немёртвому руку; после ампутации правой ноги мертвяк рухнул, ещё удар - лишил его головы. Но тело в броне рыцаря Небесного королевства продолжало шевелиться.
    - Рубите по рукам! - крикнул Вахак, лишив костлявой конечности с рапирой очередного подбежавшего скелета, - Обезоружить и обездвижить!

    Подобравшись ближе, Силик пустил в ход ружьё - его дробины оказались бесполезны, гном взялся за топор. Подбежавший скелет спешно махал копьём, пытаясь попасть в голову, но не успел - топор отрубил ему ногу:
    - Уснул!? Давай чо-нить! Ну хоть шаров?!
    - Ни фсё так прошто, - отозвался Май-Джо.
    Теперь в дело включился второй из старейшин: земля задрожала, окружающие с флангов тёмных арбалетчиков деревья ожили. Ступая по земле отростками, они наносили массивными сучьями удары, раскидывая на несколько метров группы непрошенных гостей.
    - Твою мать, энты! - отрубив голову назойливому зомби и развернувшись, Силик увидел гнев Векового леса.
    - "Вас бы уложили", - Вахак с усмешкой повторил сражающемуся рядом гному его слова.
    Попадая в немёртвых, магия троллей-шаманов роняла их на землю, зелень начинала разъедать их тела. В случае соприкосновения с троллями, она просто растворялась в воздухе.

    У входа в лес появилась новая толпа противников. Более крупные скелеты, принадлежавшие оркам, сжимали внушительные топоры и секиры. Два всадника смотрели за боем, в окружении немёртвых подручных.
    - Твой выход, Ракобар, - произнёс командир в чёрных латах.
    - Владыка, - человек спешился, его длинные пальцы коснулись травы. Когда ладони ощутили землю, рукава длинной рясы задрожали, - Majorama. Gola zinias! Majo mizi...
    Некромант продолжал читать заклятие; веки на татуированном лице закрылись и задрожали. Когда он закончил, нежить на поле боя стала стремительно регенерировать, следом поднялись все умершие тролли и тёмные эльфы - они вновь ринулись в бой на ошалевших живых. Видя своё воинство, чёрный латник сорвался с места, бормоча что-то под нос: в правой руке он сжимал двуручник; левая касалась клочка амулета, висящего на груди. Орки-скелеты ринулись следом.

    Когда ритуал был завершён - часть амулета осветилась багровым светом, с каждым ударом копыт его скакуна свет становился всё ярче, пока не охватил всё воинство немёртвых. Они стали более подвижными, резвыми; их удары усилились многократно. Одним ударом меча скелет отрубил сук энта, когда древень повалился - ещё три разрубили ствол на части. Охваченные аурой зомби-арбалетчики вновь взялись за стрелковое оружие: их болты пролетали сквозь все преграды: сквозь деревья и цели, насквозь поражали несколько тел. Изуродованное тело тролля отлетело на пять метров - от удара булавы рядового зомби. Удар топора другого разрубил надвое воина и алебарду, которой тролль попытался закрыться.

    Несмотря на новые потери, нежить стала стремительно громить живых. Пузырь старейшины уже не помогал: пронзая его, смертоносные болты разлетались по Вековому лесу, прошивая насквозь троллей, энтов, уходя глубоко под землю.

    - Силик! Прикрой его! - рявкнул Вахак, заметив мертвецов, бегущих к продолжающему творить заклятие тигролюду.
    - Толку?! - разрядив ружьё в приближающуюся нежить, гном схватился за рукоять топора, преградив путь; пригнувшись, срубил ещё одного зомби, взялся за следующего, - Отходить надо!

    Закончив двадцатиминутное воззвание к неведомым силам, истощённый Май-Джо рухнул на землю. Ослабевшие лапы не слушались, но, повернув голову, он смог увидеть результат: огненные столбы стали рассекать землю на поле, сжигали попавшую в них нежить. Образовалась километровая стена из огня, раскинувшись в длину и высоту. Она отрезала большую часть немёртвых от троллей, сквозь потоки огня можно было увидеть сотни мертвецов, равнодушно стоящих в паре метров от неё. За их спинами возвышался всадник-предводитель с горящим клинком, видящий, как попавшие в огонь подручные обращаются в пепел; отрезанная стеной крохотная часть нежити продолжает бой с троллями.

    Созданная Май-Джо стена огня прошла неровно: со стороны, где он стоял, она ушла на километр-два в лес, поджигая деревья; с другого фланга - немного не дошла до края поля. Нежить устремилась туда, огибая огненную преграду.
    - Вот это выдал! Идти можешь? - Вахак подбежал к мохнатому поджигателю.
    - Вляф-ли... С труфом лапы перэставляу.
    - Хватай за плечо, - Вахак подбежал к Май-Джо; они ковыляли к деревьям, - Дотянем, хвост пистолетом!

    Часть просочившихся сквозь барьер немёртвых продолжила собирать кровавую жатву. Сгорбленные синие фигуры гибли под напором энергии, что давал осколок. Строй был сломлен, но бой ещё продолжался, а чуть севернее - в лесу, добивали лучников и энтов.

    Видящий свежие потери Ракобар решил повторить ритуал реанимации, но его отвлекли: несколько сотен минотавров бежало к Вековому лесу, на подмогу соседям. Оказавшись у них на пути, одинокий некромант скрестил руки на груди и застыл в этой позе, превратившись в каменную статую. Несколько рогатых попытались разбить её молотами, но после каждого удара магический барьер колдуна щедро давал им сдачи.

    Крупные звери устремились к немёртвым, таранили с разгона; наносили удары, отрывали части от скреплённых магией тел.
    - Новобранцы, - Рорион поскакал навстречу новому врагу. Закованный в тяжёлую броню конь рассекал их поток, а горящий всеми оттенками бордового клинок легко отшвыривал в разные стороны много килограммовые рогатые туши.

    Читать дальше
    Вернуться к оглавлению
     
    Последнее редактирование: 2 апр 2020
  18. Eramou

    Eramou Постоянный

    Глава 2. Долгожданное приобретение
    Территории Роя - многокилометровые пустыни, находясь на которых можешь не рассчитывать на водоём и укрытие от солнца. Метровые кактусы с отравленными иглами и голубыми цветами на макушках - вот редкие обитатели здешнего края. Западные ветра со стороны побережья сирасси поднимают песчинки, направляя по собственному желанию. Песок попадает в глаза, затрудняет видимость. В те дни, когда на море повышается активность, здесь пролетает более сильный поток, образуя песчаные бури и вычищая инородное. Внешне этот угнетающий пейзаж напоминает лиравийское Поле Безмолвия - безжизненный, заброшенный... Но это лишь внешняя сторона: под песком скрыт слой плотного грунта - растрескавшегося; покрытого расщелинами, забитыми песком.

    Эти сокрытые под песком от любопытных глаз "морщины" - результат постоянного передвижения под землёй муравьёв-рабочих, самой крупной из пяти каст, составляющих расу Роя. Эти трудяги постоянно прокладывают новые маршруты в поисках питательных веществ на глубине. Вторая каста - воины-скорпиды, обеспечивающие порядок внутри и защиту своей территории от чужаков и собратьев из других муравейников, пересёкших границы. Третий - трутни, название говорит само за себя; прожорливые и огромные, они выделяют слизь, необходимую для строительства. Четвёртый, ещё более мелкий вид - жнецы, древние скорпиды-маги, обладающие врождённой склонностью к магии и проводящие ритуалы на поверхности. Последняя, каста патриархов, состоящая из пяти особей - по числу муравейников. Патриарх держит под контролем всех жителей своего муравейника; жизнь тысяч существ с примитивной мозговой активностью зависит от его пси-волн.

    * * *​

    Подготовленная к переходу армия высших эльфов без особых сложностей и стычек с Роем пересекла восточную часть пустыни, обогнула границы обитания северной партии и направилась к центру. Четыре тысячи солнечных клинков на единорогах и три сотни рыцарей рассвета на пернатых летунах, которые доставили сюда ещё сорок хранителей знаний - эльфийских магистров; все ожидали своего союзника - сирасси, прежде чем направиться к центральному убежищу Роя.
    - Ты только взгляни на это! - король Кайрин повернулся к Азазелю, принявшему облик эльфийского советника, - Что это за компостная архитектура?!
    В полукилометре возвышался полукилометровый шпиль, состоящий из земли, грунта, песка с комочками слизи, и остатков жизнедеятельности подземных обитателей.
    - Вход в муравейник, приёмник солнечной энергии.
    - Если внутри то же самое - я туда не полезу!
    - Хах, боишься платье испачкать? - оскалился демон, - Лучше направь совушек в разведку; что-то чешуйчатые отстают от графика.
    - Не учи учёного, давно улетели, - эльфийский король продолжал следить за проходами под сводом шпиля, - Копошаться уже, но не выходят под солнце...
    - Стесняются... Ха, или ящерок ждут, чтобы вас всех вместе прихлопнуть! - Азазель принялся творить очередное колдовство; соединив пальцы в одной точке, демон бормотал что-то на своём. Сколько Кайрин не старался разобрать - безуспешно; этот диалект был не известен.

    - Ваше Величество, они подходят! - выкрикнул эльф-хранитель, с собратьями занимающийся заклинанием "обнаружения", - Прямо под нами!
    Никакого движения под землёй, никаких вибраций под ногами - тишина.
    - Оружие к бою! - пока король отдал распоряжение, справа от него раздался скрежет, быстро сменившийся хрустом; громкий крик всадника заглушило ржание животного.

    Два жёлтых червя, достигающие до пяти метров в обхвате, вертикально выскользнули на поверхность. Несмотря на тонны жира и отсутствие глаз, они нанесли молниеносный удар в скопление высших эльфов, попытавшись заглотить любую добычу. Широкая пасть, состоящая из пары сотен зубцов, проглотила пару единорогов; трутень нырнул обратно в созданный тоннель. Неподалёку атаковали ещё несколько желеобразных; разбив эльфийский строй, они скрылись с добычей.

    Кружащие над шпилем муравейника рыцари попытались обстрелять противника, скрывшегося под землёй. Светящиеся от магического усиления стрелы угодили лишь в свежие ходы. Тем временем летуны сами попали под обстрел: жнецы-скорпиды, укрывшиеся за каркасом шпиля, направляли змеевидные посохи на птиц. Тонкие, едва-заметные молнии разлетались на километры вокруг. Поражённые ими цели обращались в камень, подобно несчастным, рассмотревшим улыбку горгоны.
    - Никого нет! - стоящий в метре от ямы эльфийский воитель видел продолжительный полёт стрелы по тоннелю, освещённые стенки внизу.
    - Магический блок! - потерявший за пару мгновений уже несколько десятков солдат Кайрин кричал в сторону магов, белок на зрачках посинел от воздействия магии, - Выбрасывайте их на поверхность! Справа! Смотрите, три метра... Уже на подходе!

    Трутень вылетел на открытое пространство, зачарованная магами туша отлетела в песок; скованная чарами десятка эльфов. Воины окружили его, наносили удары парализованному противнику; вязкая жижа салатового цвета летела на песок, эльфийскую броню и оружие.
    - Он дохлый уже! Давай ещё - тридцать метров, - королевская рапира указала направление.
    - Вот это урод, - эльф со светящейся алебардой смотрел на почившего червя, более двадцати метров длиной, - Как они так летают, без лап?!
    Едва он договорил и начал разворачиваться, эльфа утащил под землю схожий экземпляр.
    - Это магия патриарха! - выкрикнул Азазель ему вслед, глядя в темноту.

    На подступах к единственной постройке Роя шёл бой: выкопавшиеся из песка скорпиды остановили эльфийскую кавалерию. Ядовитые жала на метровых хвостах пытались пробить эльфийскую броню; изогнутые лезвия с костяными ручками противостояли резным щитам в золотой оправе. Высшие эльфы алебардами рубили острые клешни, пытающиеся уложить единорогов. Закрытые скорпидами-воинами жнецы продолжали превращать врагов в камень; лучники-летуны вели ответный огонь и падали с совами вниз, превращаясь в фигурки из камня. Эльфы-маги накладывали обереги и запускали электрические шары по шпилю, желая обрушить грунт на головы скорпидов-камнеделов.

    Приняв участие в убийстве четвёртого трутня, Кайрин решил отыскать того, кто собрал эту экспедицию. Вдалеке он заметил отправленных им разведчиков, парящих над пустыней.
    - Надо было брать пехоту, - рогатый в чужом обличии нашёл его первым.
    - Сирасси подоспеют, справимся этими силами...
    - Хочешь, я тебе сам расскажу, что ящерки бьются с Роем из западного муравейника? Он, кстати, больше этого раза в три... Говорили им - следить за границами Роя, а нет! Бестолочь чешуйчатая, что с неё возьмёшь...
    - С чего ты это взял?! - выкрикнул король: бой был в разгаре, гвардейцы гибли, а друг-архидьявол просто гулял по песку, словно зритель.
    - Просто знаю. А ещё знаю, что если не сделаешь, как я сейчас скажу - вы все покойнички, дружище! - Азазель хмыкнул, в очередной раз покопавшись в эльфийской голове: чего не гулять? Прочитанное им заклятие самозащиты сделало его простым муравьишкой для патриарха. Свой среди чужих. Теперь он подключился к этой волне Роя, мог слышать их приказы. Знал мысли высшей касты всего Роя, как свои; слышал, что подкрепление из сотен скорпидов южного муравейника уже в пути.
    - Мы их положим, помоги!
    - Лаааадно, я ведь добрый, - он широко улыбнулся, глядя на то, что творилось за спиной Кайрина:
    - Слушай: сейчас берёшь своих и ко входу. Когда окажешься внутри - топай по самому...
    - Какой вход?! Там весь муравейник выполз! Бой идёт, а мне в пекло лезть?!
    - Ещё раз перебьёшь - будешь сам выкручиваться. Там всего сто двадцать три скорпида и четыре трутня - ваших многократно больше. Пока они с твоими ребятами развлекаются - внутрь, по самому крупному проходу. Там безопасно - усёк? В конце концов, вы же "высшая раса", иди - доказывай! Когда выйдешь к центру - дело за мной. Топай, мне нужна картинка, - Азазель коснулся крылатого шлема на голове короля. На секунду зрение потускнело, потом всё вернулось.

    Кайрин взял с собой около сотни человек, направился в гущу боя, с твёрдым намерением покончить с этим, хотя до конца не понимал, с чем точно имеет дело. Скорпиды продолжали бой, защищая жилище. Заметив короля, эльфы усилили напор: часть кавалерии, во главе с филиархом, нанесла удар с фланга. Уцелевшие лучники вели прицельный огонь.
    - Прекратить! Нужен вход! - выкрикнул король, пробегая мимо магистров, так и не отставших от повреждённого строения.

    Подобравшихся ближе эльфов заметили два жнеца, обрушили на них всю свою силу. Одного сразила стрела, но молния второго попала в ногу Кайрина. Он уже простился с жизнью, посчитав, что останется стоять каменной фигурой, как четыре рыцаря, что шли за ним следом. Но как это - ничего!?
    - Чего увяз? Хах, чеши дальше! - пробурчал сидящий на песке дьявол-хранитель; перед его глазами была картинка, которую видел эльфийский король: прислонившись к стенке шпиля, он смотрел на ногу, трогал доспех, на котором не осталось следа от попадания. Потом он поднял левую руку, выбрался из укрытия: огненный шар полетел в скорпида. Пробежав десяток метров, нанёс рубящий удар с правой - горящее существо распласталось на песке. Справа к нему ползли несколько скорпидов-воинов, но гвардейцы приняли удар на себя. Обернувшись, он увидел несколько десятков эльфов, бегущих следом за своим королём.

    Пройдя пару десятков метров, эльфы стали зажигать над головой маленькие огоньки, осветившие пространство. Крупный тоннель, по которому они бежали, нельзя было спутать с другими - они были настолько малы, что не один эльф не сможет ими воспользоваться, даже ползком, даже при всём желании. В этих норах попискивали муравьи-рабочие, не желая покидать укрытия. Эльфы продолжали углубляться под землю: небольшой уклон, извилистые закоулки. Местами встречались заляпанные слизью стенки, а над головой шевелились ворсинки, похожие на морские водоросли. Пробежав полкилометра, Кайрин вызвал нового светляка. Проследовав по тоннелю ещё пятнадцать минут, эльфы увидели место, где потолок резко ушёл вверх. Огромная пещера, растягивалась на километры перед ними. Над головой торчали уродливые отростки, слипшиеся куски грунта. Многочисленные перегородки, дорожки и стенки были перемешаны с открытым пространством. Под ногами встречались болотца и лужи с мутной водой, кладки яиц. На песке различались следы лап различной длины и диаметра, но хозяев в наличие не оказалось.
    - Всё как говорил! - крикнул появившийся из ниоткуда перед эльфами Азазель.
    - Где артефакт?! - поприветствовал эльфийский король.
    - Нам нужен патриарх, - демон осмотрелся, - Подключайте своё видение, найдите букашку. Пещёрка большая, но стоит поторопиться...

    Глядя, как высшие занялись поиском, Азазель решил не договаривать. Кладки насекомых отвлекали, как и спрятавшиеся муравьи; в воде что-то булькало. Эльфы разбрелись по пещере, продолжая осматривать закоулки.
    - Думаешь, это реально? - Кайрин подошёл к демону, - Найти его тут?
    - Уже нашёл... Он смотрит на тебя - метров пять, обернись.

    Оборачиваясь, король увидел богомола. Несмотря на невидимость букашки, наложенное на эльфийские глаза заклятие позволило её рассмотреть: около полуметра метра ростом, продолговатое тело, маленькие лапки, большая, непропорциональная голова с шевелящимися усиками и парой десятков крошечных антенн на макушке.
    - И этот... Это патриарх, из-за которого весь геморрой?! - улыбаясь, Кайрин продолжал разглядывать хозяина муравейника, но через секунду сделал шаг назад, закрывая рукой голову от огненной вспышки - архидьявол выпустил огненный шар. Оторванные лапки разлетелись в стороны, а горящее тело богомола рухнуло в грунт, отлетев от эльфа ещё на пару метров.
    - Псих?! Чего сделал - как теперь мы узнаем, где искать артефакт? - король развернулся обратно.
    - Пожалуйста... Что не дал ему взять тебя под контроль. А артефакт - в его тушке, он сожрал его, потому и невидимым...

    Получив долгожданный ответ, Кайрин побежал к догорающему насекомому: преодолев десяток метров, он увидел под тем, что совсем недавно было крыльями, тёмно-синее свечение. Резкое движение, длинные пальцы без труда проникли в прожаренный Азазелем панцирь, схватили и извлекли магический осколок. Шипя от боли, высший эльф бросил его в поясную сумку, открытую левой рукой. Покрутившись вокруг своей оси, Кайрин указал на каждого из своих гвардейцев, сбежавшихся на шум от взрыва; вместе они растворились в воздухе.

    Телепортировавшись во дворец Мирина, эльфы оказались в королевских покоях. Когда гвардейцы сообразили, что произошло, они быстро покинули королевский зал, оставив на его блестящем полу следы грязи из муравейника Роя. Ослабленный прыжком Кайрин полез в сумку: и всё-таки он смог! Обыграть архидьявола, схватив артефакт из-под носа! Поставленный перед уходом магический блок больше не позволит рогатому появляться на территории столицы... Да что там... Король вытащил из мешка кусок затвердевшего песка, покрытый слизью. Продолжающая болеть от полученных ожогов рука со всей силой сжала его.

    Вот и всё... Первый курс Академии магов, "подмена предметов"... Ушастый оказался ещё глупее, чем он считал, - стоя в муравейнике, в одиночестве, Азазель с радостью вернул себе привычный облик, а после - осмотрел добытую часть артефакта. Чёрный осколок поблёскивал синими тонами, освещая хозяина в сумраке подземелья. Жуку не хватило силёнок использовать его в полной мере... Один есть! Сегодня мы стали на капелюшку, но сильнее. Ещё один шаг на пути, к цели господина. Что ещё? Хотел ведь сделать что-то, перед уходом...
    - Вспомнил, - память вернулась, глядя на муравьиные кладки у стены. Начертив когтем пентаграмму на грунте, архидьявол зачитал по памяти новое заклятие: грунт растрескался, образовав контур перевёрнутой звезды. Из расщелины стала медленно вытекать лава, заполняя пространство. Затем быстрее, на острых углах стали разлетаться горящие частицы, в центре ударил столб раскалённой жидкости. Достигнув потолка, отломил несколько осколков. Раздался грохот, а поверхность под ногами стало трясти. Стоя по колени в лаве, довольный результатами своих трудов, Азазель телепортировался.

    Читать дальше
    Вернуться к оглавлению
     
    Последнее редактирование: 6 апр 2020
  19. Eramou

    Eramou Постоянный

    Руки дошли наконец поставить для удобства все ссылки. Через пару дней будет новая глава "Верного пути". Есть свои плюсы во всей этой ситуации - появилось свободное время, новые тексты.
     
  20. Eramou

    Eramou Постоянный

    Глава 3. Академия
    За прошедшую неделю тёмный эльф и скавен узнали друг друга ближе; вели в дороге множество разговоров о своих расах, их порядках и территориях, на которых проживали. Все истории, о чем бы Рорион не вёл речь, будь то древние знание эльфийского рода, особенности боя уничтожителей, либо премудрости строительства - в итоге, всё сводилось к многочисленной орде зеленокожих. Орки всегда жили у тёмных под боком, вынуждая жить в постоянной готовности отразить нападение, коим не было числа. Желание подраться и бесконтрольность, презрение к порядку, делали их ещё более опасным соседом, нежели сектанты Хаоса. Одержимые хотя бы бесприкословно подчинялись воле своих богов, доносящейся из Варпа. Зеленокожие не подчинялись никому: ни вождям, ни законам логики.

    Щелкун больше ударялся в науки и изобретения, робототехника, экспериментальные образцы боевых роботов; полевые испытания, в их случае - тоннельные. поведал о работах крысолюдов на болотах, глубинные погружения с рытьём каналов. Но едва завёл речь о подкопах и затоплении пещеры в горе - замолчал. В отличие от Рориона, он не хотел даже отвечать на вопросы о гномах и покинутой скавенами горе, их войнах; лишь раздражённо морщил усатую мордочку: "опять эта история? Не для того столько чёпал, чтоб опять меня бородатыми доставали..."

    Со времени их встречи с некромантом-магом Познания пошло уже несколько дней, но остроухий спутник так и не пришёл в себя. Они покинули Этайн, следом - края высших эльфов, аккуратно обогнули пустыню Роя на границе с Полем Безмолвия, выбрались к лугам, но, за эти дни, проведённые в дороге, эльф забросил привычные разговоры, лишь бросал одиночные фразы - полностью ушёл в себя. Раздумья и вопросы о некроманте, его неживых куклах и непонятной книге не давали покоя. Долгожители-эльфы не могли быстро приспособиться к радикальным изменениям и смириться с тем, что не вписывалось в их привычную, выстроенную за века "правильную" картинку. Они, как никто, старались сохранить мир в привычном состоянии, законсервировать его, противостоят изменениям. Скавен надеялся, что архимаг им всё растолкует, чем вернёт напарника в привычное состояние.

    * * *​

    Оказавшись на территории, некогда принадлежащей Небесному королевству - богатая Академия выкупила всё в округе, в глаза тут же бросался контраст с пустошами. Дело даже не в цветущей флоре, или зеленеющих лугах, на которых свободно бродили различные животные. Множество людей - вот что выделялось!

    По дороге в небе попадались патрульные, верхом на трёхметровых, полосатых осах. Всегда был чёрный, а второй цвет в окрасе летунов довольно часто отличался от варианта, пролетевшего над ними до этого. На лугах, вокруг академии, располагалось множество её адептов: одни читали заклинания, другие пытались объездить новых животных, которых сами вывели. Грифо-быки, ящеро-гоблины, осо-муравьи... Эти опыты Академия стали проводить давно - ещё раньше Познания, желая создать самые лучший, во всех смыслах, вид.

    Вдали, на западе от здания Академии, виднелись пахотные поля и крупные огороды, на которых работали крестьяне королевства. Территория Академии была отрезана башнями, по границе ходили патрули королевской гвардии. Небесное королевство, а в первую очередь - церковники, осуждали проделки магов; будь у них возможность - давно закрыли бы лавочку, но сил у загибающегося королевства уже не хватало. Поэтому руководство лишь разорвало все контакты, отгородилось, обьявив Академию отдельным государством, идущим против Небесного Отца, церкви, да и всех сознательных расс - до кучи.

    Спутники стояли перед главным корпусом - четырёхэтажное строение серого цвета, прямоугольной формы, оно растянулось на пару километров. От него, подобно щупальцам осьминога, в стороны расходились десятки корпусов, каждый с высокой башней на конце.

    Предвидя вопрос удивлённого Рориона, скавен сразу ответил, едва схватился за ручку одной из четырёх дверей:
    - Надо только зайти, дальше всё разжуют и найдут за нас.
    Огромная металлическая дверь с легкостью распахнулась, после прикосновения лапы. Повсюду магия, о чём я, - хмыкнул идущий следом эльф.

    Его взгляду предстала комната со стенами песочного цвета; впереди перегородка с двумя дверями, ведущими в коридоры. В центре комнаты стоял минотавр в рясе:
    - Щелкун! Чего вернулся? Поставок в этом месяце быть не должно...
    - По другому вопросу, - пальцы постукивали по переплёту книги, которую достал, пока Рорион разглядывал корпуса, - нам бы Жовуара увидеть!
    Минотавр молчал, глядя на книгу с таким усердием, будто стёкла в его очках перестали работать:
    - С таким предметом - само собой... Где вы её взяли?
    - Где взяли - там уже нет! Места надо знать, дак что?
    - Спутника представь.
    - Рорион, на минуточку, король тёмных эльфов, правитель Гозарии и Фиреалина, гроза клана "гнилозубых"!
    - И чё... Нам что король, что простой бродяга... Ладно, - минотавр быстро прочертил в воздухе круг; на полу, перед ним появился светящийся синий круг, - Войдите и встретитесь с архимагом.

    * * *​

    Шагнув в портал, они оказались в другой комнате. Раза в два больше, без дверей и окошек, лишь голые стены. Перед ними стоял человек средних лет, в жёлтом одеянии, из под которого торчали загнутые вверх носки его ботинок. Седая борода до пояса, кудрявые волосы закрывали лоб.

    Не скучно тут стоять, - подумал эльф, прежде чем начать диалог.
    - Это приёмная, я не здесь обитаю, - маг оценивающе посмотрел на него, потом вновь на скавена, - Приветствую в Академии магов.
    - Здравствуй, Жовуар! - Щелкун быстро протянул лапу.
    Мог бы предупредить, что он мысли читает. Хорош помощничек! Сначала звери непонятные, потом минотавры-маги, куда попал? - мелькали мысли в голове Рориона, наблюдающего за их любезностями.
    - Здесь, в Академии, мы принимаем всех, вне зависимости от расы и склонности к магии, Рорион. Моим предшественником был сирасси, и ничего... Единственный критерий - желание. А желающих - всегда хватает! Было, есть и будет: государства вроде ваших - эльфийских и людского тщательно отбирают кандидатов, устраивают экзамены, набирая только из своих, продолжая цепляться за устаревшие привычки. Тролли - не учат тех, кто клыками не вышел. Гномы - вообще отдельная песня. Ну а орки, минотавры, сирасси и прочие им подобные - вообще не практикуют, магию не уважают, дурачьё. Вот и получается, куда деваться простому тигролюду, который и говорит-то с трудом? Или хаоситу-беглецу, желающему овладеть магией? Наши двери всегда открыты. Зато количество наших адептов многократно превосходит число магов во всех государствах Лиравии, даже если их сложить. Пусть большинство уступает в умении - всё поправимо. Мы обучаем любой магии, любых существ: хочешь магию огня? Да пожалуйста! Хочешь призывать - на здоровье! Академия занимает территорию, больше чем твоё королевство, наша казна мало кому уступает, даже в Зазеркалье. Мы живём со всеми в мире, и мир отвечает нам взаимностью, потому что понимает - с братством магов лучше не ссориться. За Академией будущее, Рорион...

    - Со всеми в мире - и с теми, на ком опыты проводите, да?
    - Тёмные эльфы с пуками тоже не церемонятся. И потом: если мы спросим любого орка "кто опасней: тёмный, или маг-академик?" Дамаю, ответ Вам...
    - Жовуар, при всём уважении, но зеленорожие понятия не имеют, что такое "Академия". И они - лишь малая часть тех, кого Академия и Познание зовут "объект исследований".
    - Малые жертвы, на пути к процветанию.
    Не поддерживающий дискуссию Щелкун потряс книгой, но им было не до этого:
    - Архимаг, по-моему, вы говорите на языке Познания.
    - Между нами есть одна существенная разница: и они, и мы всё делаем для обретения магической силы, с которой никто не сравнится, вот только Познание с её помощью укрепляет свою власть, а мы - пытаемся сохранить порядок...
    - Хреново получается... И всё бесплатно, да? - Рорион ходил по комнате, чувствуя дискомфорт, сам не понимая почему.
    - Мы сейчас под землёй, не глубоко... Всего пять километров - магия поддерживает комфортную среду, но для неподготовленного существа, пусть и не знающего, это всё равно стресс.
    Эльф взглянул на Щелкуна, тот подмигнул.
    - Скавенам под землёй - лучше, чем на её поверхности, - пояснил Жовуар.
    - К чему это? Так делать - устраивать приёмную под землёй? Как её построили?
    - Слишком много ненужных вопросов, Рорион! Скажу так: в магической сфере слишком много конкурентов, и уйти от их взора бывает не просто... А по твоему вопросу - разумеется бесплатно. Знания здесь постоянно обновляются, пополняются... Такой колодец, от которого никого потом силой не оттащишь! А они, спустя время, сами его пополняют - затраты окупаются. Но вы не затем пришли? Видел, как вы убили Ракобара. Молодцы, сравняли наш счёт с Познанием!
    - Какой счет?
    - Понимаешь, Щелкунчик, Ракобар убил меня... То есть, копию - продолжаю путаться в этом. Убил он мою копию - в Зазеркалье, уничтожил там Академию. Ну а мы, в свою очередь, обнаружили и перебили Познание в Лиравии. Ракобар сбежал, спрятался где-то, чарами обложился... Я так и не понял, как вы его обнаружили? Хотя, всё равно спасибо.
    - Долгая история, да. Щелкун, покажи ему книгу, а я начну с начала...

    Спустя сорок минут на штудирование страниц и рассказ путников, Жовуар, наконец, поднял взгляд:
    - В общих чертах, но, картинка-таки проясняется. Вы хотите взять "осколок", лежащий в Поле Безмолвия, но не знаете как. Я с Щелкуном согласен, всё это, про чистые сердца - бред сивой кобылы, и проверять на себе не стоит. Есть у меня более реалистичный и лёгкий вариант...
    - И какой же?
    - Спешка нужна только при ловле блох, Рорион. Раз уж над нами такая угроза - пора играть по крупному, согласны? Приоткрою вам свои карты: знаю об этих, как вы говорите "осколках", давным-давно. Шесть частей разбитого амулета, и каждая обладает своей силой, каждая уникальна. Не знаю, что даёт та, что сокрыта в кристалле Безмолвия. Зато знаю, что на вершине гномьей горы есть другая, наделяющая хозяина защитой от магии. С её помощью можно будет к интересующему вас кристаллу подобраться...
    - Опять эти гномы! Куда не плюнь, - Щелкун хлопнул по стене, - Стесняюсь спросить, на горе - где?
    - Здесь, в Лиравии.
    - И чего же тогда ты его ещё не взял?
    - Не всё так просто...
    - Ну, естесссстно!

    - На вершине - драконье логово; возможно, драконы сами под действием этой реликвии. Сами понимаете, на что Академия делает упор, и, если я двину всех адептов туда, какие будут потери...
    - И ты говоришь, "более реалистичный и лёгкий вариант"?!
    - Само собой, лучше чем верная смерть. Тем более теперь, когда нежить наступает, пророчество перворождённых... Деваться некуда. Книге этой, - архимаг хлопнул по переплёту, - я верю, да побольше, чем своим глазам, тем более вашим снам. Знаете, что все эти байки - это враньё? Тысячи лет назад не было здесь никаких перворождённых, а жили такие же существа, как вы и я. И поклонялись они этим перворождённым, как богам. Не спроста поклонялись, и книги эти - они написали...
    - Да, мне уже давно понятно, что всё серьёзно. Когда отправимся на гору? - перебил Рорион.
    - А моё мнение интересует? - улыбнулся крысолюд, - Ладно, не заморачивайся, я согласен!

    Читать дальше
    Вернуться к оглавлению
     
    Последнее редактирование: 18 апр 2020